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Vitamine e integratori, la scienza fa luce sulla loro efficacia

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Attirati dal fascino dei multivitaminici e degli integratori alimentari per colmare le lacune nutrizionali nella tua dieta, nel 2021 Gli americani hanno speso quasi $ 50 miliardi (quasi 48.000 milioni di euro) in vitamine e integratori alimentari.

Tuttavia, gli scienziati affermano che per le persone sane non gravide, le vitamine lo sono uno spreco di soldi perché non ci sono prove sufficienti che aiutino a prevenire le malattie cardiovascolari o il cancro. Le nuove linee guida sottolineano che non ci sono prove sufficienti per supportare l’uso di multivitaminici o integratori alimentari per prevenire malattie cardiovascolari o cancro negli adulti sani.

Solo le donne incinte e quelle che stanno per rimanere incinte hanno ancora bisogno di vitamine essenziali (ferro, acido folico), affermano i ricercatori della Northwestern University negli Stati Uniti, in un editoriale pubblicato sulla rivista “JAMA”.

“I pazienti chiedono continuamente quali integratori dovrebbero assumere ha affermato il dottor Jeffrey Linder, capo della medicina interna generale nel dipartimento di medicina della Northwestern University Feinberg School of Medicine. Sprecano soldi e si concentrano sul pensare che debba esserci una serie di pillole magiche per mantenerli in salute quando tutti dovremmo seguire le pratiche basate sull’evidenza di mangiare sano e fare esercizio”.

Linder e altri scienziati della Northwestern Medicine hanno scritto l’editoriale “JAMA” per supportare le nuove raccomandazioni della United States Preventive Services Task Force (USPSTF), un gruppo indipendente di esperti nazionali che in genere formula raccomandazioni per servizi clinici preventivi basati sull’evidenza.

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nessuna prova

Sulla base di una revisione sistematica di 84 studi, le nuove linee guida USPSTF affermano che non ci sono “prove sufficienti” che può assumere multivitaminici, integratori abbinati o integratori individuali aiutano a prevenire le malattie cardiovascolari e cancro negli adulti non incinta altrimenti sana.

“La task force non sta dicendo di non prendere multivitaminici, ma c’è l’idea che se fossero davvero buoni per te, ormai lo sapresti”, dice Linder.

La task force sconsiglia specificamente l’assunzione di integratori di beta-carotene a causa di un possibile aumento del rischio di cancro ai polmoni e sconsiglia di assumere integratori di vitamina E perché non ha alcun beneficio netto nel ridurre la mortalità, le malattie cardiovascolari o il cancro.

“Il rovescio della medaglia è che parlando ai pazienti degli integratori per il breve lasso di tempo in cui li vediamo, perdiamo consigli su come ridurre davvero i rischi cardiovascolari, come ad esempio fare esercizio o smettere di fumare”ammette Linder.

Consumi in aumento

Più della metà degli adulti americani assume integratori alimentari e si prevede che il loro uso aumenterà, hanno scritto Linder e colleghi nell’editoriale.

Il consumo di frutta e verdura è associato a un ridotto rischio di malattie cardiovascolari e cancro, dicono, quindi è logico che le vitamine e i minerali chiave potrebbero essere estratti da frutta e verdura, confezionati in una pillola e risparmiati alle persone i problemi e le spese di mantenere una dieta equilibrata.

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Ma, spiegano, frutta e verdura intera contengono un mix di vitamine, sostanze fitochimiche, fibre e altri nutrienti che probabilmente agiscono in sinergia per fornire benefici per la salute. Il i micronutrienti isolati possono agire in modo diverso nel corpo rispetto a quando è naturalmente combinato con altri componenti della dieta.

Linder osserva che le persone carenti di vitamine possono comunque trarre beneficio dall’assunzione di integratori alimentari, come calcio e vitamina D, che hanno dimostrato di prevenire fratture e forse cadute negli anziani.

Eccezione con le donne in gravidanza

Le nuove linee guida USPSTF non si applicano alle donne in gravidanza o che stanno cercando di rimanere incinta, sottolinea la coautrice dell’editoriale “JAMA”, la dott.ssa Natalie Cameron, istruttrice di medicina interna generale a Feinberg.

“Le donne in gravidanza dovrebbero essere consapevoli del fatto che queste linee guida non si applicano a loro”, spiega Cameron, che è anche un medico della Northwestern Medicine. “Alcune vitamine, come l’acido folico, sono essenziali per le donne in gravidanza per supportare uno sviluppo sano”. .”

Spiega che “il modo più comune per soddisfare queste esigenze è assumere una vitamina prenatale. Sono necessari più dati per capire come l’integrazione con vitamine specifiche possa modificare il rischio di esiti avversi della gravidanza e complicazioni cardiovascolari durante la gravidanza”, afferma.

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