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Uno studio utilizzerà le nanoparticelle per trattare il cancro del pancreas avanzato

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Uno studio clinico condotto dal Vall d’Hebron Institute of Oncology (VHIO) utilizzerà nanoparticelle per trattare il cancro del pancreas localmente avanzatoin cui non esiste un trattamento efficace e che rappresenta a 20% di tutti i pazienti chi soffre di questa malattia.

Questo studio è la fase finale del progetto NoCanTher, coordinato da IMDEA Nanociencia, di Madrid, e con la partecipazione di professionisti di diverse discipline provenienti da undici centri nazionali e internazionali, tra cui l’Ospedale Vall d’Hebron di Barcellona. Nel 2016 è stato lanciato il progetto internazionale NoCanTher, che questo settembre entra nella sua ultima fase, con l’avvio del suddetto studio clinico condotto dal VHIO e il cui promotore del progetto è BioKeralty Research, per la cura del tumore al seno pancreas localmente avanzato attraverso l’uso di nanoparticelle magnetiche.

Questo progetto è rivolto a persone con cancro al pancreas con a tumore localmente avanzato, che non ha metastasi ma non può essere asportato chirurgicamente e ricevere chemioterapia palliativa come unica opzione di trattamento. Lo studio clinico che viene ora avviato si basa sui risultati ottenuti nella fase preclinica di NoCanTher, dove il gruppo del CIBBIM-Nanomedicine Targeting and Pharmacological Release dell’Istituto di ricerca Vall d’Hebron (VHIR), guidato dal Dr. Simó Schwartz Jr., ha avuto un ruolo molto importante.

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Il progetto si è sviluppato nanoparticelle magnetiche di ferro che, se sottoposti ad un campo magnetico alternato, generano calore -ipertermia magnetica-, che può essere utilizzato per formare cellule tumorali più sensibile al trattamento standard con chemioterapia e, quindi, migliorarne l’efficienza e persino distruggere direttamente queste cellule. Finora, il VHIR e il Fuenlabrada Hospital (Madrid) hanno verificato l’utilità delle nanoparticelle in modelli animali in cui erano stati precedentemente indotti tumori del pancreas o in cui erano stati impiantati tumori derivati ​​da pazienti.

Lo studio ha dimostrato che quando le nanoparticelle vengono iniettate direttamente nel tumore, si genera l’ipertermia riduce il volume del tumore e che, inoltre, provoca in esso alterazioni fisiche che favoriscono l’ingresso della chemioterapia. “Ciò dimostra un importante effetto sinergico tra l’ipertermia generata dalle nanoparticelle e il trattamento chemioterapico per il cancro del pancreas”, ha affermato Schwartz. Le nanoparticelle si riscaldano dopo l’applicazione di un campo magnetico alternato e migliorano l’effetto della chemioterapia, che viene somministrato contemporaneamente e questo è il trattamento standard per questi pazienti.

Da parte sua, la dott.ssa Teresa Macarulla, medico oncologo dell’Ospedale Vall d’Hebron, ha indicato che “riteniamo che con questa nuova tecnica possiamo modificare le caratteristiche del tumore e controllare la malattia localmente”. Ha aggiunto che “si tratta di un test pilota, un passo in più per aprire possibili opzioni terapeutiche per i pazienti con carcinoma pancreatico localmente avanzato a cui attualmente non possiamo offrire alternative oltre alla chemioterapia”.

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Inoltre, i ricercatori di Vall d’Hebron raccoglieranno campioni di sangue dai pazienti per determinare se questa terapia riduce il numero di cellule tumorali circolanti nel sangue, e in particolare le cellule staminali tumorali, che sono in grado di generare nuove cellule tumorali e metastatizzare.

I ricercatori hanno evidenziato che questo approccio si basa su nanoparticelle magnetiche di ossido di ferro consente di applicare il calore solo nell’area in cui si trova il tumore del pancreas, senza alcuna conseguenza per i tessuti sani che circondano il tumore. Per questo studio verrà utilizzato un generatore di campo magnetico (NTT Generator) progettato e costruito appositamente per la generazione locale di energia termica all’interno del tumore.

Il progetto NoCanTher è coordinato da IMDEA Nanociencia (Madrid) e vede la partecipazione di: BioKeralty Research Institute (Vitoria); ImmuPharma (Londra); Chemicell (Berlino); Ospedale Universitario (Jena, Germania); Circuiti risonanti (Londra); Istituto di ricerca Vall d’Hebron (VHIR) e Istituto di oncologia Vall d’Hebron (VHIO) (Barcellona); Trinity College (Dublino); Università di Parigi Diderot (Parigi); Ospedale universitario di Fuenlabrada (Madrid) e dispone di finanziamenti Horizon 2020.

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