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Ultima giornata di Premier League: 10 cose da guardare, tra cui la resa dei conti per il titolo, la corsa ai guanti d’oro e Mike Dean

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Il traguardo è in vista. Duecentottantadue giorni dopo che il Brentford ha sbalordito l’Arsenal nella giornata di apertura, la Premier League giunge alla sua conclusione con tanto ancora indecisa. Per la nona volta nella sua storia il titolo è in palio nell’ultima giornata mentre più in basso nella classifica ci sono ancora questioni da decidere in gara per evitare la retrocessione e forse solo forse nella lotta per i primi quattro. Ecco 10 cose da tenere d’occhio:

1. Una resa dei conti del titolo a corto di dramma

Dopo 37 partite di colpi a pezzi l’una dall’altra, da lontano o sullo stesso campo insieme, c’è ancora solo la carta da sigaretta che è un punto solitario tra Manchester City e Liverpool. Dieci anni dopo il drammatico vincitore in ritardo di Sergio Aguero all’Etihad Stadium, potremmo assistere a un dramma simile nell’ultimo giorno.

Potrebbe, tuttavia, è proprio la parola chiave qui. Questo Dovrebbe essere relativamente sereno per il Manchester City. Sono passati 15 anni da quando l’Aston Villa ha vinto in casa del City e 22 da quando ha viaggiato in una squadra che era in testa alla Premier League ed è tornata con tre punti. Intanto Pep Guardiola non ha mai perso nell’ultima giornata della stagione inglese.

Il Liverpool quasi sicuramente manterrà la sua parte dell’accordo contro una squadra del Wolverhampton Wanderers la cui stagione si è esaurita così tanto tempo fa che potrebbe anche giocare in infradito. Realisticamente, tuttavia, il City potrebbe finire la partita contro il Villa piuttosto rapidamente, consentendo all’attenzione dell’Inghilterra di spostarsi altrove.

2. La posta in gioco è alta per Burnley

La delusione che proverà uno tra Liverpool e Manchester City quando il sole tramonta domenica impallidirà fino a diventare insignificante rispetto alla catastrofe che attende quella di Leeds e Burnley. I primi si dirigono verso l’ultimo weekend ben consapevoli che il loro destino è fuori dalle loro mani. Il Leeds può essere a pari punti con i Clarets, ma la loro atroce differenza reti significa che la sopravvivenza nella massima serie dipenderà dal raggiungimento di un risultato migliore contro il Brentford di quello che Burnley ottiene in casa contro il Newcastle.

Resta da vedere se la squadra di Mike Jackson, che giovedì ha pareggiato contro l’Aston Villa per rivendicare il controllo del combattimento aereo dell’ultima giornata, sarà appesantita dalla pressione. La retrocessione dalla Premier League raramente è un’esperienza piacevole per il bilancio di un club; per Burnley, potrebbe essere ancora più grave. “Non ti alzeresti dal letto in una mattinata se ci pensassi”, ha detto Jackson. “Cerco di non farlo. Cerco di mantenerlo al livello e mantenerlo reale”.

La retrocessione in campionato costringerebbe i proprietari ALK Capital, che si sono assicurati il ​​club con un leveraged buyout nel febbraio 2021, a rimborsare la maggior parte del prestito di 81 milioni di dollari che ha finanziato il loro acquisto. Sarebbe già abbastanza difficile in qualsiasi momento, ma quando le loro finanze hanno già subito un duro colpo dalla pandemia, ci sarebbero seri motivi di preoccupazione a Turf Moor. Nessuna pressione quindi.

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3. Gli speroni non potrebbero, vero?

Questa dovrebbe essere la più legata di tutte le gare. Batti il ​​Norwich, la peggiore squadra della Premier League, e il Tottenham è tornato alla grande. Ma poi il volto sorridente di Giorgio Chiellini emerge dalla nebbia. “E’ la storia del Tottenham”. Lasagna. Una vittoria per 5-1 al St. James’ Park in 10 uomini. E ora Harry Kane si sente male?! Questo sarebbe un soffocamento per eclissare anche quei grandi disastri dell’ultimo giorno.

Ma sicuramente non accadrà. Gli Spurs di Antonio Conte potrebbero avere la reputazione di lottare contro avversari di rango inferiore e reattivi rispetto agli scontri con i big della Premier League, ma la realtà è che è passato del tempo da quando hanno vacillato contro un candidato alla retrocessione. Dovresti tornare a quella sconvolgente sconfitta contro Burnley alla fine di febbraio, un periodo in cui sembrava essere una squadra radicalmente diversa.

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Gli Spurs potrebbero scivolare a Carrow Road contro una squadra del Norwich che, se non altro, potrebbe almeno voler dare ai propri fan qualcosa da festeggiare dopo un altro schiacciante ritorno nella massima serie? Forse. Ma anche allora, l’Arsenal avrebbe bisogno di raccogliere tre punti contro l’Everton, qualcosa che guarda oltre una squadra che potrebbe faticare a riempire i numeri in difesa se Ben White e Gabriel, che hanno saltato l’allenamento questa settimana, non sono in grado di prendere parte. Spurs e Arsenal potrebbero avere precedenti per esiti drammatici. Non questa volta.

4. La lotta per evitare la Conference League

Appena sotto Spurs e Arsenal c’è un’altra battaglia europea, quella in cui il Manchester United non avrebbe mai immaginato di poter essere coinvolto alla fine della stagione. Mentre si recano al Crystal Palace, hanno il fiato sul collo del West Ham, nel disperato tentativo di tornare in Europa League dopo la rinvigorente corsa alle semifinali di questa stagione.

Dopo tutta la delusione acquistata dalla sconfitta contro l’Eintracht Francoforte, sembra esserci una vera forza motivante per andare meglio la prossima volta. Parlando la scorsa settimana, Michail Antonio ha anche detto: “Per quanto il Manchester City voglia vincere il campionato, vogliamo tornare di nuovo in Europa League”. Lo hanno dimostrato in un più che credibile pareggio per 2-2 al London Stadium.

È difficile vedere la stessa energia emanare dal Manchester United, che sembra aver cancellato questa stagione molto tempo fa. Se la carota dell’Europa League non motiva la sua squadra, Ralf Rangnick potrebbe almeno essere in grado di usare il bastone dell’Europa Conference League. Non che ci sia qualcosa di sbagliato nei giorni in trasferta per Lincoln Red Imps, Qarabag e Kairat, ovviamente. Ma un turno di qualificazione prima ancora che la preseason sia finita, forse significa vacanze abbreviate? Perire il pensiero.

5. Milioni da fare

È quel periodo della stagione in cui ci viene ricordato che c’è molto in gioco anche per chi non se la cava nei posti europei e nelle zone retrocessione. In effetti, ogni passo che sali in classifica in Premier League dovrebbe significare circa $ 3 milioni in più alla fine della stagione.

Se qualche milione in più sul bilancio del club potrebbe non essere sufficiente per motivare i giocatori a fare quel giro in più, potrebbero almeno esserci alcuni che vedono ragioni per dare il massimo nell’ultimo giorno. In particolare, quella massa di club tra il Brighton al 10° posto e l’Aston Villa al 14° potrebbe vedere molto prestigio da conquistare da un piazzamento nella metà superiore, qualcosa che pochi si aspettavano dal Crystal Palace o dal Brentford all’inizio della stagione. Potrebbe essere sufficiente per i loro manager per ottenere il meglio da loro.

6. La sparatoria di Son Salah

Con molto in palio per entrambe le loro squadre nell’ultimo giorno, Heung-min Son e Mohamed Salah avranno sicuramente la possibilità di aumentare i rispettivi goal segnati rispettivamente di 21 e 22, dato che la corsa per la scarpa d’oro scende a il cavo. Per un po’ sembrava che l’attaccante del Liverpool avrebbe stabilito un record inattaccabile. Quando è volato via per la Coppa d’Africa, aveva già 16 gol in Premier League a suo nome.

Ma quando la forma di punteggio dell’egiziano si è esaurita, Son ha forse raggiunto le vette più alte che abbia mai raggiunto in Inghilterra con 10 a suo nome nelle ultime nove partite. Il nazionale sudcoreano potrebbe trovare più facile aggiungerne altri nell’ultima giornata. Laddove Salah deve superare l’eccezionale portiere della lega in questa stagione (Jose Sa), è solo il Norwich a ostacolare Son diventando il primo calciatore asiatico a vincere il titolo di marca.

La corsa al titolo di punteggio

Giochi

34

34

Obiettivi 22 21
Colpi 131 79

Tiri in porta

57

44

Obiettivi senza rigore

17

21

xG

23.5

14.2

Non penalità xG

18.7

14.2

Conversione del colpo

17%

27%

Aggiunti goal di tiro -2.3 2.2

7. Doppio per Salah?

Lo stivale d’oro potrebbe non essere l’unico gingillo in arrivo da Salah a Molineux. In effetti, l’attaccante del Liverpool potrebbe essere il primo giocatore incoronato miglior marcatore e assistente della Premier League da … beh, Kane la scorsa stagione, ma servirebbe comunque a ricordare quale stagione eccezionale ha messo insieme Salah su base individuale.

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Con la vittoria necessaria affinché la sua squadra abbia la speranza di vincere il titolo, Salah non sarà senza dubbio annusato su chi sta creando le possibilità per lui, ma il suo più grande rivale per il Playmaker Award sarà in campo con lui. Se il Liverpool ha tre gol in più e un cross si fa strada dall’infallibile stivale di Trent Alexander-Arnold – uno dietro Salah con 12 assist a suo nome – potrebbe essere tentato di tirare sopra? Quasi certamente no.

8. Battaglia tutta brasiliana

Il Liverpool potrebbe benissimo finire per spazzare via il tabellone degli onori individuali in questa stagione. Salah è già il giocatore dell’anno degli scrittori di calcio e potrebbe aggiudicarsi i due titoli di uscita a sua disposizione mentre per Alisson il premio del guanto d’oro è a portata di mano. Sia lui che la sua controparte del Manchester City Ederson sono bloccati su 20 reti inviolate, una chiusura per entrambi garantirebbe che almeno condividano il premio.

Alisson sarà sicuramente fiducioso di poter vincere questo premio per la seconda volta. I lupi hanno segnato quattro gol nelle ultime sei partite e vanno all’ultima partita di questa stagione con il secondo punteggio più basso previsto per il campionato a 41,1. Indipendentemente dal fatto che stiano alzando la corona della Premier League o meno, domenica sera potrebbero esserci molti trofei e ninnoli per fare il giro della squadra del Liverpool.

9. Saluti affettuosi…

Potrebbe non esserci molto per cui giocare allo Stamford Bridge quando il Chelsea affronterà il Watford, ma ci saranno sicuramente alcuni occhi umidi mentre Antonio Rudiger saluta i tifosi e i compagni di squadra prima del suo trasferimento al Real Madrid a parametro zero che ha gestito in modo impeccabile. Ha vissuto gli alti e bassi della vita al Chelsea quasi quanto qualsiasi tifoso, passando dai margini della squadra al vincitore della Champions League in sei mesi la scorsa stagione.

Come ha detto nel suo pezzo d’addio al Players’ Tribune: “Il Chelsea sarà sempre nel mio cuore. Londra sarà sempre la mia casa. Sono venuto qui da solo e ora ho una moglie e due bellissimi bambini. Ho anche un nuovo fratello a vita di nome Kova. Ho una FA Cup, un’Europa League e una Champions League. E, naturalmente, ho centinaia di ricordi che rimarranno con me per sempre”.

Aggiungi al mix quella che potrebbe essere l’ultima partita di Christian Eriksen al Brentford in quello che è stato un notevole ritorno al calcio di sei mesi, l’eroe di culto Divock Origi che saluta così a lungo il Liverpool e le ultime uscite per i diplomati dell’accademia all’Arsenal (Eddie Nketiah) e al Manchester United ( Jesse Lingard) e ci saranno sicuramente dei momenti che colpiranno giocatori e fan proprio nei sentimenti.

10. … e qualche saluto meno caloroso

Eppure, mentre la Premier League potrebbe perdere Paul Pogba, Rudiger, Andreas Christensen e Alexandre Lacazette quest’estate, ci saranno più di pochi occhi su Stamford Bridge per un motivo diverso. Mike Dean sicuramente non lo vorrebbe in nessun altro modo. Il maggior numero di arbitri al botteghino (l’unico funzionario noto per essere stato nominato in una canzone di Rosalia – e sì, avrebbe potuto intendere il produttore discografico americano, ma se non l’avesse fatto?) si ritira dopo 559 partite e 114 cartellini rossi, anche se deve essere tentato di aggiungere a quel conteggio nella sua ultima partita. Insieme a lui nel cavalcare verso il tramonto ci saranno Jon Moss e, dopo 18 anni di servizio, Martin Atkinson.

Naturalmente, nessuno ricorderà le volte in cui questi tre hanno preso le loro decisioni azzeccate – con la possibile eccezione del momento in cui Dean era così contento di aver giocato correttamente in vantaggio che sembrava celebrare il gol del Tottenham che seguì – e se i fischi che ha salutato l’ultima partita di Dean a Vicarage Road sono qualsiasi cosa su cui basarsi, ce ne saranno molti a Stamford Bridge che si assicureranno che sappia quanto sono contenti di vedere le sue spalle.

Questo finché non si rendono conto che la prossima stagione sarà ai monitor del VAR. Che cosa potrebbe andare storto?

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