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Trasferimenti del Manchester United: Marko Arnautovic è un segno di un pensiero ancora più a breve termine all’Old Trafford

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Manchester United serve un attaccante. Marko Arnautovic è un attaccante. Forse è abbastanza per ora a Od Trafford. Ma, per un club che all’inizio del secolo poteva schierare la coppia d’attaccante più feroce d’Inghilterra, indipendentemente da quale dei suoi quartetti stellati scelti da Sir Alex Ferguson, questa è una bella sconfitta.

Non c’era niente come il buffet di marcatori che era Dwight Yorke, Andy Cole, Teddy Sheringham e Ole Gunnar Solskjaer a disposizione di Erik Ten Hag il giorno dell’inaugurazione. Anche all’inizio della stagione le sue opzioni erano un giocatore, Cristiano Ronaldo, che non vuole essere lì e uno, Anthony Martial, che lo United non voleva essere lì da diversi anni.

Christian Eriksen come l’opzione più avanzata nelle aree centrali — non proprio un falso nove perché non si muoveva in profondità dalle posizioni avanzate per prendere la palla ma stava invece giocando più come un tradizionale numero 10 — chiaramente non ha funzionato, ma è stato quasi come Ten Hag era sovraccarico di alternative quando ha concluso che Ronaldo non era ancora abbastanza in forma per iniziare dato il suo arrivo in ritardo all’allenamento preseason. Avrebbe potuto chiedere Bruno Fernandes fare la stessa cosa o forse mischiare Marco Rashford infield da sinistra, ma nessuno dei due ha ispirato molta fiducia negli ultimi tempi quando gli è stato chiesto di guidare la linea.

La realtà è che in questo momento lo United ha bisogno di qualcun altro che possa davvero giocare in attacco. Nel contesto in cui ciò di cui Ten Hag ha bisogno è un giocatore che sia disponibile ora, conosca i suoi metodi e su cui si possa fare affidamento per stabilirsi rapidamente, Arnautovic è un’opzione perfettamente praticabile.

L’austriaco ha lavorato con l’allenatore dello United e il suo assistente Steve McClaren all’FC Twente e ha all’attivo quasi 200 presenze in Premier League. In ciascuna delle sue ultime due stagioni nella divisione ha segnato la doppia cifra e ha brillato dopo che David Moyes lo ha riproposto in un attaccante. Da quando è tornato in Europa dopo un periodo in Cina ha continuato a segnare e ne ha segnati 15 con il Bologna la scorsa stagione. Hanno rifiutato un’offerta di 7,6 milioni di sterline, ma non dovrebbe essere la fine della questione. Lo United vuole che lui e il suo agente e fratello Danijel abbiano chiarito la sua motivazione per concludere un accordo, dicendo ai media austriaci di essere “in contatto con il Bologna per vedere se ciò [offer] si può realizzare».

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Arnautovic potrebbe benissimo entrare e fare un lavoro per lo United in questa stagione, si potrebbe sicuramente fare affidamento su di lui per ottenere qualche gol in più rispetto a giocare senza un vero attaccante. Ma che dire dell’inizio del 2023-24, quando Ten Hag e compagnia tornano dove avevano iniziato questo, ancora alla ricerca del loro attaccante del futuro ma con un altro veterano che prende spazio in rosa e sul conto salariale? Ogni club ha motivo di colmare le lacune con tutti gli scarti che possono raccogliere nel mercato di fine estate o gennaio, ma pochi lo fanno frequentemente come lo United.

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In caso di arrivo di Arnautovic, sarà la sesta aggiunta a breve termine che lo United ha aggiunto alla propria linea di attacco negli ultimi otto anni. Zlatan Ibrahimovic e Cristiano Ronaldo hanno portato parte del lustro di vecchie stelle i cui successi al botteghino sono stati per lo più nello specchietto retrovisore, Edinson Cavani è stato una guida saggia del movimento giovanile dell’Old Trafford prima di essere urtato senza tante cerimonie nell’ordine gerarchico e spogliato della sua maglia numero 7 per fare spazio a Ronaldo. Odion Ighalo e Radamel Falcao hanno giocato indiscutibilmente a calcio per il Manchester United.

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Non era una novità per i Glazers, per il direttore del calcio John Murtogh o per i Ten Hag quest’estate che avrebbero potuto essere chiari sulle opzioni sorprendenti. Dopotutto, i loro piani all’inizio della finestra non includevano nemmeno Martial, che era libero di andare avanti prima di un impressionante periodo di forma in preseason. Che fosse questa estate o la prossima, Cristiano Ronaldo avrebbe dovuto essere sostituito. Eppure lo United non ha fatto nulla, vedendo bersagli come Darwin Nunez scivolare nelle mani di club più decisi.

Potrebbero chiudere la finestra con una merce nota, ma è difficile non vedere accontentarsi di Arnautovic come una sorta di fallimento dello scouting, un altro esempio di come lo United abbia ottenuto un giocatore che Ten Hag conosce piuttosto che venire da lui con opzioni ampiamente analizzate. Artisti del calibro di Jonathan David, Patrik Schick e Victor Osimhen rappresentano stuzzicanti sconosciuti a livello di Premier League; potrebbero avere una probabilità maggiore di flop, ma il tetto di questi giovani attaccanti è molto più alto di quello di un 33enne. Se il prezzo di Arnautovic potrebbe teoricamente salire a 10 milioni di sterline, ci si potrebbe ragionevolmente chiedere se sia più prudente prendere qualcuno come Taiwo Awoniyi, per il quale Foresta di Nottingham pagato 18 milioni di sterline. Non abbiamo ancora menzionato Tammy Abraham.

Forse lo scenario migliore è che tra un anno alcuni di questi giocatori saranno di nuovo sul mercato. Perché se la storia recente ci ha insegnato qualcosa è che la prossima estate lo United si ritroverà nella stessa posizione in cui era l’estate scorsa e lo è stata quest’estate, non essendo più vicino a trovare il proprio marcatore a lungo termine.

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