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Thomas Tuchel del Chelsea torna alle origini mentre Kai Havertz eccelle in assenza di Champions League di Romelu Lukaku

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LONDRA — Con le sue tattiche sotto i riflettori dopo la prestazione (infausta) da record di Romelu Lukaku nel fine settimana, una serie di risultati accettabili con prestazioni offensive deludenti e una serie di partite cruciali che si profilano all’orizzonte, non si può incolpare Thomas Tuchel per essere andato torna a quello che sapeva funzionava. Per la maggior parte è stato vendicato, una vittoria per 2-0 sul Lille che ha portato con sé un maggiore vantaggio e, soprattutto, quello che dovrebbe essere un percorso relativamente sereno verso i quarti di finale di Champions League.

Ha cercato di incastrare Lukaku nella sua prima linea con rendimenti decrescenti. Il passaggio a un quattro difensore, impostogli dall’assenza dei suoi terzini di prima scelta, sembrava ingombrare l’attacco dei Blues. Ora era il momento di tornare a un modello che sapeva gli avrebbe portato il successo europeo.

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Degli 11 che hanno battuto l’Atletico Madrid qui nel ritorno degli ottavi di finale della scorsa stagione, otto sono tornati per gli ottavi di finale martedì sera. Se fosse stato in forma, Reece James avrebbe fatto quel nove. Anche tra i diversi giocatori c’erano somiglianze tattiche, Christian Pulisic ha portato il gioco dietro come Timo Werner un anno fa, mentre Thiago Silva ha offerto una versione aggiornata del ruolo di ancoraggio di Kurt Zouma nella difesa.

Tornare al Piano A non significava spazio per Lukaku, la seconda volta quest’anno che Tuchel ha risposto ai titoli dei giornali sulla firma del record del suo club ritirandolo dalla linea di tiro. Come era avvenuto quando il belga è stato eliminato in vista della partita contro il Liverpool, questo è stato inquadrato come una protezione del giocatore, in questo caso preservando la sua forma fisica dopo una prestazione letargica contro il Crystal Palace che lo ha visto registrare solo sette tocchi in 90 minuti.

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Ci sono voluti solo 13 minuti e un secondo per Havertz per migliorare quello, a quel punto aveva già segnato. Sulla base del suo inizio allo Stamford Bridge, sarà difficile per Lukaku riprendere il suo posto centrale dall’uomo a cui è succeduto come giocatore più costoso del Chelsea. Havertz si adatta semplicemente a ciò che Tuchel vuole dal suo attacco.

Questo era evidente dal tocco numero uno. Havertz è caduto appena dentro la metà campo del Chelsea, portando un difensore centrale con lui sul canale sinistro. Come aveva fatto ogni volta che la palla è arrivata a Lukaku sabato, Pulisic è corso dietro. Questa volta il suo centravanti ha lanciato un colpo proprio nel segno, mandando il nazionale statunitense a sbandare nello spazio che il suo compagno di squadra aveva forgiato.

“Kai è molto forte da settimane ormai, si fa davvero avanti”, ha detto Tuchel. Il suo impegno è immenso, il ritmo di lavoro è immenso, le zone del campo che copre per noi sono molto, molto buone. È stato decisivo, ha creato occasioni, è stato coinvolto e non ha mai avuto paura di difendere.

“Abbiamo avuto una linea alta molto aggressiva oggi in campo con i tre giocatori offensivi insieme. La formazione doveva avere intensità, un ritmo di lavoro elevato in modo coerente per tutta la partita e hanno fatto tutti molto bene”.

Potrebbe non avere la build per farlo, ma per molti versi Havertz è un bersaglio più naturale di Lukaku. La sua altezza significa che può vincere di testa, ma soprattutto è stato un punto di riferimento per i passaggi del Chelsea, prendendo palla in piedi e permettendo a Pulisic, N’Golo Kante e, a volte, Hakim Ziyech di correre oltre di lui.

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Quando la palla arriva ai piedi di Lukaku con le spalle alla porta, gli attacchi del Chelsea rallentano. Quando è Havertz ha l’abitudine di spingerli in avanti. In un mondo ideale, Tuchel potrebbe essere in grado di far entrare Jeff Goldblum-in-The Fly in un ibrido dei due, ma in questo momento è il tedesco che si adatta meglio.

Questo non vuol dire che sia stato perfetto, la migliore occasione che gli è capitata nella partita è stata respinta dopo appena due minuti quando ha alzato sulla traversa un cross di Cesar Azpilicueta.

Fondamentalmente stava ottenendo queste possibilità. Dopo appena sette minuti aveva segnato tre tiri in porta, pungendo i palmi di Leo Jardim prima di lasciare il portiere del Lille senza una preghiera per avvicinarsi a un rimbalzo di testa dall’angolo risultante.

Havertz non avrebbe esercitato la stessa influenza negli 83 minuti successivi, ma forse quello era stato il piano del Chelsea da sempre. Certamente non attaccarono con lo stesso abbandono, apparentemente felici di aggrapparsi a ciò che avevano. Questa non era del tutto la squadra di Tuchel come unità difensiva principale con 15 tiri che andavano a favore degli ospiti. Per un certo periodo Renato Sanches sembrava in grado di trovare delle lacune nell’armatura che semplicemente non esistevano un anno fa.

Eppure il Lille ha concluso la partita con i suoi tiri che valevano una media di 0,04 goal previsti, 0,62 messi insieme. Edouard Mendy ha dovuto fare solo due parate, nessuna delle quali particolarmente impegnativa per un portiere del suo livello. A volte Lille assomigliava a Scrappy Doo, che urlava “lasciamigli” senza avvicinarsi a dare un pugno al Chelsea.

I tocchi del Lille nella metà campo del Chelsea nel ritorno degli ottavi di finale di Champions League

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Nel periodo prima del raddoppio di Christian Pulisic, il Lille aveva passato 15 minuti senza un tocco in area, 20 senza un tiro di sorta. Sembra giunto il momento di tirare fuori la touch map avversaria per mostrare ancora una volta quanto sia stato efficace il Chelsea nel mantenere al sicuro la propria area di rigore.

Funzionerà anche contro avversari migliori, a cominciare dal Liverpool nella Coppa EFL di domenica? Le prove di questa stagione suggeriscono che i Blues non sono proprio la forza difensiva che erano nei primi mesi in carica di Tuchel. Forse continuare a uno standard così raro era impossibile. Forse provare a cambiare la squadra per adattarsi a Lukaku ha portato dei compromessi più indietro in campo. Ad ogni modo, questo è stato un promemoria su entrambe le estremità del campo di applicazione di quanto possa essere efficace il modello di base della scorsa stagione. Non sarà sicuramente l’ultima volta che verrà utilizzato.

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