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Telegram, dall’elusione della censura al permettere la propaganda di guerra russa

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Dallo scorso 24 marzo Russia decise di lanciare la sua invasione militare sul vicino Ucraina, Telegram è stato trascinato dalla guerra. I cittadini di entrambi i paesi lo stanno usando massicciamente applicazione di messaggistica istantanea per conoscere il guerra e cerca di aggirare la censura, ma nonostante la sua crescente popolarità, la piattaforma solleva anche sospetti per aver consentito disinformazione propaganda su entrambi i lati del fronte e per essere meno sicuro di quanto sembri.

In gran parte del mondo, WhatsApp è la piattaforma più utilizzata per comunicare. Non è il caso di Russia e Ucraina, dove Telegram si distingue da anni nelle grandi città. La guerra ha accentuato quell’uso. Molti ucraini si riversano su questa app come mezzo di informazione costante, potendo seguire i canali attraverso i quali comunicano dal loro presidente, Volodymyr Zelensky, anche giornalisti a terra. Ma è molto popolare anche in Russia, dove il 63% dei russi lo usa come fonte alternativa ai media controllati o collegati al Cremlino.

Né così libero né così sicuro

Telegram non è immune da problemi. Con 500 milioni di utenti attivi al mese e solo 30 dipendentila piattaforma viene venduta come spazio per comunicare senza censure o interferenze governative: ha ripetutamente rifiutato di trasferire i dati degli utenti a Mosca e ha continuato a funzionare nonostante il Cremlino abbia cercato di vietarlo. Anche così, questa libertà comunicativa e la limitata moderazione dei contenuti hanno aperto le porte propaganda e disinformazione. Il proliferare di bufale sul covid-19 ha già messo in luce un problema che si sta ripetendo con la guerra.

Telegram assicura anche che sia un’app sicura che garantisce Privacy, qualcosa di essenziale nella piena escalation della guerra. Ma ci sono alcuni dubbi su questo punto, dal momento che raccoglie alcuni metadati che “potrebbero rivelare con chi ha parlato l’utente, a che ora o dove si trovava”, secondo un rapporto del 2017 del National Cryptologic Center, che raccoglie scetticismo con il sistema di sicurezza crittografia. L’app crittografa tutti i tuoi messaggi, ma le “chat segrete” lo fanno in modo più efficace, mentre le altre conversazioni vengono archiviate e crittografate nel cloud. “Tutti i messaggi su Telegram sono fortemente crittografati in base al protocollo MTProto”, sottolineano dalla piattaforma. Nonostante assicurino di “non aver fornito alcun dato a terzi, compresi i governi”, permangono alcuni dubbi sull’app. “Esiste un rischio significativo di minaccia interna o di ‘hackerare‘ che potrebbe esporre tutte quelle chat al governo russo”, ha avvertito Eva Galperin, della Electronic Frontier Foundation. I gruppi possono contenere fino a 200.000 utenti.

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Una delle personalità che più ha criticato questi fallimenti è Moxie Marlinspike, fondatore di Signalconsiderata l’applicazione di messaggistica più sicura al mondo per via della crittografia delle comunicazioni che ne rende impossibile l’intercettazione e per la raccolta minima di dati personali. I dubbi su Telegram stanno portando sempre più ucraini a passare a Signal.

Un fondatore perseguitato da Putin

Telegram non ha legami con Mosca, anche se ha un passato turbolento. L’app è stata fondata nel 2013 dai fratelli Nikolai e Pavel Durov, originario di San Pietroburgo. Il secondo è piuttosto una personalità in Russia. All’età di 22 anni ha fondato Vkontakte (VK), una versione russa di Facebook che è diventata rapidamente il social network più popolare del paese., ma anche dall’Ucraina. Soprannominato in qualche modo come il Marco Zuckerberg russo per la sua prolifica carriera, La fortuna di Durov ammonta a 14.000 milioni di euroche lo colloca tra le dieci persone più ricche della Russia e il numero 112 nella classifica mondiale, secondo Forbes.

Tuttavia, quel successo è stato interrotto dal suo rifiuto di ballare a suon di Vladimir Putin. Con un profilo occidentale, Durov aveva creato con VK una piattaforma sociale con un tale potere per la libertà di espressione da poter rappresentare una minaccia per gli interessi di Mosca. R) Sì, il Cremlino ha esercitato pressioni sull’app per anni, chiedendo che rimuovesse le pubblicazioni dei gruppi di opposizione o fornisse al governo i dati personali dei suoi utenti.

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Nel 2014, l’FSB, l’agenzia di sicurezza russa erede del KGB, ha chiesto a Durov di aiutare a identificare coloro che stavano manifestando in Ucraina contro il presidente filo-russo. Viktor Yanukovichche finirebbe per essere deposto a seguito della rivolta dei fanciulla. Il rifiuto dell’imprenditore gli è costato il posto di lavoro. “Mi sono rifiutato di soddisfare queste richieste. Ho perso la mia azienda e la mia casa, ma lo rifarei senza esitazioni”, ha spiegato a metà marzo in una pubblicazione sul suo canale Telegram. VK venne controllata da uomini d’affari vicini al governo russo.

Consapevole di essere una persona goffa, un anno prima Durov ha creato Telegram e registrato legalmente la sua nuova compagnia nelle Isole Vergini britanniche, lontano dai tentacoli del Cremlino. Dopo la sua espulsione dal VK, a soli 30 anni, il tecnologo è scappato dalla Russia e ha acquisito la cittadinanza dell’isola caraibica di Saint Kitts e Nevis, che gli ha permesso di viaggiare per il mondo e cambiare residenza. Attualmente risiede a Dubai.

Durov è un cyberlibertario che crede nella tecnologia come strumento di liberazione. Ecco perché da quasi un decennio finanzia di tasca sua l’operazione di Telegram. Tuttavia, sa che la sua creazione può essere sfruttata anche per scopi molto meno etici. Questo è ciò che sta accadendo in Ucraina. “I canali stanno diventando sempre più una fonte di informazioni non verificata”, ha avvertito. “Chiedo agli utenti russi e ucraini di diffidare dei dati diffusi su Telegram in questo momento”.

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