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Paul Pogba Uscita Manchester United: il centrocampista francese è ancora abbastanza bravo per le migliori squadre d’Europa?

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Paul Pogba lascia Old Trafford un enigma, avvolto in un mistero, dentro un enigma. Non è mai stato così. Sei anni fa c’erano sicuramente delle domande che incombevano sul suo ritorno al Manchester United per una cifra da record mondiale, ma erano del “sarà il miglior centrocampista del mondo” e “sarà lui l’uomo che trasformerà il rosso? Devils into serial title contenders”.

Ora è stata data una risposta… e non affermativa. Mentre diverse squadre di alto livello stanno guardando Pogba, ora quello confermata la sua inevitabile partenza a parametro zero La Juventus dovrebbe essere in testa alla fila, ci sarà una domanda in prima linea. Il declino di Pogba negli ultimi anni è stato dovuto alla situazione allo United?

Ovunque tu attribuisca la colpa, le prestazioni di Pogba sono state sicuramente deludenti. Quante volte nelle ultime sei stagioni Pogba è stato il miglior giocatore in una partita importante? Mi viene subito in mente la finale di Europa League, così come quella vittoria per 3-2 in rimonta per negare al Manchester City il titolo di Premier League, almeno per un po’. La dichiarazione di uscita di 804 parole con elogio sul sito Web dello United indica abbastanza per suggerire che il talento fosse lì.

Se a volte sembrava che gli esperti più virulenti accettassero Pogba solo quando offriva 10/10 spettacoli su base settimanale, la realtà dei suoi ultimi anni all’Old Trafford era quella di ritorni fugaci e risultati deludenti. Nelle ultime tre stagioni della Premier League, ha segnato una media di 0,31 goal previsti combinati (xG) e assist previsti (xA) ogni 90 minuti. Quello non è cattivo ma non è buono come quelli del calibro di James Ward-Prowse, Matthias Jensen e Pascal Gross. Kevin De Bruyne, l’uomo con cui avrebbe dovuto competere per il titolo di centrocampista più dominante della Premier League, ha più che raddoppiato quel rendimento a 0,65.

C’è stato un tempo, anche al Manchester United, in cui sembrava davvero che Pogba potesse appartenere a quei livelli più alti. Nel 2018-19 ha restituito 0,6 xG+xA per 90 (il miglior conteggio per un centrocampista quell’anno) in 35 partite, concludendo la stagione della Premier League con 22 gol. Il suo posto nella squadra dell’anno della PFA è stato oggetto di non pochi dibattiti, come potrebbe non essere stato quando Pogba non è riuscito nemmeno a tagliarsi i capelli senza che gli esperti sminuissero il suo atteggiamento, ma non avrebbe dovuto esserlo. Dato un ruolo definito da Ole Gunnar Solskjaer come portatore di palla con licenza per rimanere vicino alla parte superiore dell’area, Pogba eccelleva.

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Il problema era piuttosto che pochi altri hanno fatto. Lo United ha concluso la stagione al sesto posto, ben lontano dal club che avevano promesso di essere quando si è unito. Quell’estate potrebbe essere, ha detto Pogba, “un buon momento per avere una sfida altrove”. Lui aveva ragione. Il suo club non era diventato quello che avevano promesso di essere.

All’epoca in cui Pogba tornò per la prima volta allo United dalla Juventus, si diceva che credessero che il loro principale punto di forza per lui fosse “un ambiente stabile, un cacciatore di trofei seriale”. [Jose Mourinho] come loro allenatore e una squadra appena assemblata che inizierà la stagione come autentici candidati per il titolo di Premier League.” Aaah beh, comunque.

In sei anni gli allenatori dello United di Pogba sono stati: un incendiario seriale di bridge che continua a vincere trofei, l’uomo che ha fatto retrocedere il Cardiff dalla Premier League, Michael Carrick (non ho molto tagliente da dire su di lui, sembra un bravo ragazzo e quel rapporto di vincita del 67% parla da sé) e un capo ad interim che hanno assunto come consulente che se ne andrà dopo aver fatto zero giorni di consulenza. Superare Erik ten Hag come navi nella notte porta i manager di Pogba fino a cinque, una chiara sintesi di come questo sia stato tutt’altro che un ambiente stabile.

Dei giocatori che hanno iniziato più di 10 partite di campionato nella sua prima stagione all’Old Trafford, solo David de Gea e (forse) Marcus Rashford saranno ancora lì la prossima stagione. Indipendentemente dalle false albe nel 2020-21 o dal secondo posto più vicino al sesto nel 2017, lo United non è mai stato un vero contendente al titolo. C’erano poche sfaccettature preziose nella vita a Manchester che sono rimaste le stesse, solo turbolenza. Bene, turbolenza e proprietà si pagano da sole.

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Anche in campo, Pogba, i cui nove infortuni separati dall’inizio del 2019-20 dovrebbero destare preoccupazione tra i potenziali acquirenti, non ha mai avuto un ruolo definito a lungo. Data una serie di partite in un punto qualsiasi, anche sul fianco sinistro, tenderebbe all’eccellenza, ma la sua versatilità non era meno una maledizione che una benedizione. Basta vedere come prospera per la Francia con un ruolo definito al fianco di N’Golo Kante, per vedere i vantaggi della stabilità, ma il cast di personaggi intorno a lui era costantemente in mutamento, non portando mai un giocatore più difensivo con cui potesse ancorare il centrocampo .

A questo, potrebbe dire Graeme Souness, i migliori possono adattarsi. De Bruyne, ad esempio, ha avuto stagioni come ala destra, falso nove e otto liberi, ma raramente non è riuscito a eccellere. Ma il City ha circondato il suo belga con l’eccellenza. Lo United continua a lanciare soldi in mezzo al campo, pregando che alcuni di essi possano attaccarsi.

La realtà è che quando Pogba ha giocato un ruolo definito con un club o una nazione ha eccelso. Si potrebbe obiettare che i migliori possono eccellere anche in climi sfavorevoli, ma piuttosto non coglie il punto. Perché non vorresti progettare un sistema che sfrutti questo più sgargiante dei talenti?

O, perché non avresti dovuto, almeno. Perché, mentre questo avrebbe potuto essere vero tre stagioni fa, quando Pogba era un campione del mondo con diverse stagioni di eccellenza nello specchietto retrovisore, ora il 29enne sembra essere ostacolato dagli infortuni, la sua produzione svanisce quasi con la stessa rapidità del suo desiderio di indossare una maglia del Manchester United. Vorresti ridisegnare il tuo centrocampo per sfruttarlo?

Pogba esce dallo United impantanato in un problema con pollo e uova. Finché non si trova in un ambiente favorevole al successo, è difficile sapere esattamente fino a che punto verso la grandezza i suoi talenti possano ancora portarlo. Ma, finché non dimostrerà che le sue riserve di talento rimangono, è difficile giustificare la creazione dell’ambiente per sfruttarle. È proprio l’enigma in cui si troverà la Juventus, o chiunque altro possa far penzolare un assegno gigante.

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