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Note di calcio: all’interno del lancio del giocattolo del Real Betis; Weah e Paredes sull’onda USMNT; il Benfica contro gli eserciti in prestito; di più

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Un’altra intensa settimana di calcio sta finendo e CBS Sports ti ha portato diverse interviste esclusive questa settimana con artisti del calibro di Timothy Weah, Kevin Paredes, Andres Guardado, Pedro Marques e Adel Taarabt. Ecco alcune curiosità più interessanti che sono state lasciate sul pavimento della sala taglio.

Ci godiamo l’onda americana

Il Lille e Weah dell’USMNT potrebbero non vivere la migliore stagione e il LOSC ha appena perso contro il Chelsea all’andata degli ottavi di UEFA Champions League, ma ciò non impedisce al 22enne di ammirare i suoi connazionali in tutto il continente.

“Guardare tutti i ragazzi in Europa fare le loro cose, come guardare Brenden [Aaronson] e altri, è stimolante”, ha detto a CBS Sports. “È una cosa così bella guardare e vedere la nostra progressione nel corso degli anni. Tanti americani stanno giocando in Europa ora e molti di noi ad alto livello. Ho visto Sergio [Dest] in Europa League l’altro giorno ed è stato semplicemente rinfrescante vederci giocare al top del calcio e mi piace davvero giocare con questi ragazzi.

“Ne parliamo in campo e abbiamo una piccola rivalità in corso. È divertente ma ci mantiene anche competitivi e affamati. La cosa più importante, però, siamo felici l’uno per l’altro e felici quando ci vediamo eccellere in Europa”.

Weah ha anche parlato di quanti dei suoi compagni di squadra dell’USMNT sono stati in grado di acclimatarsi completamente ai loro club europei e alla vita in paesi lontani dagli Stati Uniti

“Ognuno, a seconda di dove vieni, vivrà un’esperienza diversa”, ha detto. “Sento che alcuni ragazzi che sono venuti dalla Major League Soccer hanno avuto il tempo della loro vita. Guarda i ragazzi in Germania, Weston [McKennie]e Chris [Richards], ora sono fondamentalmente tedeschi. Non hanno avuto problemi mentre ce ne sono altri che potrebbero venire e avere un po’ di shock culturale.

“Personalmente, sono venuto qui giovane, ero a scuola e vivevo nell’accademia a 15 anni. Questo mi ha davvero aiutato molto. Ho imparato la lingua velocemente e sono stato costretto ad imparare entro un anno, il che è stato facile per me. L’ho fatto non è un problema mimetizzarsi, ma dipende dal background e da dove vieni.”

Paredes sulla Bundesliga “intensa”.

Kevin Paredes del VfL Wolfsburg deve ancora fare il suo debutto in prima squadra con gli uomini di Florian Kohfeldt, ma ha già notato alcune differenze tra MLS e Bundesliga dopo le sue prime settimane con Die Wolfe.

“In termini di calcio, l’intensità e la fame ogni giorno di questi giocatori è qualcosa che non hai visto così tanto negli Stati Uniti”, ha detto il diciottenne a CBS Sports. “Lo stile di vita e la vita di tutti i giorni sono diversi, così come la cultura, ma dal punto di vista calcistico è un aspetto completamente diverso. Tutti sono qui per vincere in allenamento, vincere sempre e schiacciare l’avversario per ottenere i tre punti. Questo è il ambiente in cui voglio essere perché ho anche quella mentalità per vincere. Voglio mostrare le mie migliori qualità, quindi questo è il posto perfetto per me”.

Ha anche divertito Paredes scoprire che il suo compagno di squadra Aster Vranckx era colpevole di una sensazione virale dell’orrore mentre stava ancora esercitando il suo mestiere in Belgio con Mechelen.

“Ho visto quel video, ma non avevo idea che fosse Aster”, ha detto. “Jerome (Roussillon) me lo ha mostrato e ha fatto notare che si trattava di Aster, e io ero tipo: ‘Oh mio Dio, ho visto questo clip migliaia di volte e non riesco a credere di essere proprio accanto a te.’ Era così divertente!”

Paredes ha anche respinto l’idea che ci fosse un peso di aspettative e quasi un dovere di seguire il percorso battuto tra MLS e Bundesliga quando si trattava di lasciare il DC United.

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“Non ho sentito la pressione o il senso del dovere quando è arrivata l’offerta”, ha aggiunto. “Sapevo che sarebbe arrivato a causa di quanto lavoro ho svolto durante la stagione. Sarebbe potuto succedere in qualsiasi momento, ma non ho sentito alcuna pressione. Ero molto orgoglioso di quello che ho fatto e di quello che ha la mia famiglia fatto per me”.

L’ammirevole approccio del Betis

Il Real Betis sta conquistando amici e ammiratori dentro e fuori dal campo ogni volta che gioca in questo momento, e abbiamo incontrato il direttore della Fondazione Rafael Muela che ci ha spiegato perché l’iniziativa di beneficenza sui peluche di Los Verdiblancos è così popolare.

“Uno dei nostri direttori ha avuto l’idea quando l’ha vista in un altro club, forse in Austria o qualcosa del genere, quindi l’abbiamo fatto”, ha detto Muela a CBS Sports. “La Fondazione è focalizzata sulla cura dei bambini della zona e questo è uno dei nostri obiettivi principali, che si tratti di salute, povertà, bisogni primari o legati all’istruzione. Da quando lo abbiamo visto, i nostri sostenitori sono davvero coinvolti in tutto ciò che vogliamo da fare per i bambini, e credevamo davvero che fosse fattibile e divertente per i fan alle nostre partite.

“Ci siamo incontrati con la sicurezza e abbiamo deciso di comunicare che nessun giocattolo con batterie poteva essere lanciato per motivi di sicurezza e da allora è andato molto bene. Ne abbiamo fatti tre ed è stato davvero soddisfacente e molte organizzazioni sanno che lo facciamo – si collegano a noi e ci contattano per questo.”

Muela vede anche la Fondazione e il suo lavoro come un modo per restituire alla comunità che ha reso così popolare Betis nonostante una relativa mancanza di argenteria.

“Per me, direi che è fondamentale insieme ai risultati nelle competizioni e tutto il resto”, ha aggiunto. “Crediamo davvero che il club debba alla società tutto ciò che è, e siamo tutti qui perché i tifosi ci hanno sostenuto per far crescere il club e sono rimasti con noi anche nel brutto momento in fondo alle divisioni. Per ringraziare più di 100 anni di questo. abbiamo così queste cose che mostrano un vero impegno.

“È qualcosa nel DNA e anche se cerco di essere sempre umile, crediamo davvero di essere speciali. Non sappiamo perché così tante persone hanno il Betis come seconda squadra e perché lo adorano quando vinciamo e sorridono quando loro pensa a noi. Penso che stiamo raggiungendo ciò che ci eravamo prefissati di fare e vogliamo continuare a crescere e aiutare più persone”.

Il veterano internazionale messicano Andres Guardado è d’accordo ed è particolarmente orgoglioso di aver preso parte a questa iniziativa negli ultimi anni.

“Questo è il terzo anno che lo provo con il Betis”, ha detto in esclusiva il 35enne. “Dovevamo farlo ogni anno, ma ovviamente perché abbiamo affrontato la pandemia per un anno e mezzo, quindi non siamo stati in grado di farlo. Nelle mie cinque stagioni qui, siamo stati in grado di farne tre. È è qualcosa che la gente può pensare sia stupido, ma è qualcosa di veramente bello.

“È un’atmosfera che si sente nello stadio dove tutti vanno con i loro giocattoli, dove i bambini vanno con i loro giocattoli, le persone, il nonno, perché sanno che è per una buona causa. Sanno che è per i bambini bisognosi, quindi hanno un giocattolo per Natale per il Giorno dei Re Magi e per le date importanti L’atmosfera che si respira quel giorno è bellissima.

“Da giocatore che è dentro lo spogliatoio, esci all’intervallo perché è quando loro lanciano i giocattoli, esci e vedi i giocattoli in tutto il campo. È qualcosa che ti fa venire voglia di prendere anche uno dei giocattoli per i tuoi bambini. Ma lo ripeto, la parte più speciale di quella giornata è che l’atmosfera che respiri è di unità, che siamo tutti qui insieme per sostenere una buona causa e, naturalmente, quando sono l’una, le cinque, le dieci è pulito ma quando sono 40.000 giocattoli insieme diventa qualcosa di speciale.

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“È fatto in modi diversi e dipende dall’anno. Betis ha una fondazione che aiuta diverse cause. Attraverso la fondazione di Betis, questi giocattoli sono progettati per andare in luoghi diversi perché sono migliaia di giocattoli e non tutti vanno nello stesso posto A volte si recano in diverse parti della Spagna o al di fuori della Spagna, a seconda della fondazione a cui scelgono di assegnarli.

“Se si scopre che è qualcosa di vicino, i giocatori possono andare a distribuirli e noi siamo andati negli ospedali a darli, in case con bambini che non hanno casa e posti del genere. Normalmente, la fondazione si prende cura di tutto di quella.”

Marques sbatte gli eserciti in prestito

Il direttore tecnico del Benfica Pedro Marques è tutt’altro che impressionato dall’approccio diffuso “esercito in prestito” di molti grandi club che vede i talenti accumulati e spesso viziati rispetto all’approccio più organico dei giganti portoghesi.

“Molti club usano quella strategia di prestiti”, ha detto a CBS Sports. “Un motivo importante per cui preferiamo il nostro approccio è il passaggio dall’accademia alla prima squadra. A volte il divario è troppo grande perché quei club stanno prendendo in prestito giocatori che saltano improvvisamente dai livelli giovanili e hanno improvvisamente bisogno di essere integrati in prima squadra.

“Se guardi ai primi cinque campionati, le richieste della prima squadra sono sempre molto alte. Siamo fortunati che abbiamo under 19, under 23 e la squadra di serie B in seconda che giocano contro uomini adulti. È un grande spazio per competere e crescere”.

Marques ha anche rivelato le sfide che i club portoghesi devono affrontare contro altre potenze dello sviluppo giovanile come la Francia.

“È molto piccolo”, ha detto. “Se guardi alle strutture e alle infrastrutture, penso che i processi siano a lungo termine. Ci concentriamo maggiormente sulle persone che ottengono le migliori risorse a partire dai giocatori e la nostra rete di scouting recluta i migliori giocatori che poi forniscono loro la migliore formazione per i talenti. Dopodiché è la metodologia e come gestisci la concorrenza quando sono con noi e le opportunità della prima squadra.

“Ci vuole tempo, è complesso e può essere influenzato anche dai cambiamenti culturali. Queste cose influenzano sempre le diverse configurazioni in Portogallo, Inghilterra e Francia, ad esempio. Riteniamo che il Portogallo sia un focolaio di talenti considerando la popolazione. Più che guardare strutture, ci sono molti altri fattori che contribuiscono alla creazione di un’accademia e di un processo”.

Taarabt parla di talento

La star senior Adel Taarabt, che ha iniziato nel pareggio infrasettimanale per 2-2 con l’Ajax Amsterdam in UEFA Champions League, ha rivelato che gode della responsabilità di cui lui e i suoi compagni veterani sono stati affidati e non sta pensando oltre la fine di questa stagione per il suo futuro.

“Certo”, ha detto il nazionale marocchino di essere un mentore per i giovani del club. “Cerco di farlo ogni giorno con i giocatori dell’Academy che vengono ad allenarsi con noi. Il Benfica ha una delle migliori accademie in Europa. Sono felice di dare consigli e mi piace farlo”.

“No, non ancora”, ha detto Taarabt sulla possibilità di finire la sua carriera in Francia o nel suo nativo Marocco. “Vedremo a fine stagione. Sono felice qui e mi sono concentrato solo per finire la stagione nel miglior modo possibile. Dopo, vedremo”.

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