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Michael Keane dell’Everton spiega perché il legame costruito durante la sopravvivenza alla retrocessione non svanirà nella nuova stagione

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Si potrebbe obiettare che la cosa peggiore che sarebbe potuta accadere Everton alla fine della scorsa stagione doveva arrivare alla sua conclusione. Spinti dal nascente legame tra tifosi, allenatore e giocatore, i Toffees si erano tirati fuori da una battaglia per la retrocessione che sembrava destinata a porre fine alla loro lunga permanenza nella prima metà.

I giganti della Premier League erano stati abbattuti a Goodison Park, Franco Lampardo è stato il brindisi del Merseyside e i giocatori che avevano lottato per la forma per diversi mesi sembravano ritrovare il meglio di sé. Tale alchimia può essere difficile da creare e facile da perdere, ma Michael Keaneun veterano delle ultime cinque stagioni dell’Everton, non vede segni che il legame costruito dal club nei primi mesi del 2022 potrebbe svanire.

“Il legame è ancora lì, al 100 percento”, dice a CBS Sports. “Le ultime sei settimane della scorsa stagione sono state probabilmente il periodo più difficile della mia carriera, ma anche il migliore per vedere come i fan dell’Everton, l’intero club si sono riuniti in un momento disperato. Ovviamente in generale, è stata una stagione da dimenticare. Ma quel momento è stato qualcosa di speciale, quello che i tifosi ci hanno portato, l’energia che ci hanno dato giocatori e staff, che poi siamo riusciti a ripagare in campo.

“È stato un periodo che non dimenticherò mai, so che tutti i ragazzi che sono stati qui non dimenticheranno mai. Si spera di poter portare avanti questo slancio, quel legame con i fan in questa stagione. Penso che abbiamo dimostrato, quando siamo insieme così, quello che possiamo fare. Era un posto speciale e molto difficile per l’opposizione”.

Sebbene le aspirazioni dell’Everton siano giustamente molto più alte del 16° posto, si potrebbe sostenere che questo era il tipo di campagna di cui il club aveva bisogno per trascinarsi fuori dalla deriva che si era imposta negli anni passati. Le due stagioni precedenti al 2021-22 li avevano abbandonati a metà classifica della Premier League e, anche prima, c’erano stati un ottavo posto leggermente insoddisfacente senza punti profondi nelle competizioni di coppa.

Per quanto profondamente deludente la scorsa stagione avrebbe potuto essere nella sua totalità, si è almeno conclusa con club, tifosi e giocatori uniti nel perseguimento di un obiettivo comune. Potrebbero aver perso Richarlisonma nell’incontro potrebbero aver trovato qualità interiori che li serviranno ugualmente bene la prossima stagione.

“Tutti si sono resi conto di quanto fosse grave e stavamo andando nella stessa direzione, qualunque cosa accada”, dice Keane. “Se stavi suonando, se non stavi suonando, non c’era il broncio. Tutti erano uniti, noi e i fan. È stato semplicemente fantastico farne parte e ovviamente, guardando indietro con il senno di poi ora siamo sicuro, forse sarà una buona cosa andare avanti.

“Noi come giocatori abbiamo visto quanto siano importanti i tifosi, non che non lo sapessimo già, ma il modo in cui erano nelle ultime sei settimane era qualcosa che non abbiamo mai visto. Abbiamo visto come possono essere e cosa possono fare, quanto possono spingerci avanti. Ovviamente, non vogliamo essere di nuovo in quella situazione, speriamo di migliorare molto quest’anno e di dare ai fan tempi più felici perché l’anno scorso hanno passato molto. per gran parte della stagione, non è stato abbastanza buono. E non vogliamo farlo di nuovo ai fan”.

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Al centro del revival dell’Everton sembrava esserci la forza della personalità di Lampard, un “atteggiamento e personalità” come dice Keane che si adatta perfettamente ai tifosi e all’etica del club. Durante l’incontro, la sua squadra non è sempre stata delle più facili da vedere, ma i fan sono arrivati ​​ad ammirare l’atteggiamento con cui la sua squadra gioca.

Keane si aspetta che il 2022-23 porti un approccio più proattivo da Lampard, uno che gli permetta di mostrare le sue abilità con la palla, e sarà sicuramente costretto a lavorare all’inizio della preseason. “[The manager] è stato brillante da quando è arrivato, ha galvanizzato una squadra, ci ha fatto tirare nella stessa direzione, giocare un calcio migliore e ottenere risultati migliori”, ha detto. “Arrivare a metà stagione, non è facile per un nuovo allenatore per far passare tutte le sue idee, cercherà di farlo di più in questa preseason.

“Ci stiamo allenando solo da quattro giorni ed è stata davvero dura, sappiamo che saremo spinti in preseason ed è una buona cosa. Non eravamo abbastanza bravi l’anno scorso, dovevamo essere più in forma , più acuto, più forte. Penso che lo saremo sicuramente a giudicare dai primi quattro giorni in cui siamo tornati. Allo stesso tempo, è divertente. Tanto calcio oltre a correre, non solo correre per il gusto di farlo, mescolando bene. Penso che saremo in buona forma tra poche settimane”.

Dare a quei fan qualcosa da amare inizia la prossima settimana quando la squadra di Lampard vola negli Stati Uniti per due partite di preseason, affrontando l’Arsenal a Baltimora il 17 luglio prima di affrontare il Minnesota United a Saint Paul quattro giorni dopo. L’Everton ha una ricca storia di giocatori americani nel loro club, in particolare Landon Donavan e Tim Howard, quindi forse non c’è da stupirsi che abbiano una base di fan così accanita negli Stati Uniti.

L’Everton è abituale su entrambe le sponde dell’Oceano Atlantico; l’anno scorso sono state una delle poche squadre a viaggiare all’estero prima della stagione 2020-21 e hanno vinto la Florida Cup. “Quando siamo andati a Orlando l’anno scorso, i numeri che si sono presentati sono stati fantastici. Vedi quanto amano il club e quanto amano tutti i giocatori. Si alzano in ogni momento della giornata per guardare le nostre partite con il tempo differenza quindi è bello essere lì e vederli e testimoniare il loro supporto. Vogliamo restituire loro, in qualche modo ringraziare per il supporto che ci danno”.

I tour di preseason danno anche ai nuovi compagni di squadra la possibilità di sviluppare legami dentro e fuori dal campo, non che sarà una preoccupazione così pressante per il nuovo difensore centrale dell’Everton James Tarkowskicon il quale Keane ha costruito un’impressionante partnership in 18 mesi insieme a Burnley. In quel periodo, la squadra di Sean Dyche ha vinto la promozione in Premier League, dove il secondo miglior record difensivo nella metà inferiore della classifica ha visto i Clarets evitare la retrocessione.

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Non sorprende che quando Keane si è reso conto che il suo ex collega poteva essere disponibile a parametro zero alla fine della stagione, è stato tra coloro che hanno guidato l’offensiva di fascino per portarlo a Goodison Park, nonostante l’interesse di Aston Villa e West Ham.

“Ho parlato con Tarki probabilmente due o tre settimane fa, prima dell’annuncio”, ha detto Keane. “Gli ho appena detto che grande gruppo di ragazzi abbiamo qui, lo staff, il manager, quanto sono stati brillanti e che si sarebbe davvero divertito. All’epoca, ha detto che sarebbe venuto qui. Ero davvero felice per lui e non vedo l’ora di giocare con lui.

“Penso che siamo entrambi metà centrali piuttosto dominanti. Siamo entrambi fisicamente forti, bravi nell’aria, bravi sulla palla e siamo in grado di gestire noi stessi. Giocare insieme in modo coerente aiuta sempre. Conosciamo molto bene le reciproche partite, è funziona. Ovviamente sono passati cinque, sei anni, mi piacerebbe pensare di essermi sviluppato. Lui si è sviluppato. Speriamo di poter essere ancora migliori”.

Se è così, allora Keane potrebbe avere solo motivo di sperare di poter tornare in Inghilterra. Il 29enne ha vinto l’ultima delle sue 12 presenze con l’Inghilterra ma non fa la sua apparizione da novembre 2020. Il difensore centrale sembra essere un punto in cui Gareth Southgate non è benedetto con le opzioni di forma. Un buon inizio per la nuova stagione e Keane spera di riuscire a farsi strada nella rosa di 26 uomini per la Coppa del Mondo.

“Non l’ho assolutamente tolto dalla testa. So che c’è. È un’opportunità per me di giocare davvero bene per sei mesi, mostrare a Gareth cosa posso fare di nuovo. Ci sono stato in passato un molto. Sa di cosa parlo. Ma se posso giocare al meglio per sei mesi, penso di avere una possibilità. Mi piacerebbe andare in Qatar. Non sono mai stato a un torneo importante con l’Inghilterra. È sempre qualcosa che ho voluto fare.

“Dovremo aspettare e vedere, ma tutto ciò su cui posso concentrarmi è come gioco per l’Everton, come facciamo come squadra qui. E se questo mi porta in Qatar, allora fantastico. Darò tutto e, si spera, Posso entrare di nuovo nei suoi pensieri”.

Farebbe un bel dietrofront; Il 2022 era iniziato con l’Everton in lotta per il posto in Premier League, ora Keane crede che il suo anno potrebbe finire con una Coppa del Mondo. In tal caso, dovrà mantenere lo slancio che lui e i suoi compagni di squadra dell’Everton hanno costruito in primavera.

Il programma della pre-stagione USA dell’Everton

Sabato

16 luglio

Everton contro Arsenal

19:00

Baltimora, Maryland

Stadio della banca M&T

Mercoledì

20 luglio

Minnesota United contro Everton

20:00

San Paolo, Minnesota

Campo Allianz

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