Home Sport LIV Golf: cosa può insegnarci il Newcastle sull’Arabia Saudita, la nuova super...

LIV Golf: cosa può insegnarci il Newcastle sull’Arabia Saudita, la nuova super lega del golf e lo sportswashing

142
0

Il Serie a invito di golf LIV ha, apparentemente da un giorno all’altro, gettato nel caos il mondo del golf professionistico ha cambiato per sempre lo sport. La nuova lega, sostenuta da ingenti investimenti del Fondo per gli investimenti pubblici (PIF) del Regno dell’Arabia Saudita, lo ha fatto ha attirato i giocatori del PGA Tour per suonare nel suo evento inaugurale, che ha preso il via questa settimana in Inghilterra al Centurion Club di Londra. Quei 17 giocatori — inclusi Phil Mickelson, Dustin JohnsonLouis Oosthuizen e Sergio Garcia — lo sono stati successivamente bandito dal PGA Tour. Fondamentalmente, il L’USGA ha permesso a quei partecipanti di giocare agli US Open della prossima settimana al The Country Club ed è difficile immaginare che gli altri tre campionati maggiori non facciano lo stesso.

Mentre questo tipo di ingresso sgargiante nello sport potrebbe essere nuovo di zecca nel golf, l’Arabia Saudita e altri stati nazionali esercitano da molto tempo la loro influenza e la loro estrema ricchezza petrolifera in altre aree. Ad ottobre, l’Arabia Saudita PIF ha acquistato il Newcastle United affare che ha superato i 400 milioni di dollari. E mentre la Premier League è stata felice di certificare che il PIF è diverso dal Regno dell’Arabia Saudita, questo è vero solo nelle interpretazioni legali più rigide. A tutti gli effetti, proprio come la nazione sostiene la sua nuova lega di golf, sostiene anche il Newcastle.

Guardando al Newcastle e, più in generale, a come le nazioni hanno investito nelle squadre di calcio può aiutare a fornire un contesto per gli obiettivi dell’Arabia Saudita con la sua nuova impresa, che aspetto ha il successo e, soprattutto, perché le sue risorse apparentemente illimitate potrebbero non essere sufficienti per togliere LIV il terreno.

Perché l’Arabia Saudita è interessata allo sport?

Lo sportswashing non è un concetto nuovo, ma è stato messo sotto i riflettori poiché i paesi sono sempre più coinvolti direttamente nello sport. La premessa è che i paesi possono utilizzare il panorama dello sport per legittimarsi agli occhi del mondo. L’Arabia Saudita in particolare è ben nota a livello internazionale per essere un regime repressivo. Che si tratti dell’omicidio del giornalista residente in America Jamal Kashoggi, di restrizioni draconiane sui diritti LGBT, di una terribile situazione generale sui diritti umani o di una guerra brutale in Yemen, il governo dell’Arabia Saudita, in generale, non è nel ciclo delle notizie nel mondo occidentale per positivo motivi. Sportswashing è il processo di utilizzo della competizione atletica per, come minimo, contrastare quell’immagine o, più ambiziosamente, ottenere l’accesso a un mondo che altrimenti potrebbe essergli precluso politicamente a causa delle sue scelte politiche.

Questo processo non è nuovo. Le Olimpiadi hanno un track record di essere utilizzate dalle nazioni – nel bene e nel male – come parte di un quadro politico più ampio. Jesse Owens divenne un’icona salutando sul podio delle medaglie alle Olimpiadi di Berlino del 1936, ma parte di quella storia è che le Olimpiadi si sono svolte in Germania e utilizzate come un appuntamento fisso della propaganda nazista alla vigilia della seconda guerra mondiale. Il che, per intenderci, non è fare un confronto diretto, ma solo dire che i paesi che utilizzano lo sport per scopi politici ulteriori è una pratica di vecchia data. Quello che sta succedendo ora è solo il prossimo capitolo di un lungo libro.

Vedi anche:  UEFA Champions League: risultati fase a gironi, calendario, orari d'inizio, live streaming, come guardarla online

Cosa c’è di diverso nell’Arabia Saudita adesso?

Mentre l’esercizio del potere nazionale era generalmente confinato al mondo della competizione internazionale come le Olimpiadi o la Coppa del Mondo di calcio, la situazione è cambiata sempre più nell’ultimo decennio, sebbene anche lì l’Arabia Saudita non fosse in prima linea nel movimento.

Il Newcastle è diventata la seconda squadra della Premier League ad essere sotto il controllo diretto di un paese, dopo l’acquisto del Manchester City nel 2008 dall’Abu Dhabi United Group, un veicolo di investimento per gli Emirati Arabi Uniti. Al di fuori della Premier League, il Paris Saint-Germain della Ligue 1 è di proprietà e gestito dal Qatar Sports Investment. Non a caso, il Qatar ospiterà anche la Coppa del Mondo FIFA 2022, un evento che è stato afflitto da segnalazioni di violazioni dei diritti umani.

Sia al City che al PSG, le nazioni che li hanno acquistati hanno utilizzato le loro tasche estremamente profonde per portare il successo sportivo a club con poca storia, almeno negli anni prima del loro arrivo. Il Manchester City ha vinto il suo primo titolo di Premier League nel 2011/12, il primo titolo di massima serie dalla stagione 1967/68 e da allora ne ha vinti cinque, di cui quattro delle ultime cinque stagioni. Allo stesso modo, il PSG ha vinto otto degli ultimi 10 campionati di Ligue 1.

Nel calcio di club, queste nazioni si sono presentate con più soldi di Dio, e nel processo hanno acquistato club di alimentazione e hanno attirato i migliori giocatori e allenatori del mondo a prendere enormi stipendi per loro. Il Manchester City proprio in questa bassa stagione ha attirato Erling Haalanduno dei migliori giovani attaccanti del mondo, a unirsi alla squadra vincitrice della Premier League, mentre il PSG ne ha convinto un altro, Kylian Mbappé – che hanno acquistato dai diretti rivali del Monaco nel 2018 – di non lasciare Parigi per il leggendario Real Madrid.

Il Newcastle cercherà di imitare quel successo, sebbene sia in diretta concorrenza con il City. C’è, come in ogni sport, una linea netta e diretta tra investimento e successo. Quindi è una questione di quando, non se, il Newcastle può salire da una squadra verso il fondo della classifica della Premier League, flirtando con la retrocessione, ai livelli più alti dello sport.

In che modo LIV Golf differisce dal calcio di club

È in questo contesto che arriva LIV Golf e le somiglianze sono ovvie. L’Arabia Saudita sta buttando giù centinaia di milioni di dollari per attirare i giocatori nel suo nuovo brillante tour. Ad esempio, Bryson DeChambeau dovrebbe ricevere $ 100 milioni garantiti per unirsi a LIV Golf poiché la lega sostenuta dai sauditi ha aperto le casse per pagare quasi mezzo miliardo in totale per i suoi migliori giocatori, secondo Golf Digest.

Ma è importante evidenziare anche le differenze. Quando una nazione statale acquista una squadra di calcio di un club, di solito arriva una legione di sostenitori che già si preoccupano profondamente di quella squadra. La scommessa fatta da questi gruppi di proprietà è quella che di solito paga. La conclusione di questi proprietari è che se ti prendi cura dei tifosi che tengono profondamente al benessere della loro squadra, allora si schiereranno con te indipendentemente da come potrebbe essere la tua reputazione al di fuori di questo cerchio. Ora ci sono milioni di fan del Newcastle che si preoccupano dell’Arabia Saudita. E se quei proprietari dovessero guidare il Newcastle verso il successo competitivo, molti di loro vedrebbero positivamente l’Arabia Saudita. Questo è l’accordo.

Vedi anche:  Chelsea vs. Tottenham Hotspur: Premier League in diretta streaming, canale TV, guarda online, ora di inizio, quote

Con LIV Golf non esiste una tale base di fan preesistente. La scommessa fatta dall’Arabia Saudita è che se possono costruire un campionato nuovo di zecca e attirare giocatori ad esso, ciò potrebbe essere sufficiente per generare l’interesse dei fan in un campionato concorrente che può diventare l’eventuale successore del PGA Tour. Prendere qualcosa come una squadra che i fan già amano e reindirizzare quell’amore ai propri fini è un tipo di sfida. Invogliare i fan a investire la loro energia emotiva in un’entità che stai creando da tutta la stoffa è un’altra.

Funzionerà?

Nessuno dovrebbe sottovalutare l’Arabia Saudita, che ha infinite somme di denaro da spendere e anche alcuni vantaggi strutturali. Poiché il PGA Tour opera come entità esente da tasse, non può semplicemente iniziare a spalare denaro a mani nude contro i suoi giocatori nel tentativo di impedire loro di essere derubati, anche se potrebbe volerlo. E le ragioni dell’Arabia Saudita per intraprendere questa impresa significano che non ha bisogno di preoccuparsi di nozioni bizzarre come “trovare un modello economico stabile” o “non perdere somme di denaro imbarazzanti” o, dio non voglia, “realizzare un profitto”.

È certamente possibile che alla fine i soldi sauditi vincano. Lancia abbastanza assegni a nove cifre da passare e alla fine abbastanza persone li prenderanno. È possibile che i buoni giocatori di golf portino con sé gli appassionati di golf. E una volta che la palla inizia a rotolare, semplicemente non si ferma. I golfisti ottengono più soldi per meno golf, i fan possono vedere i loro giocatori preferiti competere l’uno contro l’altro nel nuovo formato unico di LIV Golf di 12 squadre di quattro giocatori ciascuna, e il golf è cambiato per sempre.

Ma è anche possibile che le persone non diano lo stesso livello di interesse. Alcuni giocatori prenderanno i soldi, ma altri no. Le valutazioni non decollano mai e, invece di essere considerata la forza trainante del golf internazionale, l’Arabia Saudita diventa uno zimbello nel mondo del golf con giocatori sempre più irrilevanti e non ci pensa molto. Questo, più che perdere qualsiasi somma di denaro, è ciò che condannerebbe questo progetto sostenuto dall’Arabia Saudita.

La storia dello sportswashing nel calcio e il tuffo dell’Arabia Saudita nel profondo con il Newcastle mostrano quanto sia facile prendere i fan investiti, spendere soldi per la loro squadra e farti vedere favorevolmente. Ora LIV Golf sarà un banco di prova per verificare se è vero il contrario. Puoi prendere qualcosa di cui le persone non si preoccupano affatto e continuare a spendere finché alla fine non si arrendono? Stiamo per scoprirlo.

Articolo precedente“Ti preparano alla morte senza dire la parola”
Articolo successivoLa decisione sui tassi della Fed e del CPI europeo segnerà la prossima settimana