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L’Everton è troppo bello per andare giù? Il successore di Rafael Benitez deve riparare velocemente il club rotto

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È difficile contestare che l’Everton avesse ragione a passare da Rafael Benitez. Tatticamente, socialmente e culturalmente l’ex allenatore del Liverpool che ha etichettato i rivali attraverso Stanley Park come un “piccolo club” ha sempre combattuto una battaglia in salita. I problemi a Goodison Park, tuttavia, sono tutt’altro che risolti.

La sconfitta di sabato contro il Norwich City ha lasciato l’Everton al 16° posto, sei punti di vantaggio sulla zona retrocessione e sebbene abbiano una rosa che suggerirebbe che sono troppo bravi per scendere, non è così solido da poter evitare il doppio controllo. Sei sicuro che non andranno al West Ham nel 2003 questo? Tre di Burnley, Newcastle, Norwich e Watford potrebbero fare meglio di loro (se non lo sono già)?

Tutto ciò che è anche vicino alla retrocessione sarebbe uno stato di cose schiacciante per questo grande vecchio club, uno che ha la seconda serie più lunga di stagioni di massima serie e si aspettava molto più degli scarti degli anni ’90 in fondo alla classifica. Nel febbraio 2016, quando Farhad Moshiri ha avviato un nuovo regime che avrebbe visto la sua squadra spendere tre quarti di miliardo di dollari per nuovi acquisti, preoccuparsi di evitare la retrocessione doveva essere un ricordo del passato. L’elenco dei fallimenti da quella spesa golosa è vasto con pochi preziosi colpi per controbilanciarlo. L’Everton ha un profilo di acquisto e non è quello che seguono molti altri club scaltri: giocatori tra i 20 ei 30 anni, molti dei quali sono stati colpiti da infortuni negli ultimi anni, ma il cui illustre pedigree viene fornito con notevoli richieste di stipendio. James Rodriguez, Theo Walcott e Wayne Rooney sono tra coloro che possono attestare.

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In effetti, se Lucas Digne avesse giocato per qualsiasi altra squadra, si potrebbe presumere che l’Everton avrebbe aperto la strada a un 28enne la cui produzione ha iniziato a rallentare prima che la sua reputazione lo abbia fatto. Allo stesso modo, dice tutto sui Toffees che venderlo all’Aston Villa portando dentro il terzino sinistro di 22 anni Vitaliy Mykolenko non sembra essere la mossa razionale di un club in vantaggio sul mercato, ma invece assecondare Benitez, che aveva litigato con Digne, giorni prima di licenziarlo.

L’elenco degli errori commessi dall’attuale regime è così lungo che sembra più sicuro presumere l’errore, anche quando è possibile sostenere le decisioni che sono state prese. I fan dell’Everton non sono ciechi a questo. I canti di “sack the board” nella sconfitta contro Norwich lo rendono chiaro. Questo è un club che ha attraversato allenatori superstar (Carlo Ancelotti), pragmatici (Sam Allardyce), promettenti (Marco Silva) ed esperti (Benitez). Nessuno di loro ha davvero funzionato.

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Alla base di tutto ciò non c’è stata una visione unificante. Il direttore del calcio Marcel Brands se n’è andato perché la sua visione si è scontrata con quella della proprietà e degli allenatori, Steve Walsh, più o meno per lo stesso motivo; in seguito avrebbe continuato affermando di aver tentato di ingaggiare Andrew Robertson, Harry Maguire ed Erling Haaland solo per quelli sopra di lui per bloccare le mosse.

Qualsiasi club con un’idea di ciò che stava cercando di ottenere non firmerebbe quattro numeri 10 come hanno fatto nell’estate del 2017; solo uno di loro sta ancora giocando a calcio semi-regolare della Premier League e Nikola Vlasic lo sta facendo per il West Ham dopo aver impressionato per la sua partenza da Goodison Park. Da allora l’Everton ha portato più registi, ma guardare la loro squadra ora significa vedere una sorprendente carenza di giocatori che potrebbero creare occasioni per i loro compagni di squadra.

Questo è piuttosto il punto in cui quelle domande sulla botola si sollevano di nuovo. Un club i cui principali creatori sono l’anziano Andros Townsend e Demarai Gray, un giocatore promettente ma che non è riuscito a convincere a Leicester o Bayer Leverkusen, può davvero credere che sia troppo bello per evitare la retrocessione? Quei due sono stati successi indiscutibili per un totale di $ 2,7 milioni di dollari, Townsend ha creato il 15esimo maggior numero di possibilità in Premier League in questa stagione e Gray il 29esimo.

Il problema è piuttosto che dopo di loro nessun altro attuale giocatore dell’Everton è tra i primi 100 per possibilità create (Digne è al 35° posto). Il prossimo migliore, Richarlison, ha gestito solo 924 minuti in una stagione afflitta da infortuni. Quei tre sono anche gli unici giocatori con più di un assist previsto (xA) in Premier League in questa stagione. Una squadra di Benitez non sarà mai la più esteticamente piacevole, i suoi centrocampisti saranno sempre più concentrati sulla vittoria e sul trattenere la palla che sulla creazione di occasioni, ma devono offrirti una striscia di qualcosa in avanti o essere eccezionali senza palla.

Non sono stati nessuno dei due. Secondo fbref, Allan è stato dribblato più frequentemente di qualsiasi altro giocatore in Premier League in questa stagione. Il suo tasso di successo nei contrasti è sceso dai 30 anni al Napoli al 27,2% in questa stagione; un giocatore che una volta ha recuperato il possesso palla in Serie A ora sta facendo la media del numero più basso di intercettazioni in 90 minuti nelle ultime cinque stagioni.

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Anche se il 31enne è in declino, il problema dell’Everton è che potrebbe essere la loro migliore opzione. Andre Gomes impressiona i suoi compagni di squadra dalla panchina, ma raramente eccelle quando gli viene affidato un inizio mentre Tom Davies non sembrava sul punto di calciare prima di subire un intervento chirurgico al tendine del ginocchio. Lo stesso vale in altre aree del campo. Ci sono numeri in rosa, ma c’è qualità? In quanto difensori senior Michael Keane e Yerry Mina, la caratteristica più coerente è che non sai mai cosa otterrai da loro.

Ci sono abbastanza centravanti – Salomon Rondon, Cenk Tosun – che sono pagati per tappare il buco lasciato dall’infortunio di Dominic Calvert-Lewin, ma vorresti davvero giocarne qualcuno? Hai poca scelta quando le generose buste paga che li hanno attratti in primo luogo a Goodison Park hanno reso quest’ultimo in particolare così immutabile da allora.

Nonostante tutto il destino e l’oscurità, c’è motivo di sperare che questo possa almeno essere il punto più basso. Richarlison e Calvert-Lewin sono entrambi di nuovo disponibili. Quando quei due giocano, l’Everton se la cava bene. Nelle partite di Premier League in cui i due attaccanti iniziano insieme i Toffees hanno un record di 33-15-25 (16-7-8 dall’inizio del 2020-21) e una differenza reti positiva. È una partnership con la qualità per far oscillare partite serrate a modo loro. Riunisci quei due e i risultati potrebbero cambiare rapidamente su quella che sembra una lista di incontri favorevole.

Calvert-Lewin, in particolare, potrebbe fare la differenza. Sicuramente la sua presenza avrebbe facilitato il successo del marchio di calcio di Benitez. L’Everton è al sesto posto in campionato per cross tentati a partita e terzo per consegne riuscite. La loro mappa di creazione casuale è del tipo che potrebbe essere intitolata bombardamento aereo. Ottieni uno dei migliori “colpo di testa” del gioco alla fine di questi, spera che i nuovi acquisti Mykolenko e Nathan Patterson offrano una creazione di possibilità di Digne da terzino e potresti iniziare ad aggiungere a quel conteggio di 11 gol negli ultimi 12 partite di campionato.

Occasioni create dall’Everton in Premier League in questa stagione

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Allo stesso modo, sembra saggio che i fan dell’Everton non si lascino nemmeno pensare a cosa potrebbe succedere se uno o entrambi i loro primi due subissero ulteriori infortuni. Togli quei due dall’equazione e il prossimo miglior marcatore nella rosa dell’Everton nelle ultime quattro stagioni è Michael Keane (sette).

Nessuna garanzia di gol, un clima di ribellione sugli spalti che forse non si è placato, pochi soldi preziosi per migliorare la rosa e nessuno in panchina per fare i conti con le cose. Per quasi tutti gli altri club sembrerebbe una ricetta per la retrocessione. Alla fine, tutto ciò che potrebbe tenere al sicuro l’Everton è che ci sono tre o più squadre in condizioni peggiori di loro.

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