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L’agente patogeno del vaiolo delle scimmie è mutato in modo sorprendentemente forte

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Il l’agente patogeno che causa l’attuale epidemia di vaiolo delle scimmie è mutato in modi sorprendentemente fortisecondo uno studio condotto dai membri del Istituto Nazionale di Sanità Dottor Ricardo Jorge (INSA) a Lisbona (Portogallo).

Rispetto ai virus correlati nel 2018 e nel 2019, ci sono circa 50 differenze nel genotipo, secondo il gruppo di ricerca, basato principalmente su analisi di casi portoghesi. Questo è approssimativamente da sei a 12 volte di più di quanto ci si sarebbe aspettato per questo tipo di agente patogeno sulla base di stime precedenti. Il ramo divergente potrebbe essere un segno di evoluzione accelerata.

“I nostri dati rivelano ulteriori indizi sull’evoluzione virale in corso e sul possibile adattamento umano”, afferma il dott. Joao Paulo Gomesche ha diretto lo studio appena pubblicato dalla rivista ‘Nature Medicine’.

Finora gli esperti avevano parlato di uno sviluppo fondamentalmente piuttosto lento per quanto riguarda questo tipo di virus, soprattutto rispetto alle numerose mutazioni del virus Covid-19. Gli autori dello studio lo sospettano una o più introduzioni da un paese in cui il virus è persistente sono alla base dell’attuale focolaio. Il eventi di superdiffusione e viaggi internazionali sembravano aver promosso un’ulteriore escalation.

Gli esperti sospettano anche che gli enzimi del sistema immunitario umano siano responsabili di questi cambiamenti nel genoma. I ricercatori aggiungono che non vi è alcuna indicazione se le mutazioni abbiano favorito l’attuale diffusione, ma ciò non può essere escluso.

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Quasi 5.000 contagi

Tutto il mondo, quasi 5.000 infezioni da vaiolo delle scimmie sono state segnalate quest’anno. Di questi, Sono stati registrati 3.308 casi in 40 paesi al di fuori dell’Africa fino a mercoledì, secondo i Centri statunitensi per il controllo e la prevenzione delle malattie (CDC).

il professore di Genetica dell’Unità FISABIO Infezioni Miste e Salute Pubblica dell’Università di ValenciaFernando González Candelas, sottolinea che “si tratta del primo studio peer-reviewed che analizza il genoma del virus delle scimmie (MPXV) da pazienti coinvolti nell’epidemia recentemente rilevata”.

“Lo studio utilizza la maggior parte delle tecniche e metodologie che sono state utilizzate nello studio genomico del coronavirus SARS-CoV-2, adattandole alle caratteristiche specifiche dell’MPXV, come le sue dimensioni maggiori (quasi 10 volte superiori a quelle di il SARS-CoV-2) e la natura del materiale ereditario (DNA invece di RNA). implica un tasso di mutazione inferiore ma, trattandosi di un genoma più grande, consente di analizzare le catene di trasmissione con grande affidabilità”, spiega a SMC Spagna.

A suo avviso, il risultato più notevole è dimostrare che il focolaio, rilevato in più paesi quasi contemporaneamente, ha un’unica origine e, inoltre, che tale origine coinvolge un virus che ha subito un numero significativo di cambiamenti rispetto al più comune virus parenti stretti della stessa specie finora identificati (correlati a virus endemici nei paesi dell’Africa centrale e orientale). “Questi cambiamenti genetici sembrano essere legati ad adattamenti al nuovo ospite (l’essere umano, poiché l’ospite naturale del virus sono diversi roditori e altri piccoli mammiferi)”, avverte la stessa fonte.

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La malattia si diffonde attraverso uno stretto contatto fisico. Sebbene la malattia possa essere mortale, è curabile ma si presenta con una fase di fastidiose eruzioni cutanee. Nelle scorse ore l’Organizzazione Mondiale della Sanità (OMS) ha portato la questione al Comitato di Emergenza del Regolamento Sanitario Internazionale, dove è stato chiesto ai paesi membri di condividere le informazioni con l’OMS; rilevare i casi, eseguire un’adeguata tracciabilità dei contatti, sequenziare il genoma e attuare misure di controllo e prevenzione delle infezioni; e rafforzare le loro capacità di prevenire la trasmissione del vaiolo delle scimmie.

“Sebbene l’entità dell’epidemia di MPXV non sia neanche lontanamente così rapida o diffusa come quella di SARS-CoV-2, siamo contro un nuovo esempio di infezione emergente che può diffondersi rapidamente in tutto il mondo e che deve essere affrontato al più presto per prevenire conseguenze più gravi. La sorveglianza genomica di questi e altri agenti patogeni è uno degli strumenti più potenti che abbiamo a nostra disposizione per raggiungere questo obiettivo”, conclude l’esperto spagnolo.

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