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Koni De Winter della Juventus sull’essere il più giovane titolare del club in Champions League, imparare dalle leggende e altro ancora

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Quando è arrivato il momento è stato inaspettato. “Non mi aspettavo di entrare contro il Chelsea quando ero in panchina, è stato sorprendente”, ha detto Koni De Winter a CBS Sports. “E’ stato fantastico, sono stato felice di iniziare così anche se ero triste per la squadra che abbiamo perso (4-0).” Il difensore centrale belga, classe 2002, è arrivato al club nell’estate 2018 quando aveva appena sedici anni. Ora, De Winter non è solo apparso in Champions League, ma due settimane dopo aver esordito contro il Chelsea allo Stamford Bridge, è diventato il giocatore più giovane ad aver mai iniziato una partita di Champions League con la Juventus quando la squadra ha affrontato il Malmo in casa.

Allora, come si sentiva sapendo che il momento stava arrivando? “Durante la giornata sono stato rilassato fino a dieci minuti prima del calcio d’inizio, poi i miei compagni di squadra mi hanno raffreddato perché ero davvero nervoso”, ha detto De Winter. “Ho dormito bene la notte prima, ero tranquillo e non mi innervosisco molto prima di una partita”. Al calcio d’inizio De Winter è sceso in campo come terzino, giocando sulla destra al fianco di Leonardo Bonucci e Daniele Rugani. Questa volta ha avuto modo di festeggiare quando la Juventus ha vinto, 1-0.

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Bonucci e Rugani non sono gli unici difensori con cui De Winter ha l’opportunità di studiare. C’è Mattijs de Ligt e ovviamente uno dei difensori più leggendari d’Italia, Giorgio Chiellini. I suoi compagni di squadra esperti lo stanno sicuramente aiutando a fare i passi giusti in questo momento della sua carriera. “Giorgio Chiellini mi dà tanti consigli, ma anche se li vedi in allenamento cerco di ottenere il più possibile. Con de Ligt abbiamo un bel rapporto visto che parliamo la stessa lingua”.

Ma non si tratta solo dei difensori. De Winter individua nel giovane centrocampista americano della Juventus una persona con cui è particolarmente divertente stare con loro. “Weston McKennie ride sempre, sempre felice”, ha detto De Winter. Poi ovviamente è loro l’allenatore. Il coach Allegri è uguale con tutti, sa cosa vuole e cosa si aspetta da tutti noi.

Anche se il suo debutto in Champions League potrebbe essere arrivato prima del previsto, De Winter sa di essere pronto ad avere un impatto sulla Juventus quando arriverà il suo momento. “Questo è il mio quarto anno alla Juventus, ho avuto il tempo di adattarmi, da quando sono arrivato qui quando ero molto giovane. Sono felice di aver preso la decisione giusta e di aver fatto i passi giusti. Durante il lockdown dell’anno scorso è stato così difficile con le quarantene, stare da solo fuori dal mio Paese non è stato facile da gestire dal punto di vista personale”, ha detto. Ma ora è convinto di potersi dimostrare in prima squadra. “Voglio giocare con l’U23 fino a fine stagione, poi vediamo quali opportunità potrebbero venire con la prima squadra. Voglio competere e dimostrare a me stesso che valgo la pena esserci”.

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Mentre De Winter cerca di lasciare il segno nella Juventus, ha pochissimi dubbi sulle orme che vuole seguire come calciatore e, più in generale, come difensore. CBS Sports ha chiesto a De Winter chi fosse il suo idolo quando era più giovane e lui non ha esitato: “Vincent Kompany. Era il capitano del Belgio ed era un punto di riferimento per tutti noi”.

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