Home Salute Il bacio romantico che veniva dall’Oriente poteva spargere l’herpes labiale in Europa

Il bacio romantico che veniva dall’Oriente poteva spargere l’herpes labiale in Europa

93
0

Il ceppo del virus dietro l’herpes facciale e labiale come lo conosciamo è emerso circa 5.000 anni fa e, secondo un nuovo studio, la successiva diffusione di questa infezione in Europa potrebbe aver coinciso con l’arrivo di una nuova pratica culturale importata dall’Oriente: i baci romantici e sessuali.

I risultati della ricerca condotta dall’Università di Cambridge sono pubblicati sulla rivista Science Advances ei ricercatori sono riusciti a scoprire prima antichi genomi del virus dell’herpes (HSV 1) e poi a sequenziarli per la prima volta.

Gli autori ricordano che l’ultima ricerca suggerisce che il ceppo del virus HSV-1 dietro l’herpes facciale come lo conosciamo oggi sia emerso circa 5.000 anni fa. Forse l’aumento delle trasmissioni ha permesso a questo di prevalere su tutti gli altri.

Milioni di anni

Tuttavia, descrive una dichiarazione della suddetta università, l’herpes ha una storia che risale a milioni di anni fa e le forme del virus infettano specie che vanno dai pipistrelli ai coralli.

“Il mondo ha osservato la mutazione del COVID-19 a un ritmo rapido per settimane e mesi. Un virus come l’herpes si evolve su una scala temporale molto più lunga”, afferma la coautrice dello studio Charlotte Houldcroft, membro del Dipartimento di Genetica di Cambridge.

Vedi anche:  Variante XT del covid: cosa si sa sulla nuova mutazione furtiva di omcron

L’herpes facciale si nasconde nel suo ospite per tutta la vita e viene trasmesso solo per contatto diretto, quindi le mutazioni si verificano lentamente nel corso di secoli e millenni.

“Dobbiamo fare ricerche approfondite nel tempo per capire come si evolvono i virus del DNA come questo”, afferma il ricercatore, aggiungendo che “In precedenza, i dati genetici per l’herpes risalivano solo al 1925”.

Tuttavia, nonostante la sua attuale prevalenza, antichi esempi di HSV-1 erano sorprendentemente difficili da trovare.

3.000 reperti archeologici

Dopo aver esaminato antichi campioni di DNA provenienti da circa 3.000 reperti archeologici, il team è stato in grado di localizzare l’herpes nei resti di quattro individui per un periodo di mille anni (dal 7° al 17° secolo) ed estrarre il DNA virale dalle radici di denti.

L’herpes, dettagliano gli autori, di solito scoppia con infezioni orali: almeno due degli antichi cadaveri soffrivano di malattie gengivali e un terzo fumava tabacco.

Vedi anche:  "La metà delle persone colpite non sa di averlo"

Confrontando l’antico DNA con campioni di herpes del 20° secolo, il team è stato in grado di analizzare le differenze e stimare un tasso di mutazione e quindi una sequenza temporale dell’evoluzione del virus.

“Tutte le specie di primati hanno una forma di herpes, quindi supponiamo che sia presente da quando la nostra stessa specie ha lasciato l’Africa”, afferma Christiana Scheib, un’altra autrice.

“Tuttavia, circa cinquemila anni fa accadde qualcosa che permise a un ceppo di superare tutti gli altri, forse un aumento delle trasmissioni che avrebbe potuto essere correlato ai baci“.

I ricercatori osservano che la prima testimonianza conosciuta di baci è un manoscritto dell’età del bronzo dell’Asia meridionale, il che suggerisce che l’usanza – che era tutt’altro che universale nelle culture umane – potrebbe aver viaggiato verso ovest con migrazioni verso l’Europa dall’Eurasia.

Infatti, secoli dopo, l’imperatore romano Tiberio cercò di vietare i baci in occasione di eventi ufficiali per prevenire la diffusione di malattie, un decreto che potrebbe essere correlato all’herpes, sottolineano.

Articolo precedenteLo sapevi che se hai un barbecue portatile e rotondo non puoi portarlo fuori casa?
Articolo successivoQuesto è lo smartphone Pixel 6a di Google