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Il 58% delle malattie infettive umane può peggiorare con il cambiamento climatico

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Il cambiamento climatico può aggravare il 58% delle malattie infettive con cui gli esseri umani entrano in contatto in tutto il mondo, dai comuni virus trasmessi dall’acqua a malattie mortali come la peste, mostra la nostra nuova ricerca.

Un team di scienziati ambientali e sanitari ha esaminato decenni di articoli scientifici su tutti i patogeni conosciuti per creare una mappa dei rischi umani aggravati dai rischi legati al clima.

Le cifre sono sorprendenti. Di 375 malattie umane, abbiamo scoperto che 218 di loro, più della metà, possono essere colpite dai cambiamenti climatici.

Le inondazioni, ad esempio, possono diffondere l’epatite. L’aumento delle temperature può prolungare la vita delle zanzare portatrici di malaria. La siccità può attirare roditori infetti da hantavirus nelle comunità alla ricerca di cibo.

Con il cambiamento climatico che influenza più di 1.000 di tali vie di trasmissione e i rischi climatici in aumento a livello globale, abbiamo concluso che aspettarsi che le società si adattino con successo a tutti loro non è un’opzione realistica. Il mondo dovrà ridurre le emissioni di gas serra che guidano il cambiamento climatico per ridurre questi rischi.

Mappatura dei rischi climatici per la salute

Al fine di prevenire le crisi sanitarie globali, l’umanità ha bisogno di una comprensione approfondita dei percorsi e dell’entità con cui il cambiamento climatico potrebbe influenzare le malattie causate da agenti patogeni.

Ci siamo concentrati su 10 rischi legati al clima legati all’aumento delle emissioni di gas serra: riscaldamento globale, ondate di calore, siccità, incendi, forti piogge, inondazioni, tempeste, innalzamento del livello del mare, riscaldamento globale, oceani e cambiamento della copertura del suolo. Successivamente, abbiamo cercato studi che discutessero osservazioni specifiche e quantificabili sull’insorgenza di malattie umane correlate a tali rischi.

In totale, abbiamo esaminato più di 77.000 articoli scientifici. Di questi, 830 presentavano un rischio climatico che interessava una specifica malattia in un luogo e/o periodo di tempo specifico, il che ci ha permesso di creare un database di rischi climatici, vie di trasmissione, agenti patogeni e malattie. Una mappa interattiva di tutti i percorsi tra il pericolo e l’agente patogeno è disponibile online.

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Il maggior numero di malattie aggravate dai cambiamenti climatici è dovuto alla trasmissione da parte di vettori, come zanzare, pipistrelli e roditori. Per quanto riguarda il tipo di rischio climatico, la maggior parte è stata associata al riscaldamento atmosferico (160 malattie), forti piogge (122) e inondazioni (121).

Abbiamo trovato quattro modi chiave in cui i rischi climatici interagiscono con agenti patogeni e esseri umani:

1) Approccio dei patogeni alle persone.

In alcuni casi, i rischi legati al clima stanno modificando la gamma di animali e organismi che possono agire come vettori di pericolose malattie patogene.

Ad esempio, il riscaldamento e i cambiamenti nei modelli di precipitazione possono alterare la distribuzione delle zanzare, che sono vettori di numerose malattie patogene umane. Negli ultimi decenni, i cambiamenti geografici nei focolai di malattie trasmesse dalle zanzare, come la malaria e la dengue, sono stati collegati a questi rischi climatici

2) Approccio delle persone agli agenti patogeni.

Le catastrofi climatiche possono anche alterare i modelli di comportamento umano in modi che aumentano le loro possibilità di essere esposti agli agenti patogeni. Ad esempio, durante le ondate di caldo, le persone tendono a trascorrere più tempo in acqua, il che può portare a un aumento dei focolai di malattie trasmesse dall’acqua.

In particolare, le infezioni associate ai vibrioni sono aumentate notevolmente in Svezia e Finlandia a seguito di un’ondata di caldo nella Scandinavia settentrionale nel 2014.

3) Potenziamento dei patogeni.

In alcuni casi, i rischi legati al clima hanno portato a condizioni ambientali che possono aumentare le opportunità per gli agenti patogeni di interagire con i vettori o aumentare la capacità degli agenti patogeni di causare gravi malattie negli esseri umani.

Ad esempio, l’acqua stagnante lasciata da forti piogge e inondazioni può fornire terreno fertile per le zanzare, portando a una maggiore trasmissione di malattie come la febbre gialla, la febbre dengue, la malaria, la febbre del Nilo occidentale e la leishmaniosi.

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Gli studi hanno dimostrato che l’aumento delle temperature può anche contribuire a rendere i virus più resistenti al calore, con conseguente aumento della gravità della malattia poiché i patogeni si adattano meglio alla febbre del corpo umano.

Ad esempio, alcune ricerche suggeriscono che l’aumento delle temperature globali stia portando a una maggiore tolleranza al calore dei patogeni fungini. L’improvvisa comparsa in più continenti di infezioni umane resistenti al trattamento di candida auris, un fungo che in precedenza non era patogeno per l’uomo, è stato associato all’aumento delle temperature globali. Allo stesso modo, i funghi negli ambienti urbani hanno dimostrato di essere più resistenti al calore rispetto a quelli nelle aree rurali, che tendono ad essere più fresche.

4) Indebolimento della capacità del corpo di far fronte agli agenti patogeni.

I rischi legati al clima possono influenzare la capacità del corpo umano di affrontare gli agenti patogeni in due modi fondamentali. Possono costringere le persone a vivere in condizioni pericolose, ad esempio quando i danni causati da disastri costringono le persone a vivere in condizioni affollate che potrebbero non disporre di una buona igiene o aumentare la loro esposizione agli agenti infettivi.

I rischi possono anche ridurre la capacità del corpo di combattere gli agenti patogeni, ad esempio attraverso la malnutrizione. Vivere in condizioni meteorologiche pericolose può anche indurre una maggiore produzione di cortisolo a causa dello stress, portando a una ridotta risposta immunitaria del corpo umano.

cosa fare al riguardo

Il cambiamento climatico rappresenta una grave minaccia per la vita umana, la salute e il benessere socioeconomico. La nostra mappa mostra l’entità di quella minaccia. A nostro avviso, per ridurre il rischio, l’umanità dovrà ridurre le emissioni di gas serra provocate dall’uomo che alimentano il riscaldamento globale.

La conversazione

Tristan McKenzie, ricercatore post-dottorato in scienze marine, Università di Göteborg; Camilo Mora, Professore Associato di Biologia, Università delle Hawaii e Hannah von Hammerstein, Ph.D. Candidato in Geografia e Scienze Ambientali, Università delle Hawaii

Questo articolo è stato originariamente pubblicato su The Conversation. Leggi l’originale.

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