Home Sport Granit Xhaka rivela il “momento del genio dell’allenatore” dell’allenatore dell’Arsenal Mikel Arteta

Granit Xhaka rivela il “momento del genio dell’allenatore” dell’allenatore dell’Arsenal Mikel Arteta

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Per tutte le domande esterne che hanno perseguitato Mikel Arteta nei suoi due anni e mezzo nel Arsenale panchina, una cosa che è stata raramente messa in discussione è il suo cervello calcistico. Diplomato alla famosa accademia La Masia del Barcellona, ​​giocatore sotto Arsene Wenger e assistente allenatore di Pep Guardiola: per più della metà della sua vita il 40enne ha avuto una base nell’eccellenza calcistica che ora sta traducendo in giocatori dell’Arsenal.

Anche quando hanno faticato per raggiungere l’ottavo posto consecutivo, i giocatori dell’Arsenal non hanno vacillato nel loro timore reverenziale per il loro allenatore. Bukayo Saka e Kieran Tierney entrambi hanno etichettato il loro capo allenatore un “genio”, mentre Gabriele Martinelli ha predetto che il suo capo scriverà il suo nome nella storia del calcio grazie al peso dei trofei. Granit Xhaka non meno ammirato per l’uomo che lo ha tenuto al club all’inizio del 2020. Ha solo un modo diverso, tipicamente brusco, di esprimere il suo punto.

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Arteta è un “mostro”, come dice Xhaka nel documentario All or Nothing di Amazon. Si dice con nient’altro che ammirazione, ma probabilmente merita un certo grado di espansione.

“Intendo [a freak in terms of] come ci spiega le sessioni di allenamento e anche il piano di gioco”, afferma Xhaka. “Sappiamo esattamente cosa dobbiamo fare. Non solo il primo passo, ma anche il secondo e il terzo dopo, con la palla e senza la palla. Il modo in cui ci prepariamo o come lui ci prepara è sorprendente. Non ho mai visto una cosa del genere prima d’ora.

“Abbiamo avuto un incontro [a fortnight ago] e ci ha mostrato un’azione contro Chelsea. Stavo pressando Jorginho, il trequartista e Gabi Martinelli è caduto al mio posto. Quindi normalmente Gabi Martinelli è un esterno sinistro e gli allenatori dicono che devi stare con il terzino destro. Oppure devi entrare. Ma sta scendendo nel numero sei [position] alla base. Questo è ciò che rende Mikel speciale perché vede qualcosa che gli altri allenatori non vedono secondo me”.

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Purtroppo Xhaka non ha approfondito le specifiche esatte del momento ma possiamo stimare di quale particolare passaggio di gioco stesse parlando. L’Arsenal è in vantaggio per 2-0 nello scontro preseason con il Chelsea a Orlando, la stampa soffoca i Blues nel loro terzo campo. Il nazionale svizzero, spesso visto come un giocatore che non ha il ritmo per coinvolgersi nelle pressioni del terzo finale, è pronto ad aspettare quando Marco Alonso si trova sotto pressione da Ben Bianco in fondo alla sinistra del Chelsea.

Con una sola opzione di passaggio davvero disponibile per Alonso, Xhaka segue Jorginho per assicurarsi che il Chelsea non possa sfuggire al pericolo

Wyscout/Sport TV

La stampa sta chiaramente mettendo in difficoltà il Chelsea, ma lo spazio lasciato libero da Xhaka potrebbe aprire opportunità anche ai Blues. Se Jorginho riesce a staccarsi dal suo uomo e girare potrebbe essere in grado di infilare un passaggio attraverso il centrocampo dell’Arsenal. Martinelli lo vede e, come Xhaka ha notato sopra, reagisce alla minaccia piuttosto che fare semplicemente ciò che ci si aspetta da un giocatore nella sua posizione.

Se Jorginho vuole allargare la palla nello spazio sulla destra che Martinelli ha poi lasciato libero Eddie Nketiah è ben posizionato per punire qualsiasi errore. Indipendentemente da ciò, se l’italiano ottiene quel punto di passaggio, mette comunque il Chelsea in una posizione molto meno pericolosa rispetto a se fosse in grado di infilare un passaggio dal centro e su per il campo.

Martinelli si sposta in campo per riempire lo spazio che Xhaka ha lasciato libero mentre l’Arsenal stringe il Chelsea

Wyscout/Sport TV

Un po’ troppa esuberanza di Xhaka – o forse un buon occhio per la via di fuga più sicura dal suo avversario – consegna al Chelsea un calcio di punizione, ma fino a quel momento l’Arsenal aveva fatto di tutto per rubare palla nella posizione più pericolosa .

Non è l’unico esempio che viene in mente ai giocatori dell’Arsenal di un’occasione in cui Arteta ha visto qualcosa che pochi altri fanno. Seduto accanto a Xhaka a una discussione sul documentario, quello di Aaron Ramsdale la mente viene rapidamente attratta da un momento molto più importante, la mossa back to front nel dicembre dello scorso anno in cui i Gunners hanno disegnato di Southampton premere e strapparlo in pochi secondi.

Un passaggio di Gabriel a Ramsdale innesca una grande energia nella stampa del Southampton, ma i sei difensori dell’Arsenal hanno la sicurezza di giocarci

Wyscout/Premier League

Era il tipo di gol di cui si vantavano le grandi squadre dell’Arsenal del passato, in particolare le squadre di Arsene Wenger che hanno portato agli Invincibles. Con 19 minuti e 57 secondi sul cronometro, il passaggio arretrato di Gabriel ha innescato la stampa del Southampton su Ramsdale. Quando il tabellone segna 20 minuti e 13 secondi Alexandre Lacazette sta trascinando la palla in rete, cinque passaggi di pressione nella propria metà campo fanno girare i pressori sui talloni, impotenti a recuperare il ritardo mentre i Gunners volavano verso l’area di rigore.

Takehiro Tomiyasu dà e va con Martin Odegaard per scappare e avanzare nella metà campo del Southampton. Nel frattempo, attaccanti e centrocampisti ospiti sono stati eliminati dal gioco

Wyscout/Premier League

Quel gol, e la prestazione dominante che è arrivata, sono stati tanto più impressionanti considerando che l’Arsenal era stato costretto a stracciare il proprio piano tattico quando i fogli della squadra sono atterrati un’ora prima del calcio d’inizio. “Per tutta la settimana abbiamo lavorato su una pressa perché penso che avrebbero dovuto suonare un tre dietro”, dice Ramsdale. “Ma quando siamo entrati nello spogliatoio stavano giocando un 4-2-2-2 e Mikel lo ha cambiato e ha detto che gli attaccanti salteranno e le prossime ali, terzini ecc.

“Aveva il piano pronto per noi, ce lo ha detto 45 minuti prima del calcio d’inizio e quello che ha detto è stato perfetto”.

L’ammirazione che i giocatori dell’Arsenal provano per il loro allenatore potrebbe persino portarli a seguire le sue orme. Xhaka ha iniziato i suoi distintivi da allenatore – “Ho detto a Mikel di stare attento”, ride – anche se a 29 anni non ha fretta di farla finita con l’Arsenal. “Peccato che ho solo due anni in più di contratto. Vediamo cosa succede dopo due anni. Ma vedo un grande, grande futuro per questo club”.

Una visione così ottimista della vita all’Arsenal sarebbe stata inimmaginabile per tre anni e mezzo quando è arrivato Arteta e Xhaka è stato, come dice lui stesso, “finito” all’Arsenal. Era stato privato della carica di capitano dopo aver giurato ai tifosi in seguito alla sua sostituzione nel pareggio per 2-2 con Palazzo di cristallo. Il ponte di ritorno all’Emirates Stadium è stato bruciato, l’Hertha Berlino era pronta a riportare il nazionale svizzero in Bundesliga. Il nuovo manager ha cambiato tutto. Dopo una conversazione Xhaka decise, senza nemmeno un’ulteriore discussione con la sua famiglia, di concedere ad Arteta i sei mesi che aveva chiesto.

“È il motivo per cui sono ancora in questa squadra di calcio”, dice Xhaka. “Tutto il club sa perché sono ancora qui, perché tre anni fa non c’ero più. Le mie valigie erano già preparate e finite, ma ho avuto un incontro con Mikel quando è venuto – voleva sentire la mia opinione su quello che era successo e io gli spiegò.

“Lo ricordo esattamente: gli ho detto ‘Non ha niente a che fare con te’ perché non lo conoscevo e non ho mai giocato con lui. Ovviamente conoscevo il suo nome ma non la persona e gli ho detto ‘sono andato, non posso più indossare la maglietta.’ Ha detto: “Dammi una possibilità per sei mesi e se non sei ancora felice dopo sei mesi, sono il ragazzo che ti aiuterà – non a scappare, ma puoi andartene”.

“Non ho parlato con la famiglia, con nessuno, e normalmente non lo faccio. Ma ho detto: ‘OK, Mikel, rimarrò per te.’ E sono ancora qui”. Potrebbero esserci alcuni tifosi dell’Arsenal che preferirebbero che non fosse ancora lì, ma è giusto dire che il numero è diminuito da quando Arteta lo ha riportato nella mischia. Xhaka non è stato perfetto e ha ancora una serie di temperamento che può fargli guadagnare cartellini rossi nei momenti inopportuni, anche se potrebbe anche notare che sembra essere arbitrato dalla reputazione tanto quanto dall’azione.

Se c’è stato un momento che è sembrato l’inverso della rabbia al Crystal Palace, potrebbe essere stato il fulmine della scorsa stagione contro Manchester United. Celebrando il suo colpo spettacolare, ha mandato baci che potrebbero essere stati nella direzione del suo box di famiglia, ma sembrava che fossero per l’intero Emirates Stadium. “E’ stato forse uno dei momenti più belli da quando ha firmato per questo club”, dice. “Ora tutti sanno cosa è successo tre anni fa. Seduto qui tre anni dopo e dire che questo è stato uno dei momenti più belli, tre anni fa avrei detto che non sarebbe mai successo.

“Ma sento molto più amore dai tifosi, anche da parte mia. Sto cercando di costruire di nuovo qualcosa con loro. Ha bisogno di tempo, certo, ma ho la sensazione che siamo a buon punto di sicuro”.

Non è solo con i tifosi. Quando a Xhaka viene chiesto di affrontare il suo ruolo di capitano senza la fascia da braccio, Ramsdale interviene: “È parte integrante del nostro gruppo, giocando o meno. Quando si è infortunato all’inizio della scorsa stagione, si poteva sentire la sua presenza nel spogliatoio Puoi sentire la sua presenza quando sta giocando.

“Penso che il livello di capitano sia sproporzionato. Questo deriva da quello che è successo qui con alcuni capitani negli ultimi anni. Ma poi hai artisti del calibro di Rob Holding, un altro che quando non sta suonando è qualcuno con cui tutti parlano. Hai dei leader che lo fanno e basta in campo.

“Abbiamo avuto alcune discussioni in campo, io e Granit, ma un tipo di persona che può essere un grande leader è qualcuno che se ne dimentica quando entri negli spogliatoi. Avrà modi diversi di parlare a persone diverse. Ottiene il meglio da me e lui insieme quando abbiamo una piccola discussione. Torniamo negli spogliatoi e tutto va bene”.

I dubbiosi dell’Arsenal sottolineeranno che tutto questo discorso sulla leadership non si è tradotto nei Gunners in testa alla Premier League e nemmeno in Champions League. Potrebbero avere ragione, ma ascoltare i giocatori descrivere la realtà di questo club sotto la sua attuale gestione è davvero convincente. Lo stesso trucco che Arteta ha tirato su Xhaka sta funzionando attraverso lo spogliatoio.

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