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Glossario per comprendere i progressi su HIV e AIDS

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il mondo ancora non esiste una cura universale per l’HIV, ma da un arsenale di farmaci e cure per tenere sotto controllo l’infezione e quindi prevenire lo sviluppo della malattia nota come AIDS. Questo è, finora, il premessa fondamentale per capire cosa significa contrarre questo virus. Per fortuna, la scienza avanza e a poco a poco si stanno trovando i modi affinché, un giorno, questa infezione possa essere completamente sradicata.

Negli ultimi anni, ad esempio, sono stati descritti diversi casi di pazienti che, naturalmente o attraverso un qualche tipo di intervento medico, sono riusciti a liberarsi del virus. La sua storia, secondo gli esperti, è un passo avanti per continuare cercando una cura per questa infezione che, oggi, continua a interessare milioni di persone in tutto il mondo.

Questi sono alcuni dei parole chiave per comprendere i progressi della medicina su HIV e AIDS, spiegati da Giulia Biancoricercatore principale del gruppo di virologia e immunologia cellulare dell’Istituto di ricerca sull’AIDS di IrsiCaixa.

si conoscono solo quattro casi in tutto il mondo di pazienti che sono riusciti a sbarazzarsi di tutte le tracce di HIV nel loro corpo. Questi sono casi davvero eccezionali. Tanto è vero, infatti, la sua storia è stata pubblicata in forma anonima sotto nomi come il paziente di Berlino, quello di Londra, quello di Düsseldorf e quello di New York. “Questo fenomeno è noto come la cura sterilizzante per l’HIV. Viene quindi definito solo nei casi in cui si osserva che il virus ha completamente scomparso dalle cellule del pazienteche del genoma virale non c’è traccia”, spiega Blanco.

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Tutti i casi di cura sterilizzante per l’HIV descritti finora hanno un punto in comune. Sono tutti pazienti con infezione da HIV che, a un certo punto della loro vita, soffriva di cancro ematologico e hanno dovuto passare attraverso un trapianto di midollo osseo: una procedura mirata a ‘distruggere’ parte delle cellule danneggiate del paziente e sostituirle con cellule sane. “Questo fornisce indizi per ulteriori indagini, ma in nessun caso rappresenta un trattamento praticabile per i pazienti. Non dimentichiamo che a volte questi tipi di procedure comportano molti rischi”, commenta lo scienziato.

Sono stati descritti anche diversi casi di “cura funzionale dell’HIV”. Non ci sono stime ufficiali di quanti pazienti rientrino in questa definizione, ma secondo le riviste scientifiche, ci sono almeno un centinaio di casi conosciuti in tutto il mondo. “In questi casi, vediamo che i pazienti continuano ad avere Cellule infette da HIV ma che il virus non si replica. È l’equivalente di avere l’infezione sotto controllo senza bisogno di cureIl bianco spiega.

La “cura funzionale” dell’HIV ha a che fare, principalmente, con il sistema immune dei pazienti stessi. Nello specifico, con il capacità dei linfociti T per controllare la replicazione dei virus. Questi casi sono studiati da vicino dalla comunità scientifica per cercare di decifrare quali ingredienti genetici possono contribuire al controllo del virus. Per ora, gli studi indicano a manciata di mutazioni genetiche in relazione a diversi meccanismi del sistema immunitario.

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All’interno dei casi di ‘cura funzionale’ dell’HIV, gli specialisti distinguono un profilo di pazienti molto specifico: il controllori d’élite. Si tratta di persone che sono state infettate dal virus, che hanno assunto un trattamento antiretrovirale nelle prime fasi dell’infezione e che, anni dopo, hanno smesso di assumere i farmaci. In questi casi, i test mostrano che il virus è ancora dormiente nelle loro cellule ma non si sta diffondendo. Il caso del paziente di Barcellona, ​​studiato dall’Hospital Clínic, rientrerebbe in questo profilo.

Una sfumatura molto importante per comprendere questo tipo di casi, spiega Blanco, è che la ‘cura funzionale’ di questi pazienti non sempre permanente. “Ci sono casi in cui l’infezione si riaccende e i pazienti devono riprendere gli antiretrovirali. Questo si spiega perché, a differenza della ‘cura sterilizzante’, in questi casi sappiamo che il virus non è stato completamente eliminato“, spiega il virologo.

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