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Gabriel Jesus all’Arsenal: Mikel Arteta si assicura la firma più importante di un contratto da 45 milioni di sterline con il Man City

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Per la prima volta nel suo mandato di quasi tre anni come Arsenale manager, Mikel Arteta ha ingaggiato un centravanti. Non aveva bisogno di guardare troppo in lungo e in largo per trovare quello che voleva, tornando al suo ex club, Manchester Citydove era assistente manager di Pep Guardiola, per firmare Gabriel Jesus con un contratto da 45 milioni di sterline.

Il nazionale brasiliano ha firmato un contratto quinquennale all’Emirates Stadium e indosserà la maglia numero 9. È, in ogni ragionevole misura, il ragazzo dell’Arsenal. Potrebbe essere stato ambito altrove, ma Arteta ed Edu avevano lavorato a lungo per portare a termine l’accordo, affrontando prima la prospettiva di portare Gesù dalla città all’inizio del nuovo anno.

“Abbiamo parlato un paio di volte del club, dei giocatori, del progetto e del futuro”, ha detto Jesus dopo la firma. “Credo al 100% in Mikel. Mi sono divertito molto con lui prima, è un bravissimo ragazzo e anche un ottimo allenatore.

“Mi ha aiutato molto [at Manchester City]. Stavamo sempre insieme dopo le sessioni di allenamento e finivamo o qualcosa del genere. È un ragazzo molto intelligente ed è stato un giocatore straordinario, quindi se sa qualcosa può insegnare a me o ai giovani giocatori”.

Può sembrare che Arteta stia andando sul sicuro tornando a ciò che sa … e in una certa misura lo è. Jesus è un prodotto noto, ma l’Arsenal puntando su di lui è arrivato dopo quella che scout e agenti hanno descritto alla CBS Sports come una delle operazioni di scouting più estese in Europa. Un processo iniziato ben più di un anno fa e durato fino alle partite finali della stagione 2021-22, che ha visto lo scouting di persona e il controllo dei precedenti su una serie di bersagli, tra cui Victor Osimhen, Alexander Isak e Dusan Vlahovic. Il serbo è stato quello che si è avvicinato di più a indurre i Gunners a guardare altrove, anche se nonostante tutti i discorsi sulle offerte nella finestra di gennaio, l’Arsenal aveva concluso che l’allora attaccante della Fiorentina non li voleva prima del 2022.

Non c’erano problemi del genere con Gesù. C’era una visione chiara per il 25enne campione della Premier League riguardo al ruolo che avrebbe ricoperto nel nord di Londra; anche il più superficiale degli sguardi al roster dopo che a Pierre-Emerick Aubameyang è stato permesso di partire per nulla ha mostrato che Gesù poteva essere sicuro di un tempo di gioco regolare.

Con una Coppa del Mondo all’orizzonte e nessuna delle opzioni di Tite nel mezzo che sembrava essere un blocco per la posizione in Qatar, l’Arsenal deteneva l’asso nella manica dei minuti garantiti nel campionato più competitivo d’Europa. È passato un po ‘di tempo da quando Gesù li ha offerti e l’arrivo di Erling Haaland l’avrebbe reso ancora più difficile.

All’Arsenal, il ruolo da protagonista c’è. Il nuovo attaccante è il trasferimento che da più di un anno aleggia sull’Arsenal, il tassello mancante di una ricostruzione ambiziosa e costosa. Senza quel giocatore, Arteta ammetterà liberamente che la sua squadra è notevolmente ostacolata.

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“Mette la palla in rete, questa è la priorità numero uno”, ha detto a marzo quando gli è stato chiesto quali fossero le sue priorità principali in qualsiasi attaccante entrante. “Minaccia da rete. Qualsiasi squadra di successo ha bisogno di una minaccia da rete sufficiente nella rosa. Senza di essa, non hai nulla. Puoi giocare un buon calcio, ma hai bisogno di una minaccia da rete sufficiente nella squadra”.

L’arrivo di Gesù potrebbe portare obiettivi ma porterà anche domande per il suo nuovo allenatore. Nonostante tutto ciò che Arteta ha mostrato, la capacità di imprimere il suo segno nella cultura dell’Arsenal, di rinvigorire gli spogliatoi e sviluppare i giovani giocatori, il grande problema del suo mandato è stato quello che ha ottenuto dal suo centravanti. I Gunners sono stati in gran parte una squadra timida dal Natale 2019, quando hanno nominato il loro allenatore rookie, segnando circa un gol e mezzo di campionato a partita in un periodo in cui il Manchester City ha una media di 2,4, Liverpool 2.1, Manchester United e Chelsea entrambi 1.8. Il loro rendimento in gol è l’ottavo migliore in un campione di 96 partite, quello che il successo in Premier League che hanno in gran parte costruito attorno a una difesa rafforzata.

Nel 2021-22, l’Arsenal di Arteta ha dimostrato di poter creare più occasioni e segnare più gol, ma quelli non provenivano dai centravanti con cui hanno iniziato la stagione, entrambi costati poco più di quanto il club ha pagato per Jesus. Sia Pierre-Emerick Aubameyang (22 gol senza rigore) che Alexandre Lacazette (17 gol senza rigore) ha faticato a trovare la rete per la totalità del mandato di Arteta. Se il primo, uno degli attaccanti più letali del gioco inglese quando Unai Emery è stato esonerato, sia caduto da un dirupo perché la sua posizione è stata continuamente cambiata dal suo nuovo allenatore o perché ha perso motivazione dopo aver firmato il suo nuovo importante contratto, dipende piuttosto dal campo a cui chiedi.

Quanto a Lacazette, la risposta sembrava più chiara. Il francese, che è stato ingaggiato come attaccante principale del club per metà stagione prima che un Arsenal in preda al panico si trasferisse ad Aubameyang, ha passato così tanto tempo a cercare di facilitare le collaborazioni con coloro che lo circondavano che alla fine del suo periodo nel nord di Londra sembrava incapace di ottenere nella scatola e sparare. Se i travagli della prima linea dei Gunners sono dovuti alla costruzione di squadre scadenti (a cui si potrebbe anche aggiungere Nicola Pepe‘imbarazzante adattamento in un triumvirato di Liverpool che non è mai sembrato così efficace nella carne come sulla carta), i giocatori stessi, la gestione di Arteta o una combinazione dei tre, i centravanti chiaramente non stavano lavorando la scorsa stagione. Ciò è stato reso evidente nell’ultimo giorno della stagione quando Eddie Nketiah è diventato il miglior attaccante della campagna. Aveva trovato la rete cinque volte.

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Il giovane ha almeno dato segni di poter fare un po’ di tutto quello che Arteta vuole dai suoi attaccanti. Devono essere in grado di aiutare a riconquistare palla, impegnarsi in un gioco di accumulo come ha fatto Lacazette, ma solo come preludio per attaccare l’area di rigore con la precisione di Aubameyang nei suoi anni migliori.

Gesù certamente promette di esserlo. Nella stagione 2020-21, quando ha giocato principalmente come centravanti per Guardiola, il brasiliano si è classificato nel 99° percentile degli attaccanti per passaggi progressivi ricevuti secondo fbref, con una media di 0,15 assist previsti ogni 90 minuti. Il migliore [striker] nel mondo” per riconquistare la palla, secondo il suo ormai ex allenatore al City, può fare molto con esso quando riconquista la palla.

Poi ci sono i colpi. Dall’inizio della stagione 2017-18 solo due giocatori, Sergio Aguero e Cristiano Ronaldo, hanno una media di gol più attesi (xG) per 90 minuti di Premier League rispetto allo 0,66 di Jesus. Sconto la scorsa stagione, quando ha giocato più frequentemente come ala, e quel numero è salito alle stelle a 0,7. Questa è la top 10 in territorio europeo.

Si potrebbe dire che ovviamente si classifica in alto in xG con la linea di rifornimento del Manchester City alle sue spalle. E si potrebbe anche notare che, a differenza di Aguero, Erling Haaland o Robert Lewandowski, non supera la qualità dei suoi colpi. In parole povere, un buon attaccante è generalmente uno che ottiene un alto volume di buone possibilità di tiro e si comporta alla pari con loro. Ci si può aspettare che i migliori superino leggermente il loro xG. Nelle ultime cinque stagioni della Premier League, Jesus ha segnato 49 gol senza rigore su quasi 60 xG senza rigore.

Ci sono molti soggetti mancati nel suo curriculum, ma molti di loro provengono solo dalle abilità istintive in area di rigore che Gesù mostra in abbondanza. Prendi ad esempio questa immacolata dimostrazione di controllo con le spalle alla porta per sparare sul vincitore contro il Chelsea all’inizio di questa stagione (c’è un altro esempio di piedi veloci forse ancora più impressionanti contro il West Ham più avanti nella campagna).

Il secondo dei quattro gol contro cui ha segnato Watford in una vittoria per 5-1 la scorsa stagione ha mostrato le qualità fuori palla di Gesù. La corsa in sé non è eccezionale, ma il suo tempismo è giudicato al tee. Mentre la palla va verso Kevin De Bruyne sulla destra del City, il difensore centrale in visita Samir sta fissando Jesus, che sembra rappresentare una piccola minaccia. Poi, nel momento in cui Raheem Sterling attraversa gli occhi della difesa del Watford, il brasiliano fa la sua mossa, girando intorno alla schiena di Christian Kabasele e nello spazio.

Jesus sfrutta la corsa di Sterling per trovare spazio per se stesso sull’affollato limite dell’area di rigore del Watford

Wyscout/3Max

Due secondi dopo tira a casa il cross di De Bruyne dopo aver trovato una buona cucitura per attaccare.

Jesus trova molto spazio tra i difensori del Watford per colpire di testa il cross di De Bruyne

Wyscout/3Max

Quante volte l’Arsenal costruirà occasioni come questa per lui? Sono migliorati come forza creativa nella seconda metà della scorsa stagione e sono pieni di talento creativo, non è affatto vicino alla gamma di superstar con cui il City deve nutrire il suo attaccante. Con il club e la nazionale, Jesus è stato visto solo attraverso il prisma di ciò che offre quando ha giocato insieme ad alcuni dei migliori giocatori del mondo.

Jesus potrebbe aver indossato la maglia numero 9, ma quando è posizionato accanto a artisti del calibro di De Bruyne, Sterling e Neymar, i riflettori non brillano così brillantemente come potrebbe. Non ha mai dovuto essere il protagonista, il giocatore in cui si ripongono le speranze e sulle cui spalle giacciono le aspettative. Questo cambia ora.

Ecco il giocatore che aspettava l’Emirates Stadium, verso il quale si sta costruendo il progetto Arteta da tre anni. Non più un ingranaggio, è il fiore all’occhiello dell’Arsenal. Questo potrebbe farlo. Potrebbe romperlo.

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