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Europa League: Pablo Fornals vuole “mostrare a tutti fuori dall’Inghilterra cosa può fare il West Ham” contro il Siviglia

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Gli ottavi di finale di Europa League di giovedì tra Siviglia e West Ham (in onda su Paramount+) portano con sé una sorta di divergenza nella rispettiva eredità continentale di queste due squadre. Una è la squadra di maggior successo nella storia di questa competizione. L’altro esordisce giocando in questa fase del torneo.

Il West Ham ha certamente un proprio pedigree europeo. La squadra che ha vinto la Coppa delle Coppe del 1965 avrebbe fornito il capitano e due marcatori per la vittoria della Coppa del Mondo dell’Inghilterra l’anno successivo. Ma, nella memoria recente, il loro record impallidisce rispetto al Siviglia. Gli andalusi hanno vinto questa competizione per sei volte record nonostante non l’avessero mai vinta prima del 2006. Sembra che non abbiano mai bisogno di ulteriori motivazioni per questo particolare premio, ma quest’anno ce l’hanno con la finale che si giocherà in casa, il Ramon Sanchez Pizjuan.

Gli Hammers si ritrovano spinti nel ruolo di spoiler. Per Pablo Fornals, tuttavia, c’è di più. La recente ascesa del West Ham nella classifica della Premier League – si reca a Siviglia occupando il sesto posto, ancora saldamente in gioco per la qualificazione alla Champions League – ha conquistato loro molta ammirazione nella loro terra natale, ma hanno avuto poche opportunità di mostrare come sfidare le migliori squadre del continente. Potrebbero esserci pochi test migliori di questo.

“Qualcuno potrebbe chiamarla pressione, altri come me la chiamano illusione [something akin to an enthusiastic hope]”, dice a CBS Sports del suo ritorno in Spagna. “Sono ansioso ma non nervoso. Ho la voglia di giocare in questa partita, di aiutare la squadra, di stare allo stadio.

“Voglio mostrare a tutti fuori dall’Inghilterra cosa può fare il West Ham. Probabilmente in Inghilterra la gente ha iniziato a rendersi conto di come è il West Ham adesso, ma fuori, quando si parla del club, la gente non sa quanto siamo bravi a momento. È lo scenario migliore per mostrarli”.

Questa potrebbe essere la prima stagione in Europa vera e propria per il West Ham dal 2007, ma la squadra di David Moyes ha affrontato la competizione come una papera per l’acqua nella fase a gironi. Dopo tre partite in un girone difficile, aveva nove punti, sette gol senza subire gol e aveva negoziato quella che storicamente è stata una difficile prova in trasferta per i club inglesi alla Dinamo Zagabria. I croati hanno vinto allo stadio di Londra nell’ultimo turno di partite, ma contro una squadra degli Hammers piena di diplomati alle accademie, essendo già stata assicurata la prima posizione nel Gruppo H.

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In tal modo, il West Ham si è guadagnato un addio agli ottavi di finale, evitando pareggi a eliminazione diretta che hanno visto cadere squadre del calibro di Napoli, Borussia Dortmund e Lazio. Fornals, che ha vissuto due stagioni di questa competizione con il Villarreal, sarebbe il primo ad ammettere che il sorteggio non è stato dei più gentili con i suoi compagni di squadra, ma spera che l’impavidità arrivi con la loro inesperienza. “Sono stato fortunato a giocare alcune volte in Europa League e non si sa mai”, dice. “È davvero difficile quando hai fatto un ottimo lavoro nella fase a gironi e dopo che sei stato disegnato per giocare contro il Siviglia in questo momento.

“La competizione e il sorteggio non importa di niente. Puoi essere la squadra migliore nella fase a gironi e dopo aver giocato contro il Siviglia. La cosa principale è: per noi è tutto nuovo. Questo punto del desiderio [to prove ourselves] da parte di tutti aiuterà”.

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Il West Ham si recherà in Spagna con la disponibilità di diversi giocatori chiave in dubbio, in particolare Jarrod Bowen e Declan Rice. I difensori Vladimir Coufal, Angelo Ogbonna e Arthur Masuaku non sono disponibili. Neanche il form book sembra impressionante a prima vista. La scorsa settimana sono usciti dalla FA Cup per mano del Southampton prima di perdere sabato ad Anfield contro il Liverpool.

Eppure non racconta tutta la storia. Poche squadre hanno spinto la squadra di Jurgen Klopp così vicino come hanno fatto con Fornals, Manuel Lanzini e Michail Antonio che hanno tutti la possibilità di guadagnare un punto o più per gli ospiti.

Una prestazione ripetuta e Fornals non ha dubbi sul fatto che il West Ham possa mettere alla prova il Siviglia. “Se giochiamo così – e ovviamente siamo un po’ più fortunati sotto la porta o se segniamo le nostre occasioni – penso che non molte squadre al mondo possano batterci.

“Spero che la squadra del Siviglia, i giocatori del Siviglia, abbiano guardato quella partita e abbiano pensato ‘wow questi ragazzi non hanno paura di nessuno. Se lo fanno contro il Liverpool, perché non dovrebbero farlo contro di noi?'” Quella prestazione contro il Liverpool rifletteva semplicemente ciò che Fornals vede come un crescente ottimismo in tutto il campo.

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“Puoi sentire l’odore di come stanno tornando gli allenamenti e stiamo arrivando molto bene al momento migliore della stagione”, spiega. Se stavi cercando prove di ciò che si rifletteva sul campo, potrebbe essere nei contropiedi frizzanti che hanno così sfidato il Liverpool l’ultima volta. Al loro meglio ci sono pochi fornitori di transizioni rapide più letali della squadra di Moyes, che vola in avanti con Antonio, Bowen e Fornals tra quelli che guidano la carica.

“Quando scattano, dal primo passaggio sai già che sta per succedere qualcosa”, dice lo spagnolo. “Siamo due anni e mezzo insieme, la maggior parte delle volte Mikey [Michail Antonio] sa cosa farò e so cosa vuole lui, se preferisce la palla al corpo e mi lascia correre, o se vuole la palla lunga e corre con me di supporto da dietro.

“Non sono solo io, puoi vedere Niko [Vlasic] si sta adattando molto bene, Jarrod quando è arrivato è stato eccezionale per noi. È in una forma incredibile in questo momento. Sarebbe irrispettoso per il West Ham se non fosse nella prossima squadra dell’Inghilterra. dic [Rice]Tommaso [Soucek]Manu [Lanzini], quanto sta giocando bene? Ha cliccato di nuovo, sta mostrando al giocatore che era prima dell’infortunio”.

Quando Fornals enumera la schiera di giocatori per i quali non ha nient’altro che le lodi più accese, è forse facile capire perché si è trovato occasionalmente deviato fuori posizione da Moyes, in particolare sostituendo l’esterno sinistro in assenza di Masuaku.

Si potrebbe capire se lo spagnolo, il secondo giocatore più costoso mai firmato da questo club, non fosse rimasto impressionato dall’essere bloccato in un ruolo difensivo. Dopotutto, solo Aaron Cresswell ha fatto più occasioni per il West Ham dall’inizio della scorsa stagione e nessuno ha completato più passaggi nel terzo attacco. Tale è l’affetto tra Fornals e questo club, tuttavia, che la sua posizione è una sorta di punto controverso.

“Il fatto è che non mi interessa se gioco come terzino sinistro, centrocampista, numero 10, sulla fascia”, dice. “Non mi interessa. Voglio solo giocare e aiutare la squadra. Capisco che a volte il modo migliore per aiutare la squadra è stare in panchina. Se succede sono pronto quando l’allenatore mi dà la possibilità di giocare cinque minuti, 20, 30, qualunque cosa pensi sia il migliore per aiutare la squadra”.

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