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Da Beto a Simone Pafundi: come l’Udinese va a caccia di talenti nell’era next-gen dello scouting calcistico

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C’è una lista infinita di giovani talenti scoperti dall’Udinese negli ultimi dieci anni circa. Alexis Sanchez, Rodrigo de Paul o Samir Handanovic sono solo alcuni dei nomi che vengono in mente. L’Udinese ha costruito negli anni un sistema di scouting che l’ha resa un club europeo d’élite quando si tratta di scoprire talenti in tutto il mondo. Tuttavia, qualcosa sembra essere cambiato di recente.

Quando la tecnologia moderna ha completamente ribaltato il modo di operare degli scout e dei club, l’Udinese ha dovuto trovare un modo per adattarsi. C’erano alcuni motivi per cui erano considerati uno dei migliori in passato. Non solo avevano un talento per identificare i talenti, ma hanno anche stabilito un sistema rivoluzionario che li ha resi il club più veloce a trovare nuovi giocatori. Dietro le quinte di Udine, hanno creato la loro piattaforma segreta di scouting e avevano una stanza con più di 20 televisori dove potevano guardare giocatori da tutto il mondo. Sono stati in grado di sfruttare un’inefficienza del mercato.

Poi, tutto è cambiato quando le cose sono diventate prontamente disponibili per chiunque nel pubblico, indipendentemente dal fatto che fosse coinvolto nello sport o meno. Al giorno d’oggi, piattaforme come Wyscout sono in grado di fornire ai club e ai direttori sportivi dati e filmati di praticamente ogni singolo giocatore in tutto il mondo. Con l’avvento di questo nuovo sistema di lavoro, l’Udinese ha trovato il modo di rimanere al vertice ed essere ancora considerata uno dei migliori club europei per trovare nuovi talenti. Dunque come l’hanno fatto? Mi sono seduto con il capo dello scouting Andrea Carnevale e il direttore tecnico Pierpaolo Marino per discutere di ciò che hanno fatto negli ultimi anni e di come l’impatto della tecnologia in questo mondo ha cambiato il loro modo di lavorare per trovare nuovi talenti.

“Molte cose sono cambiate. Vent’anni fa avevamo la nostra piattaforma che oggi purtroppo non esiste più dopo l’avvento delle nuove piattaforme”, ha detto Carnevale a CBS Sports. “Il nostro sistema era il vantaggio rispetto agli altri e potevamo far fronte al fatto che finanziariamente non eravamo le grandi squadre in giro per l’Europa.

“Il tempismo era ed è fondamentale. Vogliamo portare questi talenti prima dei nostri concorrenti. Il fatto che tutti questi giocatori siano ora accessibili praticamente a tutte le squadre del mondo ci ha fatto perdere il vantaggio che avevamo prima. Di sicuro, questo cambiamento ha ci ha un po’ destabilizzato, ma ci ha anche reso più forti e siamo ancora la squadra migliore quando si tratta di scoprire talenti in giro per il mondo.

“Non abbiamo cambiato molto il nostro modo di lavorare. Andiamo ancora in giro per il mondo a guardare i giocatori che seguiamo e ho una grande squadra di ex giocatori che sanno davvero bene come fare questo lavoro. L’Udinese è sempre puntuale e presente in tutte le più importanti competizioni del mondo. Considerando la differenza economica tra noi e City, PSG, Real Madrid e tutte le squadre di vertice, penso che stiamo andando alla grande. Quando vado in giro, soprattutto fuori dall’Italia, mi dicono che siamo ovunque. Questo mi rende felice. Significa che stanno facendo le cose nel modo giusto”.

“Di solito abbiamo un progetto da due a tre anni per ogni giocatore”, ha aggiunto Marino spiegando come lavora l’Udinese con i giovani in cantiere. Poi può succedere che le cose cambino in positivo o in negativo, ma c’è sempre una strategia per i talenti che arrivano qui. La nostra strategia è chiara, essere i primi e anticipare i nostri concorrenti anche attraverso buoni rapporti con altri club e agenti. Inoltre, vogliamo giocatori che non devono essere cruciali per noi nel loro primo anno, hanno bisogno di tempo per crescere.Il primo anno devono essere in competizione con il titolare e poi diventare potenzialmente cruciali per noi al secondo anno. Con questa mentalità diamo loro il tempo di crescere”.

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Nonostante la tecnologia abbia in una certa misura livellato il campo di gioco, Marino ritiene che in questi giorni “è più facile trovare il talento” ma è più difficile essere il primo a portarlo alla luce.

“Prima dell’avvento della tecnologia, il direttore sportivo aveva due scout e basta”, ha detto il 67enne Marino, che è stato coinvolto nel calcio italiano, sia come allenatore, amministratore delegato o direttore tecnico da quasi 40 anni. anni. “Quando ero al Napoli negli anni ’80 ero quello che guardava di persona i giocatori. Oggi è tutto diverso. Ci sono diverse aree della dirigenza, ci sono gli scout, le piattaforme. La corsa ora è quella di essere i primi. , per non trovare i giocatori”.

Carnevale, ad esempio, è un fan di combinare il nuovo e il vecchio modo di fare scouting. “Abbiamo mantenuto il nostro modo di lavorare anche perché le nuove piattaforme possono essere complicate e possono solo aiutare in alcuni aspetti”, ha affermato. “Preferisco guardare i giocatori con i miei occhi. Ad esempio, l’altro giorno siamo andati a vedere la partita di un giocatore che abbiamo seguito, ma è stato deludente. Mentre la piattaforma ci diceva una cosa, quando ci vai dal vivo vedi la formazione pre-partita e tutte le caratteristiche. Bisogna fare affidamento su tanti aspetti, non solo su quello che dicono i dati. Non ci siamo adattati, abbiamo mantenuto il nostro modo di lavorare. Il nostro presidente Gino Pozzo ha una strategia chiara: trovare giocatori quando sono per lo più sconosciuti, come è successo con [Nahuel] Molina di recente”.

L’Udinese, che chiude la stagione domenica contro la Salernitana (15:00 ET | Paramount+), è pronta per un altro posto a metà classifica in Serie A – ha chiuso tra il 12° e il 14° in ciascuna delle ultime sei stagioni – ma ha ancora un buona scuderia di giocatori che possono potenzialmente trasformarsi in future stelle di livello mondiale. Beto, il loro attaccante 24enne arrivato l’ultimo giorno della finestra di mercato dell’estate 2021 per circa 10 milioni di euro, è un ottimo esempio. Nella sua prima stagione in Serie A, ha segnato 11 reti in 28 partite dopo essere arrivato dal Portimonense, squadra portoghese. Ha girato molte teste e ha particolarmente colpito Carnevale.

“Beto giocava da dilettante fino a qualche anno fa – racconta Carnevale – L’ho visto due partite l’anno scorso quando giocava con il Portimonense contro Benfica e Porto e si vedeva il suo potenziale. I difensori centrali non potevano contenerlo. Aveva le qualità che cercavamo. Abbiamo potuto aspettare anche durante la trattativa ed è arrivato l’ultimo giorno di mercato dell’anno scorso”.

Beto non è l’unico esempio degno di nota, come Marino si è affrettato a sottolineare il 19enne Destiny Udogie (in prestito dal Verona) e il 20enne centrocampista centrale Lazar Samardzic fuori dalla Germania, insieme al veterano spagnolo Gerard Deulofeu.

“Udogie è venuto qui da giovane talento e ha anticipato il piano e per noi è già titolare – ha aggiunto Marino – non aveva senso giocare [Jens] Stryger Larsen a sinistra con lui. Vogliamo tenerlo almeno per un altro anno, ma poi, certo, nel mondo dei trasferimenti non c’è niente di sicuro.

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“Penso sia molto strano che Gerard Deulofeu sia qui con noi. È un top club. Ha qualità incredibili e per noi è una specie di lusso. Le grandi squadre non dormono e temo che non rimarrà qui da molto tempo Vediamo cosa succede in estate.

“Samardzic è un ragazzo d’oro, così lo chiamo io. L’unica cosa che gli manca è la continuità, ma ha tutte le caratteristiche che gli servono per diventare un grande giocatore in futuro. Avevamo bisogno di lavorare su di lui fisicamente con il nostro personale. Penso che la prossima stagione possa essere la chiave per il suo futuro”.

E l’Udinese non ha finito. C’è una perla nascosta che molti esperti e pronostici considerano un futuro talento del calcio italiano. Il nome da ricordare è Simone Pafundi, classe 2006, che ha da poco firmato il suo primo contratto da professionista. Pafundi ha fatto paragoni con una prolifica leggenda del gol italiano degli anni ’80 e ’90 su Marino. “Ha tre anni avanti, questo ti dice molto del suo potenziale”, ha detto Marino. “Penso che possiamo paragonarlo a Roberto Baggio per alcune sue capacità, ma anche per il modo in cui segna e gioca. Dobbiamo stare attenti perché non ci tradisca. Ha appena firmato il suo primo contratto da professionista e abbiamo un progetto per trattarlo come il nostro talento per il futuro. So che la nazionale lo sta già studiando. Il mio amico Gabriele Gravina, presidente della FA, a volte mi chiede del suo sviluppo”.

Trovare giocatori giovani e di talento prima che raggiungano le luci della ribalta a volte può essere una missione difficile, ma ciò che è ancora più complicato per Marino è raggiungere accordi con gli agenti in questi giorni. “Quello che mi stressa di più del mercato sono i colloqui e le discussioni con agenti e intermediari, ma vorrei citare il mio amico Mino Raiola, purtroppo appena scomparso. È stato incredibile. L’ultimo affare che ho fatto con lui è stato per il nostro attuale portiere. [Marco] Silvestri l’estate scorsa”, ha detto Marino. “È un mio amico da quando ha portato Bryan Roy a Foggia nel 1992. Era quel tipo di persona che poteva mandarti un profumo da 300 dollari a casa senza motivo, solo perché voleva mandare tu un regalo. Era davvero molto carino. Lui come una persona fantastica ma anche un ‘avversario’ molto difficile durante le trattative. Mentre stavi discutendo su qualcosa, potrebbe fare una battuta e cambiare completamente l’atmosfera nella stanza. Forse con questo modo di lavorare gli ho concesso più di quello che volevo davvero, ma quello era lui. Mi manca.”

Nonostante abbia indicato molti giocatori nell’attuale roster, la scoperta più soddisfacente per Carnevale è stata qualcuno che è già stato incoronato campione in Italia, ma non con l’Udinese.

“Samir Handanovic, l’attuale portiere dell’Inter. L’ho visto per la prima volta quando ha giocato con la nazionale di terza divisione contro il numero 1 dell’Italia. Ha subito tre gol e non ha parato affatto, ma mi piaceva fisicamente e per lo stile di gioco. Ho parlato con il presidente e gli ho detto la verità. È venuto a Udine per un processo e dopo una settimana l’abbiamo ingaggiato, ero sicuro delle sue capacità”.

Carnevale e la sua squadra di scouting sembrano non mancare mai.

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