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Cosa significa la vittoria del Tottenham sul Manchester City per la caccia al titolo del Liverpool e la qualificazione alla Champions League

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MANCHESTER — Tre punti che nessuno ha realisticamente visto cadere il Manchester City. Tre punti in pochi credevano che un Tottenham assediato avrebbe vinto. E adesso la corsa al titolo e la palude di club in lizza per finire appena dietro la capolista?

In realtà, forse una vittoria del City non doveva essere data per scontata, non importa quanto deludenti gli Spurs fossero sembrati nelle ultime settimane. Dopotutto, sembra che qualcosa accada ai giocatori di Pep Guardiola quando si trovano ad affrontare questo particolare avversario. Questo è stato il quarto degli ultimi cinque incontri di Premier League tra questi due che si sono conclusi con la vittoria del Tottenham, dato che erano in modo così drammatico nei quarti di finale di Champions League 2019.

La posta in gioco potrebbe essere stata leggermente inferiore sabato, ma questo non è stato meno drammatico, la lunga ricerca del City per il secondo pareggio apparentemente si è conclusa con un rigore di Riyad Mahrez nei minuti di recupero solo per Harry Kane che ha segnato il suo secondo gioco pochi istanti dopo. C’è ancora molta strada da fare in questa stagione, ma ci saranno quelli del Merseyside, del nord di Londra e del Manchester che si chiedono se questo possa essere un momento cruciale.

La corsa al titolo

La vittoria degli Spurs ha suggerito rapidamente che la corsa al titolo fosse tornata. Quando mai è stato spento? Dopotutto, non è affatto come se il City fosse perseguitato da coraggiosi sfavoriti che alla fine potrebbero svanire. Si potrebbe sostenere che le due migliori squadre del mondo siano ora in lizza per il primo posto in Premier League.

Quello che è cambiato per il Liverpool sabato è che il loro destino è ora nelle loro stesse mani. Ovviamente è anche in City’s. La capolista ha sei punti di vantaggio ma ha giocato una partita in più della squadra di Jurgen Klopp. Quel gioco in mano, va notato, non è un banchiere da tre punti. Il 16 marzo, il Liverpool si recherà all’Emirates Stadium, un terreno che ha già vinto in questa stagione in Coppa di Lega, ma questa volta potrebbe benissimo trovarsi di fronte a una squadra dell’Arsenal più vicina al pieno delle forze. Successivamente, danno il benvenuto al Manchester United all’Old Trafford.

Tuttavia, i tifosi del Liverpool saranno inevitabilmente saltati oltre quelle partite subito dopo il colpo di testa di Kane sul palo. Improvvisamente, tutti gli occhi sono stati dirottati sul 9 aprile e su una visita all’Etihad Stadium. Vincere lì, qualcosa che hanno fatto l’ultima volta nei quarti di finale di Champions League quattro anni fa, e la corsa al titolo sarebbe stata decisa dai risultati altrove. Tale è il ritmo incessante con cui queste due squadre stanno accumulando punti che sembra fattibile la differenza reti potrebbe entrare nella mischia, attualmente guidata dal City ma con un buon margine. Ne hanno segnate 63 e ne hanno subite 17, i Reds sono a quota 64 e 20.

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Anche il City sta mentalmente girando intorno a quella data particolare. “Sappiamo dagli ultimi anni che il Liverpool è sempre in competizione”, ha detto Ilkay Gundogan a tempo pieno. “Sono sempre lassù.

“Sappiamo che proveranno di tutto per renderci la vita il più difficile possibile. La cosa buona è che devono ancora venire qui all’Etihad, ma ci sono ancora molte partite da giocare”.

Quelle partite includono una partita casalinga contro gli Spurs all’inizio di maggio per il Liverpool e un derby del Manchester per il City, la cui lista di incontri è forse meno piena di mine rispetto a quella della squadra dietro di loro. Da quando ha perso le prime due partite, la squadra di Guardiola non ha vacillato particolarmente, perdendo quattro partite in totale e generalmente dopo una sconfitta con una serie di risultati impressionanti. Modelli statistici come quelli di FiveThirtyEight li rendono ancora forti favoriti, forse per questo motivo, ma questa sconfitta avrà sicuramente portato una rinnovata convinzione ad Anfield.

La lotta per il quarto posto

Supponendo che ci sia davvero un posto per la qualificazione alla Champions League in palio – il Chelsea non è sempre stato facile da vedere di recente ma ha raccolto i risultati di cui ha bisogno – gli Spurs ora si considereranno tra i principali contendenti per intrappolare quel premio .

Anche se il Wolverhampton Wanderers potrebbe irritarsi per la loro esclusione (semplicemente non segnano abbastanza), è probabile che la squadra al quarto posto della Premier League provenga da un quartetto di Manchester United, West Ham, Arsenal e Tottenham.

Attualmente, sono i Red Devils ad occupare il quarto posto, ma questa è una ricompensa per la presenza tanto quanto qualsiasi altra cosa. Hanno raccolto 43 punti in 25 partite, due in più rispetto a Spurs e Arsenal. Saranno tre in vantaggio nella colonna delle partite giocate entro domenica quando affronteranno i rivali dello Yorkshire, il Leeds United, e la loro ricerca dei primi quattro ha vacillato un po’ nel nuovo anno tra i discorsi di morale scarso e le cricche nello spogliatoio.

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Il resto di febbraio e marzo potrebbe essere decisivo per la squadra di Ralf Rangnick, che dovrà affrontare Manchester City, Spurs e Liverpool in partite consecutive di Premier League, oltre a disputare il ritorno degli ottavi di Champions League contro l’Atletico Madrid. Trova la forma lì e il quadro potrebbe chiarirsi, ma anche allora ci sarebbero partite con Arsenal e Chelsea in arrivo.

Forse è per questo motivo che si uniscono all’altra squadra dello United come contendenti più improbabili per il quarto posto. Il West Ham ha vacillato nelle ultime settimane e ha vinto solo una delle ultime cinque partite di campionato. Potrebbero sedersi al quinto posto, ma hanno giocato il maggior numero di partite di campionato a 26, eppure sono ancora a pari punti con l’Arsenal. Jarrod Bowen a parte, i loro attaccanti chiave sembrano lottare per la forma proprio nel momento sbagliato.

Questo non si può dire per gli Spurs dopo la doppietta di Kane, ma l’uomo stesso ha identificato quello che potrebbe essere il problema più significativo con questa squadra. “Non possiamo mettere in scena prestazioni una tantum come questa, deve essere coerente partita dopo partita”, ha detto. “Si tratta di imparare, ma darà sicuramente a tutti una spinta. Speriamo di poterlo portare nella partita di mercoledì [against Burnley].”

L’altro loro problema potrebbe essere semplicemente che non sono particolarmente efficaci nel prendere punti da coloro che li circondano. Finora in questa stagione, hanno perso contro tutti gli altri primi quattro inseguimenti e contro il Chelsea (due volte).

Questo potrebbe essere di buon auspicio per l’Arsenal, che deve ancora percorrere la Seven Sisters Road per il derby ritardato di Londra del nord al Tottenham Hotspur Stadium. In questo momento, sono padroni del proprio destino, un punto dal quarto avendo giocato due partite in meno del Manchester United. Quelle partite in mano, tuttavia, includono anche Liverpool e Chelsea. Mikel Arteta guarderà sicuramente alle prossime partite da qui alla fine di aprile (quando giocheranno contro Manchester United e West Ham) come i momenti per applicare la pressione sul tabellone segnapunti.

A tre mesi dalla fine della stagione, la forma delle gare principali in cima alla classifica è ora fissata. Tuttavia, come ha mostrato il thriller di sabato all’Etihad, l’unica certezza è che ci saranno tante sorprese a scuotere queste due importanti battaglie.

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