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Continua la saga Cristiano Ronaldo-Manchester United; esaminando le opzioni per la star portoghese in fuga

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Cristiano Ronaldo è ancora una volta assente dagli allenamenti pre-campionato, terza giornata in cui non ha segnalato per problemi familiari. Manchester United aveva accettato di consentire al loro fuoriclasse di ritardare il suo ritorno all’allenamento preseason, ma le fonti del club finora non hanno fornito indicazioni su quando la sua assenza potrebbe finire.

La prima squadra dello United partirà venerdì per il tour pre-stagionale in Australia e Thailandia. Essendo una delle stelle di più alto profilo di questo sport, e sicuramente il nome più importante nella rosa di Erik ten Hag, l’assenza di Ronaldo sarebbe acuta

In termini pratici, da allora non è cambiato nulla Ronaldo ha informato lo United la scorsa settimana che vorrebbe lasciare il club se arriva un’offerta accettabile per i suoi servizi. La posizione del club rimane la stessa: non fanno bene a vendere il loro capocannoniere della scorsa stagione. Ci si aspetta che finisca l’ultimo anno del suo contratto. Ten Hag e Ronaldo devono ancora incontrarsi per colloqui che potrebbero potenzialmente cambiare quella posizione.

Nel frattempo, la dichiarazione di quest’ultimo di volersi ritirare non ha suscitato una carrellata di offerte alla scrivania del direttore del football John Murtough. Da quando Ronaldo ha lasciato l’Old Trafford per la prima volta 14 anni fa, è sembrato in grado di piegare gli eventi alla sua volontà dentro e fuori dal campo. Se voleva un nuovo contratto, manager o compagno di squadra, era solo questione di tempo prima che facesse quello che voleva. Ora ci sono molti che sembrano chiedersi se gli obiettivi valgano l’aggravamento.

Non che non ci siano corteggiatori. Chelsea stanno osservando le cose e il loro nuovo presidente e comproprietario Todd Boehly – che è anche direttore sportivo ad interim – ha parlato con l’agente di Ronaldo Jorge Mendes la scorsa settimana. Si dice che abbiano l’interesse più tangibile nel servizio del 37enne, anche se si è tentati di offrire un centesimo per i pensieri di Thomas Tuchel.

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L’allenatore del Chelsea ha a lungo favorito gli attaccanti che possono essere la prima linea di difesa: ha articolato il suo approccio filosofico dopo la vittoria per 4-0 della scorsa stagione sulla Juventus (una partita in cui i suoi tre attaccanti hanno esercitato tante pressioni vincenti quanto Ronaldo a febbraio) in termini semplici. “Attacchiamo insieme e difendiamo insieme”, ha detto. Non otterrebbe molto del primo da un giocatore che, secondo fbref, ha avuto una media di una pressione e mezzo in meno ogni 90 minuti rispetto a qualsiasi altro attaccante della Premier League la scorsa stagione.

Se si voleva sostenere Ronaldo allo Stamford Bridge, Tuchel ha almeno offerto alcune munizioni, dicendo alla fine della scorsa stagione sul Chelsea che ha bisogno di “prestazioni eccessive se vogliamo essere più vicini alle prime due squadre. Non sto puntando il dito, lo sono non incolpare nessuno, ma abbiamo bisogno di prestazioni eccessive da parte di tutti”. Presumendo che il tedesco si riferisca alla sovraperformance in termini di obiettivi attesi (xG), si potrebbe immaginare perché chi è coinvolto nel reclutamento di Stamford Bridge potrebbe essere tentato di acquisire una delle figure più prolifiche che lo sport abbia mai visto.

Potrebbero anche notare che dal 2018, quando è passato alla Juventus, Ronaldo ha una media di 0,61 xG senza rigori per 90 minuti di campionato. Ha segnato 0,6 gol senza rigore. Quella cifra xG è 0,12 superiore al rendimento più alto del Chelsea la scorsa stagione, che proveniva dagli stivali spesso goffi di Timo Werner — anche se, ovviamente, è arrivato in due squadre che sono state costruite quasi interamente al servizio delle capacità di segnare di Ronaldo.

Sia con lo United che con la Juventus, Ronaldo entrerebbe nel suo ruolo centrale e produrrebbe. Il sottoprodotto è stato meno gol e meno punti, culminati con lo scudetto perenne che è scivolato al quarto posto e i Red Devils che hanno lottato solo per fare l’Europa League. Questo non vuol dire che il marcatore perenne non apporti valore a nessuna squadra in cui si trova, ma i giorni in cui dovrebbe essere tra i titolari infallibili per le partite più importanti di una squadra sono finiti. Potresti non voler costruire il tuo 11 al servizio di lui, ma Ronaldo potrebbe essere un’ottima opzione dalla panchina per Tuchel, purché a Boehly non dispiace pagare uno degli stipendi più esorbitanti del calcio mondiale per un dodicesimo uomo.

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Il Bayern Monaco sarebbe probabilmente giunto alla stessa conclusione, che Ronaldo rappresenterebbe una fantastica opzione di riserva dietro Sadio Mane o Robert Lewandowski, uno che potrebbe avere un impatto in Champions League più attraverso la curiosa alchimia narrativa che lo permea piuttosto che qualsiasi masterplan tattico Julian Nagelsmann potrebbe costruire. Il Napoli potrebbe no, ma quasi non appena sono stati collegati, ci sono state indicazioni che non avrebbero cercato la possibilità di riportare l’attaccante portoghese in Serie A.

La possibilità più probabile sembrerebbe essere che quando Ronaldo tornerà dal suo congedo personale, sarà quello di ritrovarsi legato allo United per un altro anno. Certamente, questo è ciò che i mercati delle scommesse considerano il risultato più probabile per un 37enne che guadagna mezzo milione di sterline a settimana.

Potrebbe voler trovare un modo per tornare in Champions League. La visione interna dello United potrebbe persino cambiare con dieci Hag che arrivano a vedere che i compromessi che i suoi giocatori devono fare per il loro numero 7 non sono compensati nel peso dei gol. Ma anche se ciò accade, non c’è certezza che Ronaldo possa ottenere ciò che vuole. Tre giorni dopo il suo stato di limbo, potrebbero essercene molti altri ancora in arrivo.

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