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Che cos’è un’emergenza sanitaria internazionale e quali sono le sue conseguenze?

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L’attivazione questo sabato della massima allerta internazionale per il vaiolo delle scimmie dal direttore generale della Organizzazione Mondiale della Sanità (OMS), Tedros Adhanom Ghebreyesusdopo che oltre 16.000 casi (cinque dei quali fatali) sono già stati dichiarati in 75 paesi, molti dei quali in Europa, segna la settima volta che l’OMS dichiara un’emergenza sanitaria internazionale.

In questo articolo passiamo in rassegna cosa significa e quali conseguenze comporta la dichiarazione di “Emergenza Sanitaria Pubblica di rilevanza internazionale” (PHEIC).

Che cos’è un’emergenza sanitaria internazionale?

L’Organizzazione Mondiale della Sanità (OMS) definisce un’emergenza sanitaria internazionale come “un evento straordinario che costituisce a rischio per la salute pubblica da altri stati attraverso il diffusione internazionale della malattia e ciò richiede potenzialmente una risposta internazionale coordinata”.

Questa definizione implica una situazione che si presenta come segue:

  • È una situazione serio, improvviso, insolito o inaspettato.

  • Ho implicazioni per la salute pubblica oltre i confini nazionalil dello Stato colpito.

  • Potrebbe richiedere a immediata azione internazionale.

Qual è lo scopo della dichiarazione di emergenza sanitaria?

La priorità più alta è contenere l’epidemia il più rapidamente possibile in modo che non si diffonda in più aree di quel paese e in altri paesi che fino ad allora sono al sicuro dalla pandemia. D’altra parte, il Comitato di emergenza emette una serie di raccomandazioni temporanee al resto dei paesi per impedire che questo focolaio raggiunga i loro territori.

Dopo la dichiarazione di una PHEIC, il ruolo dell’OMS è quindi quello di coordinare e supportare i paesi colpiti, e quelli che potrebbero essere potenzialmente colpiti, per cercare di ridurre la diffusione della malattia.

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Chi decide un’emergenza sanitaria internazionale?

Questa responsabilità spetta ai membri del Comitato di Emergenza del Regolamento Sanitario Internazionale (RSI) tratto dall’elenco di esperti dell’RSI istituito dal direttore generale e, se del caso, da altri comitati consultivi di esperti dell’OMS. L’elenco di esperti IHR è composto da esperti internazionali in campi quali il controllo delle malattie, la virologia, lo sviluppo di vaccini o l’epidemiologia delle malattie infettive.

Almeno un membro del Comitato di Emergenza deve esserlo un esperto designato da uno Stato Parte nel cui territorio si verifica questa emergenza sanitaria. Questi Stati Parte sono invitati a presentare le loro opinioni al Comitato di emergenza. Il Direttore Generale può altresì nominare uno o più esperti tecnici per la consulenza del Comitato, di propria iniziativa o su richiesta del Comitato.

Come funziona il Comitato Emergenza RSI?

Il Comitato di Emergenza è composto da esperti internazionali che forniscono consulenza tecnica al Direttore Generale dell’OMS nel contesto di una “emergenza sanitaria pubblica di interesse internazionale”. Il Comitato fornisce pareri su:

  • Se l’evento costituisce un’emergenza sanitaria di importanza internazionale (PHEIC)

  • Il Raccomandazioni temporanee essere preso dal paese che attraversa un’emergenza di interesse internazionale, o da altri paesi, per prevenire o ridurre la diffusione internazionale di malattie ed evitare inutili interferenze con il commercio internazionale e i viaggi

  • quando dovrebbe finire questo PHEIC.

Il Direttore Generale prende la determinazione finale di una PHEIC e delle Raccomandazioni Temporanee per affrontare la situazione, sulla base del parere del Comitato di Emergenza, delle informazioni fornite dagli Stati Parte, di esperti scientifici e di una valutazione del rischio per la salute umana, del rischio di diffusione internazionale di malattia e il rischio di interferenza con i viaggi internazionali.

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Con quale frequenza si riunisce il Comitato di Emergenza IHR?

Secondo l’RSI, le Raccomandazioni Temporanee scadono automaticamente tre mesi dopo la loro emissione. Perciò, i Comitati di Emergenza si riuniscono di nuovo almeno ogni 3 mesi esaminare l’attuale situazione epidemiologica e verificare se l’evento continua a rappresentare un’emergenza sanitaria pubblica di rilevanza internazionale e se è necessario apportare modifiche alle Raccomandazioni Temporanee.

Quali conseguenze può avere la dichiarazione di emergenza sanitaria?

Oltre alle logiche conseguenze dirette a livello sanitario che comporta per gli abitanti dei paesi colpiti (restrizioni alla mobilità, quarantene e altri obblighi sanitari e linee guida da rispettare), la dichiarazione di emergenza sanitaria internazionale comporta un impatto su larga scala sull’economia domestica della zona colpita, ma anche l’effetto ‘contagio’ che queste dichiarazioni producono nel Panorama internazionale ha ripercussioni a livello turistico e commerciale.

È per questo motivo che la dichiarazione di emergenza sanitaria avviene in pochissime occasioni e dopo numerosi dibattiti in seno al Comitato di Emergenza.

Quali altre emergenze sanitarie sono ancora attive?

Con il vaiolo delle scimmie, è la settima volta che l’OMS dichiara un’emergenza internazionale (meccanismo avviato nel 2005), dopo averlo fatto per l’influenza A nel 2009, Ebola nel 2014 e 2018, la poliomielite nel 2014, il virus Zika nel 2017 e il coronavirus che causa covid nel 2020 (quest’ultimo livello di allerta è ancora in vigore).

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