Home Sport Champions League: Sadio Mané del Liverpool spiega i giochi mentali di Mo...

Champions League: Sadio Mané del Liverpool spiega i giochi mentali di Mo Salah dopo la finale dell’AFCON, parla dell’Inter

105
0

Sadio Mané non riesce a smettere di sorridere. Il suo sorriso è contagioso e onesto e brilla sullo schermo, salutandomi come se fossi un amico d’infanzia, non un intervistatore. Non ci siamo nemmeno scambiati una parola e so già cosa ho sempre supposto, impossibile non piacergli.

Sadio Mané non riesce a smettere di sognare. L’euforia per aver vinto la Coppa d’Africa con il suo amato Senegal è ancora con lui, ed è una sensazione a cui non vuole ancora dire addio.

“Non posso spiegarti quanto sono felice di aver vinto questo trofeo per la mia gente”, dice Mané, parlando a ¡Qué Golazo! in vista della partita a eliminazione diretta della Champions League del Liverpool contro l’Inter (puoi seguire tutta l’azione in diretta su CBS e Paramount+). È letteralmente in uno stato di meraviglia.

“A volte penso di sognare, e quando alzo lo sguardo, c’è sempre un sorriso sul mio viso, quindi è incredibile”.

Gli ricordo scherzosamente che non è un sogno, non è un trucco del suo subconscio. È vero. Sorride e risponde: “Penso di sì!”

Desideri una copertura ancora maggiore del gioco mondiale? Ascolta qui sotto e segui ¡Qué Golazo! Un podcast giornaliero della CBS Soccer in cui ti portiamo oltre il campo e in giro per il mondo per commenti, anteprime, riepiloghi e altro ancora.

La meraviglia di Mané non riguarda la realizzazione di vincere un trofeo, o almeno non solo la vittoria di un trofeo, perché l’argenteria per lui riguarda il contesto. Certo che importa. Contava due anni fa quando ha aiutato il Liverpool a vincere la Premier League per la prima volta in 30 anni, e contava quando ha alzato il trofeo della Champions League un anno prima. Si preoccupa profondamente dei fan e di cosa significano per la comunità. Quindi i trofei non riguardano solo la vittoria, ma ciò che rappresenta, e per lui vincere il più grande onore del suo continente per la prima volta nella storia del Senegal, è il gioiello più grande di tutti perché ha premiato una visione che non aveva mai visto prima. Tutti quei video di Dakar che hai visto sui social media? L’open bus accolto da migliaia di fan? Le feste maniacali e gioviali? Erano momenti esistenziali per Mané. Li ha vissuti con stupore, gioia e riflessione.

“Puoi vedere nei video quanto sono felici le persone. È stato così, così, così tanto tempo. La mia gente ha aspettato così a lungo. Posso anche dire che non c’era speranza perché il Senegal non ha mai vinto questo, quindi [it seemed] impossibile”, dice Mané. “Sono cresciuto pensando a questo, ma l’ho sempre detto a me stesso, penso che vincerò e ce la farò con i miei amici, quindi quando siamo andati all’AFCON nel 2019 e non l’abbiamo fatto vincere, ero un po’ giù, ma lavoro sempre duro. Credendo sempre… non ho mai dubitato di me stesso.”

Anche quando Mané stava percorrendo il miglio più lungo del suo viaggio, il temuto rigore ai rigori, quello che avrebbe deciso l’esito di questo finale dopo che Edouard Mendy si è comportato in modo ammirevole per arrivare a questo punto, è stato il fuoriclasse del Liverpool a portare è a casa. È stato particolarmente più drammatico poiché aveva già mancato nei tempi regolamentari. Il Senegal ha ricevuto un rigore all’inizio della partita e Mané si è ovviamente fatto avanti. Il suo compagno di squadra del Liverpool e stella egiziana Mohamed Salah si avvicina al suo portiere Gabaski con alcune note. “Salah mi ha detto: ‘Mane avrebbe sparato sul lato destro, sta arrivando ora perché sa cosa sto dicendo’, ha detto Gabaski, parlando con MBC Egitto.

“Mané mi ha detto che avrebbe tirato la palla sul lato sinistro, ma Salah gli ha risposto dicendo: ‘Vedremo… facciamo in modo che ti punisca’. Ed è stata una risposta intelligente e corretta da parte di Salah”, ha detto Gabaski. Mané conferma che stava solo facendo giochi mentali con Gabaski perché nel momento in cui lo ha visto parlare con Salah, voleva assicurarsi di poter anche avere un certo controllo della situazione.

Vedi anche:  Pronostici Champions League, quote: scelte degli esperti per Chelsea, Juventus e Atletico Madrid contro Man United

All’intervallo, quindi, quando era 0-0, era importante che il Senegal mantenesse la calma e assicurasse al Mané, solitamente ottimista, di essere ancora nello stato d’animo giusto.

“Il più delle volte, quando sbaglio un rigore, sono a terra”, ricorda Mané. “Ma questa partita era completamente diversa. Penso per esperienza e per il desiderio di vincerla per la mia gente. Mi ha dato più motivazione per andare avanti e credere. Quando ho sbagliato il rigore, i miei compagni di squadra sono venuti da me e mi hanno detto: ‘Sadio, perdiamo insieme e vinciamo insieme. Non importa se sbagli un rigore. Continuiamo a spingere.’ Questo mi ha dato una motivazione in più per andare avanti e quando siamo andati di nuovo ai calci di rigore tutti i giocatori sono venuti da me prima che andassi a prenderlo e mi hanno detto: “Sadio, siamo tutti dietro di te. Vai e basta. Abbiamo fiducia in te, quindi vai e fallo.’ Penso che questo mi abbia fatto dimenticare tutto lo stress, tutta la pressione e quando sono andato a prendere il [winning ] rigore, ero concentrato, perché era il minimo respiro della mia vita!”

New Balance, con cui ha un ottimo rapporto, lo ha sorpreso con alcune scarpe uniche in vista del torneo e anche questo è stato un gesto simbolico di resilienza. Il leone Teranga sul tallone era un bel tocco. “È stata una bella sorpresa, un regalo. Abbiamo anche realizzato un video speciale e ha significato molto per me”. Il video mostra Mané che descrive il suo viaggio e come lui, in molti modi, significhi la rappresentazione di un leone. È determinato, coraggioso, affamato di più. “Il video diceva ‘questo è il mio momento’ e penso che sia stato un buon segno per me!”, dice Mané. “Adoro gli stivali. Sono i miei stivali fortunati”.

Per la cronaca, Mané e Salah stanno benissimo. Dopotutto sono molto vicini. Mané ha confermato che non si parla davvero della finale, ma è più per rispetto reciproco che per altro. È un’ammirazione reciproca che va oltre il gioco. Anche grande come la finale. Hanno però parlato del rigore sbagliato e del momento Gabaski, ridendoci in allenamento di qualche giorno fa. Salah voleva sapere perché Mané sentiva il bisogno di avvicinarsi a lui e al suo custode mentre parlava. “Volevo solo giocare a giochi mentali… volevo essere più divertente… quindi ho detto che se stai giocando a giochi mentali [speaking about Salah] poi farò giochi mentali”, dice Mané. “Non preoccuparti, Mo! Lo metterò sul lato destro”.

Questa è l’unica cosa che è stata discussa. Oltre a congratularsi a vicenda, per loro è giunto il momento di guardare avanti.

Sadio Mané è grato. Questo trofeo AFCON, per lui, è una rappresentazione del suo viaggio.

“Questo è il migliore e il massimo [important] finora”, dice Mané, con il sorriso sempre presente. “Dopo aver vinto la Champions, due o tre giorni di felicità e poi sto bene. Divento normale, ma questo? Non mi sembra normale! Sono passati otto giorni ormai, ma ricordo tutto ed è per questo che è così speciale. Questo trofeo per me è… anche meglio di qualsiasi altro trofeo. Non so, forse vincerò qualcos’altro, il Mondiale? Ma anche allora non credo che la Coppa del Mondo sarà più speciale di questa! Non so spiegare quanto sia felice e orgoglioso… e quanto questo trofeo significhi per me”.

Sadio Mané è gentile e umile. Questa è l’altra parte di questa storia che devi conoscere. Quando parla del “suo popolo”, si riferisce anche a se stesso e al suo arduo percorso, iniziato nel piccolo villaggio di Bambali, all’interno della città sud-occidentale di Sedhiou. Non ti dirò tutto quello che ha passato per arrivare a questo punto perché non vuole che questa conversazione riguardi questo. L’attenzione dovrebbe essere sull’ora e il prossimo. In effetti, non è a suo agio con le luci della ribalta, non nel modo in cui gli altri lo vogliono. Stanno chiamando uno stadio dopo di lui e lui è grato ma l’attenzione, come vuole sempre che sia, dovrebbe essere sulle persone. Dalla costruzione di un ospedale e di una scuola nella sua città natale alla donazione per la costruzione di moschee e ai soccorsi per il covid-19, c’è sempre un obiettivo. Per aiutare il suo popolo a risorgere.

Vedi anche:  Tottenham vs. Aston Villa pronostici, quote, linea: l'esperto rivela le scelte della Premier League inglese 2022 per il 9 aprile

“Sono nato in un villaggio molto, molto piccolo e lì sono cresciuto. Penso che fare queste cose sia naturale e per me è normale aiutare queste persone perché ne hanno bisogno”, dice Mané. “Di solito non mi piace parlarne, ma devo dire anche voi farebbe lo stesso. Questo è qualcosa per me, che è la cosa più importante da fare. Voglio sempre fare del mio meglio per quelle persone perché… ne hanno bisogno”.

Questa è stata la parte più difficile della conversazione perché è una persona che crede nella necessità della gratitudine e della gentilezza. Non è un atto per lui. Non vuole una storia a riguardo. In effetti, il suo agente potrebbe chiedermi di rimuovere questo paragrafo se non l’hai già letto. Per Mané, il lavoro umanitario dovrebbe essere semplice come respirare, perché dopotutto siamo tutti esseri umani. Non c’è nessun trucco. C’è solo altruismo.

Sadio Mané non ha finito.

Ora arriva il suo lavoro con il Liverpool e le attività future. C’è il titolo di Premier League, nonostante il grande vantaggio preso dal Manchester City, che resta un obiettivo e il ritorno della Champions League, ovviamente, e un appuntamento degli ottavi con l’Inter.

“Sappiamo che l’Inter è una delle migliori in Europa”, dice Mané. “Soprattutto in Italia. Probabilmente saranno campioni, quindi affrontarli non sarà una partita facile. Ci aspettiamo una partita molto, molto dura… vogliamo fare questo tipo di partita emozionante. Siamo il Liverpool. Siamo una buona squadra con buoni giocatori, quindi sarà una partita davvero interessante. Non vediamo l’ora e sicuramente il nostro obiettivo dall’inizio. Vogliamo vincere la Champions League e so che non sarà facile ma è possibile quindi prima di vincere devi affrontare uno dei migliori”.

“Vuoi vincere il migliore, devi essere il migliore”.

Ama il suo tempo con il Liverpool. Sono un’altra famiglia per lui. Luis Diaz è stato un’aggiunta fantastica alla squadra poiché Mané sta appena conoscendo il colombiano dopo il ritorno dall’AFCON. Vanno d’accordo perché sono entrambi simili nella personalità.

“Ho passato due, tre giorni con lui ed è un ragazzo molto, molto simpatico. Di sicuro farà un ottimo lavoro per il Liverpool perché è così, così talentuoso ed è molto umile. Un giocatore molto laborioso”.

Gli chiedo del suo spagnolo. È lì che ha bisogno di aiuto.

“Un poco!” dice sorridendo.

Gli chiedo del fatto che l’arrivo di Diaz significhi anche l’ennesimo attaccante nella formazione del Liverpool. Questo lo preoccupa? C’è una cosa come la troppa competizione in una squadra di Jurgen Klopp? In che modo il tecnico tedesco rende tutti felici?

“Non la vedo come una competizione”, dice Mané, ridendo. “Penso che sia come rendere l’un l’altro giocatori migliori. Se vuoi essere una grande squadra hai bisogno di questo tipo di giocatori. Siamo davvero felici di avere questo tipo di giocatori e di sicuro vinceremo e il Liverpool vincerà da questo. Pensi alla Champions League e alla Premier League… che è fantastico per noi come giocatori e per il club, e per i tifosi. Penso che tutti sappiano che Klopp è un grande allenatore. È abituato a questa situazione, assicurandosi che tutti è felice e di sicuro continuerà a fare lo stesso”.

“Abbiamo i migliori fan del mondo, quindi è incredibile sentire le persone cantare il tuo nome sul campo”.

Non c’è una grande comunità senegalese a Liverpool. Niente più ricordi fisici del trionfo dell’AFCON sul Merseyside, ma per Mané non importa. È un uomo che apprezza la solidità delle sue radici, ben sapendo che le strade di Bambali non sono mai troppo lontane.

Sorride ancora una volta, si appoggia indietro e risponde,

“Mi sento come se fossi a casa, quindi va bene”.

Puoi ascoltare l’intera intervista su ¡Qué Golazo! podcast e assicurati di dare un’occhiata a ¡Qué Golazo! Pagina YouTube per altri fantastici contenuti.

Il palinsesto di mercoledì

Articolo precedenteRisultato Inter vs Liverpool, ascolti: Roberto Firmino, Mo Salah hanno i Reds vicini ai quarti di Champions League
Articolo successivoChampions League: l’Inter afflitta da problemi familiari nella sconfitta all’andata contro il Liverpool