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Anteprima della stagione 2022-23 dell’Arsenal Premier League, previsioni audaci: Gabriel Jesus può licenziare i Gunners tra i primi quattro?

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Entrando nella sua quarta stagione nel lavoro, Mikel Arteta potrebbe sentire di aver finalmente iniziato a portare un certo grado di ordine nel caos che è stato Arsenale nell’ultima decade. Fuori dal campo una generazione di veterani, pagati come delle star ma non come loro, è stata spazzata via per una squadra più snella, più affamata e più malleabile. Sono il tipo che accetterà la visione del proprio manager con meno scrupoli, che non saranno tentati di uscire dai limiti del masterplan.

È finito il free jazz dell’era di Arsene Wenger. L’orchestra di Arteta deve conoscere le proprie parti nel profondo del cervello. L’Arsenal potrebbe a volte sembrare meccanico, una squadra in grado di eseguire tutte le note ma non necessariamente infonderle lo spirito necessario. Ma dopo aver toccato il fondo nei primi anni del loro attuale incarico di allenatore, la scorsa stagione ha dato la sensazione che questa squadra avesse imparato i propri ritmi abbastanza bene da potersi divertire un po’. Non c’è bisogno di uscire completamente dal copione, ma forse ora questi giovani brillanti potrebbero essere in grado di assecondare le loro tendenze improvvisative di tanto in tanto.

L’Arsenal si sarebbe conclusa la scorsa stagione con i tifosi che sono stati finalmente riportati in campo dopo anni di rancore e divisione. Non avranno bisogno di ricordare quanto avrebbe potuto essere più gioioso, ma per i neutrali tra il pubblico, si potrebbe sostenere che la squadra di Arteta ha sprecato il quarto posto, la qualificazione alla Champions League e il St. Totteringham’s Day non una ma due volte. In primo luogo, l’opportunità di aprire la luce tra loro e il branco inseguitore è stata sprecata in una serie di sconfitte Palazzo di cristalloBrighton e Southampton. Hanno continuato a battere tre dei primi sette prima che le sconfitte consecutive contro Tottenham e Newcastle abbiano visto il quarto strappare dalla loro presa nell’ultima settimana.

Eppure, la rovina e l’oscurità che tanto spesso avrebbero inghiottito il nord di Londra quando erano stati sconfitti dal grande rivale non si sono concretizzati. Forse ha aiutato il fatto che le aree di miglioramento fossero così palesemente ovvie. L’Arsenal aveva bisogno di qualcuno che mettesse la palla in rete in modo affidabile. Il Tottenham ne aveva due, Harry Kane e Figlio Heung Minche ha combinato per 40 gol. Eddie Nketiah è diventato l’attaccante capocannoniere della Premier League dei Gunners nell’ultima giornata della stagione con il suo quinto della stagione.

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Con un buon margine, l’Arsenal ha creato occasioni paragonabili a quelle del Tottenham in 38 partite, registrando 63,4 goal previsti senza rigori (xG) contro Spurs 63,8, eppure ne ha segnati otto in meno. Son è stato il secondo in Premier League per tiri aggiunti (una metrica Opta che confronta xG pre e post-tiro per valutare quanto più valore di tiro ha aggiunto un giocatore) a 2,56 e ha sovraperformato il suo xG di sette gol effettivi, cosa che ha costantemente gestito per tutta la sua carriera.

Solo sei giocatori si sono comportati in modo meno favorevole sui tiri aggiunti rispetto all’attaccante principale della scorsa stagione all’Emirates Stadium, Alexandre Lacazette, che alla fine ha sottratto 3.21. Ha concluso la campagna con un xG senza rigore di 6,8, un misero ritorno per il punto focale di una top five che, per 90 minuti, era leggermente inferiore a quello di Watford Josh King. Peggio sono stati i quattro gol che ha segnato, solo due dei quali non sono arrivati ​​dal dischetto.

È forse curioso (e un promemoria che le statistiche non possono raccontare l’intera storia) vedere Gabriel Jesus al fianco di Lacazette in quelle metriche di punteggio, considerando che sembra aver portato una scarica onnipotente di adrenalina in prima linea dell’Arsenal anche in preseason. Quattro gol nelle prime quattro partite, seguiti da una tripletta contro il Siviglia nella finale di Coppa degli Emirati è il titolo, ma è stato tutto il resto che arriva con il brasiliano – il pressing, l’interazione e il duro lavoro – che ha catturato l’immaginazione di una base di fan che ha chiesto a gran voce un attaccante tuttofare da quando Pierre-Emerick Aubameyang è andato in ebollizione, forse anche da quando Robin van Persie se n’è andato.

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Arteta ne è innamorato, come Jack Donaghy con Elisa Pedrera è convinto di aver trovato “quella giusta”. “Ogni volta che diamo la palla, è subito attivo, esercita pressione e si porta dietro la sua squadra”, ha detto. “Ha sviluppato molto le sue capacità di leadership. Vedo subito cosa sta cercando di fare con i ragazzi ed è il tipo di ragazzo che vogliamo.

“Adoro questo tipo di giocatori”. In effetti, è stato degno di nota il fatto che Arteta, che si è inveito contro la bolgia dentro e fuori dal campo che ha ereditato, sembra assaporare le giocate rotte che il lavoro fuori palla di Gesù può costringere ai difensori avversari. Sta anche sanguinando nel gioco di palla dell’Arsenal, come Gabriele Martinelli ha spiegato nel podcast di Wrighty’s House: “È fantastico, abbiamo la libertà di suonare, posso venire a destra, tu puoi andare a sinistra.

“Con Eddie si lascia cadere, io posso entrare dietro, lui va dietro. Con Jesus può venire a giocare. Con Martin può trovarti ovunque”. Quando ha fatto clic nell’amichevole per 4-0, vincere Chelsea che Arteta ti esorterebbe a non prendere troppo sul serio sembra essere una festa per i sensi, parte della verve della squadra di Wenger unita a un sistema di pressatura completamente moderno che porta la palla ai fuoriclasse il più rapidamente possibile.

Un rapido movimento in basso a sinistra ha già lasciato la difesa del Chelsea in difficoltà e quando Trevo Chalobah riconquista la palla che non si aspetta Martin Odegaard di insistere con tale alacrità. Questo chiude il passaggio corto a Conor Gallaghercostringendo un punt più rischioso fuori tiro, dove Granit Xhaka sta aspettando di entrare.

La pressione di Odegaard (con Martinelli che insegue da dietro) costringe Chalobah a un brutto passaggio

Wyscout/SportTV1

Xhaka, una volta così inibito con la maglia dell’Arsenal, ma ora più felice e migliore di quanto non sia mai stato, lancia la palla per la prima volta a Jesus, che ha giudicato la corsa alla perfezione e blocca la palla Edouard Mendy. Questo è stato uno spettacolo familiare nella preseason dei Gunners, una stampa autorevole che forza gli errori degli avversari che vengono attaccati in modo clinico dal loro nuovo numero 9.

Il primo passaggio di Xhaka trova Gesù, che sembra essere quasi in-gioco

Wyscout/SportTV1

Per essere chiari, questa squadra del Chelsea sembrava un’ombra di ciò che può essere sotto Thomas Tuchel. Si sarebbe potuto perdonare quegli osservatori curiosi per aver supposto che l’Arsenal avesse appena battuto una squadra della Premier League di fascia medio-bassa. Ma poi il lato spreco dell’anno scorso è riuscito raramente a farlo; fin troppe delle partite che Liverpoolil City e persino il Tottenham hanno vinto in modo convincente si sono rivelati essere un gioco da ragazzi per i tifosi in rosso.

L’aggiunta di giocatori in grado di mettere la palla in rete in modo affidabile dovrebbe facilitarlo. Sono stati risolti altri problemi della scorsa stagione, in particolare i singoli punti di errore quando le prime squadre chiave sono state perse per lunghi periodi. La stagione dell’Arsenal è andata in pezzi quando Kieran Tierney e Tommaso Partey ha fatto, con il primo in particolare così soggetto a infortuni che non c’è giustificazione per non avere un’opzione di alta qualità per entrare nella mischia quando non è disponibile. Oleksandr Zinchenko dovrebbe aggiungerlo e potrebbe anche rivelarsi un aggiornamento su Xhaka nel 4-3-3 di Arteta.

Il tandem Odegaard-Bukayo Saka non è stato meno critico la scorsa stagione. Tra di loro, questi due hanno contribuito per il 33,7% al valore di assist previsto dell’Arsenal e hanno creato la stessa proporzione delle possibilità della loro squadra. La loro interazione sulla fascia destra è stata la via più coerente verso la porta dei Gunners e hanno viaggiato molto in quella direzione. Saka ha giocato in tutte le partite della stagione, registrando quasi 3000 minuti, mentre, tranne un breve periodo in autunno, Odegaard è stato il generale in campo di Arteta. Non c’è da stupirsi che gli sia stata consegnata la fascia da braccio dell’Arsenal.

Togli uno di quelli fuori dal lato la scorsa stagione e il danno potrebbe essere stato considerevole. Potrebbe essere questo ma l’aggiunta di Fabio Vieira, considerato uno dei giovani talenti più importanti del calcio portoghese, potrebbe alleviare la dipendenza dell’Arsenal da quei due per la creatività del centrocampo. Anche Zinchenko potrebbe farlo, se le sue prestazioni con la nazionale ucraina sono qualcosa su cui andare avanti.

Ma c’è ancora quella domanda su chi infila la palla in rete. Emile Smith Rowe lo ha fatto più di chiunque altro all’inizio della stagione, ma la sua serie di vittorie sotto porta alla fine si è raffreddata. Il ritorno di 11 gol di Saka in Premier League sembra che dovrebbe essere una linea di base per le stagioni future, questo è il talento del giovane, e quando Eddie Nketiah vede regolarmente il campo ottiene gol. Forse l’area di crescita più grande potrebbe venire da Gabriel Martinelli, che la scorsa stagione si è classificato tra i primi 25 della Premier League per xG senza rigori ogni 90. Non sarebbe irragionevole per lui puntare il doppio dei gol dei sei che ha registrato nel 2021-22.

Tutto ciò aiuterebbe ad alleviare il peso su Gesù, ma è difficile scrollarsi di dosso la sensazione che le loro speranze per la stagione aumenteranno e diminuiranno con il loro nuovo attaccante. Al meglio negli ultimi mesi, l’Arsenal si è sentito come una squadra che è solo un attaccante di alto livello, lontano dall’essere qualcosa di speciale. Se il brasiliano è quel pezzo mancante, allora questo potrebbe essere l’anno giusto nel nord di Londra.

Previsioni audaci

  • Arrivo in Premier League: 4°
  • Capocannoniere: Gabriel Jesus
  • Giocatore della stagione: Martin Odegaard
  • Qualcosa di inaspettato: l’Arsenal riesce a vivere una stagione senza grandi crisi di capitano
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