Grazie ad un ottimo riscontro cronometrico nel terzo passaggio, Sebastien Ogier si è aggiudicato la prima Qualifying Stage stagionale, che gli permetterà di scegliere la posizione di partenza per la prima tappa del Rally di Svezia. Il talento francese, al via con la Volkswagen Polo WRC, ha avuto la meglio nei confronti dei diretti avversari nei 3.99 km disputati nei pressi di Rada, confermando la buona prestazione ottenuta al Rally di Montecarlo.

I suoi rivali, comunque, non stanno a guardare. Mads Ostberg, qui secondo nel 2011, ha limitato i danni, concludendo la speciale a 0.9 di ritardo. Ottima performance anche per Mikko Hirvonen, che dopo aver terminato il Rally di Montecarlo con un quarto posto poco soddisfacente, soprattutto per i tempi delle singole speciali, ha confermato di avere un buon feeling sulla neve con la sua Citroen DS3 WRC.

Dopo la debacle monegasca, con il solo Ostberg giunto al traguardo, si rialza il team M-Sport, che piazza Pontus Tidemand e Juho Hanninen in quarta e quinta posizione. A stupire è stato soprattutto l’ex pilota della WRC Academy, al debutto con la Ford Fiesta WRC. Alle spalle del finnico si sono classificati il connazionale Jari-Matti Latvala (Volkswagen) e il belga Thierry Neuville (Ford), entrambi con un distacco entro i tre secondi.

Ritardi più pesanti, invece, per Sebastien Loeb (Citroen), ottavo a 3”5 da Ogier, ed Evgeny Novikov (Ford), nono a 4”2. Dani Sordo, a causa di problemi ai freni, ha chiuso la speciale in decima posizione con 4”8 secondi di ritardo, appena davanti al ceco Martin Prokop (Ford).

Dei 17 equipaggi al via della Qualifying Stage, va segnalata l’undicesima posizione di Keetoma (Ford), re del Rally di Lettonia di sette giorni fa, e la 14° piazza di Matthew Wilson (Ford), sostituto in extremis di Nasser Al-Attiyah. In netta difficoltà Jarkko Nikkara (Mini), che ha riportato un danno alla ruota posteriore destra durante il secondo passaggio.

Questa sera alle ore 19 gli equipaggi sceglieranno la posizione di partenza per la prima tappa, e alle ore 21 si cimenteranno nella prova spettacolo Karlstaad, una sorta di sfida uno contro uno nel circuito cittadino.

Classifica (Top 10)

01. Sebastien Ogier – Volkswagen Polo WRC – 1:51.35
02. Mads Ostberg – Ford Fiesta WRC – +0.9
03. Mikko Hirvonen – Citroen DS3 WRC – +1.6
04. Tidemand – Ford Fiesta WRC – +2.4
05. Juho Hanninen – Ford Fiesta WRC – +2.6
06. Jari-Matti Latvala – Volkswagen Polo WRC – +2.7
07. Thierry Neuville – Ford Fiesta WRC – +3
08. Sebastien Loeb – Citroen DS3 WRC – +3.5
09. Evgeny Novikov – Ford Fiesta WRC – +4.2
10. Dani Sordo – Citroen DS3 WRC – +4.8

Luca Piana


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