Mikko Hirvonen ha vinto il Rally del Portogallo, quarto appuntamento del Mondiale, e prende la testa della classifica generale: il finlandese ha gestito la gara fin dalle prime battute, approfittando dei numerosi errori commessi dai rivali.

Hirvonen, al primo trionfo con la Citroen, ha battuto di 1 minuto e 51 secondi il norvegese Mads Ostberg, al secondo podio della stagione. Terzo posto per il russo Evgeny Novikov, che ha sudato freddo durante la PS19, quando un problema con il cavo dell’acceleratore della sua Ford Fiesta RS WRC ha accusato un inconveniente che ha rischiato di negargli il primo arrivo in top 3 della carriera iridata.

Non è bastata, quindi, una straordinaria rimonta a Petter Solberg (4°) per raggiungere la medaglia di bronzo: “Hollywood” ha vinto altre due prove nella giornata di oggi, ma Novikov è rimasto lontano di 20″ di troppo.

Nasser Al-Attiyah, alla terza gara con la DS3 WRC, ha chiuso in quinta posizione dimostrando un gran feeling sui fondi sterrati: del resto è pur sempre il vincitore della Dakar 2011… Martin Prokop, Denis Kuipers (alla prima apparizione dell’anno), Sebastien Ogier (con la prima vettura Super 2000), Thierry Neuville e Jari Ketomaa hanno chiuso il gruppo dei primi dieci.

Dani Sordo, 12° al traguardo, ha vinto invece la Power Stage che gli ha fruttato 3 punti extra; alle sue spalle i delusi Jari-Matti Latvala (14°) e Ott Tanak (15°).

Tra gli equipaggi iscritti al campionato S-WRC vittoria del neozelandese Hayden Paddon su Oleksowicz e Meireles; assenti le Proton, impegnate nel campionato Asia-Pacifico. Nella WRC Academy trionfo di Alaistar Fisher, seguito da Brendan Reeves e da Pontus Tidemand.

Grazie a questa vittoria, Hirvonen arriva a quota 75 lunghezze, con un +9 nei confronti di Loeb e un +16 su Solberg. Prossimo appuntamento del WRC a fine mese in Argentina, dal 27 al 29 aprile.

Classifica

01. Hirvonen/Lehtinen – Citroen DS3 WRC – 4:19:24.3
02. Ostberg/Andersson – Ford Fiesta RS WRC – +1:52.0
03. Novikov/Giraudet – Ford Fiesta RS WRC – +3:25.0
04. Solberg/Patterson – Ford Fiesta RS WRC – +3:47.4
05. Al/Attiyah/Bernacchini – Citroen DS3 WRC – +7:57.6
06. Prokop/Hruza – Ford Fiesta RS WRC – +8:01.0
07. Kuipers/Buysmans – Ford Fiesta RS WRC – +8:39.1
08. Ogier/Ingrassia – Skoda Fabia S2000 – +9:00.8
09. Neuville/Gilsoul – Citroen DS3 WRC – +10:29.7
10. Ketomaa/Stenberg – Ford Fiesta RS WRC – +11:44.6

Luca Piana


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