Comincia con una piccola sorpresa la stagione 2012 del Mondiale Rally. Dopo tre giorni di ricognizioni, questa mattina si è svolto lo shakedown del Rally di Montecarlo: Evgeny Novikov è stato l’autore del miglior tempo in 2 minuti e 13 secondi esatti, nel percorso di 3.58 chilometri situato a Lautagne, non distante da Valence.

Il russo, con la sua Ford Fiesta WRC (non guidava una macchina da gara dalla fine dello scorso campionato) ha preceduto per tre decimi il portoghese Armindo Araujo, al via con la Mini gestita dalla filiale italiana.

Terzo crono invece per la Citroen Sebastien Loeb, vincitore dell’ultima sfida nel Principato inserita nel calendario iridato. Correva l’anno 2008. Nelle prime tre posizioni troviamo quindi le tre World Rally Car presenti, con a seguire Petter Solberg (Ford) e Thierry Neuville (Citroen), alla sua prima apparizione nel WRC.

Alle spalle del giovane talento belga troviamo Jari-Matti Latvala, Mikko Hirvonen, Dani Sordo, Ott Tanak e Sebastien Ogier (10°). Il francese, iscritto con la Skoda Fabia S2000 preparata dal team ufficiale Volkswagen, ha confermato tutte le sue doti mettendosi alle spalle, unico a riuscirci, le altre World Rally Car.

Buone le condizioni meteo, con un bel sole nonostante le basse temperature. Dovrebbe essere così anche nei prossimi giorni. Da segnalare una “toccata” contro le barriere del veterano Francois Delecour, trionfatore dell’edizione 1994.

Domani lo start della gara vera e propria, com quasi 135 chilometri cronometrati.

Classifica

01. Evgeny Novikov – Ford Fiesta RS WRC – 2:13.0
02. Armindo Araujo – Mini John Cooper Works WRC – 2:13.2
03. Sebastien Loeb – Citroen DS3 WRC – 2:13.5
04. Petter Solberg – Ford Fiesta RS WRC – 2:13.9
05. Thierry Neuville – Citroen DS3 WRC – 2:14.0
06. Jari-Matti Latvala – Ford Fiesta RS WRC – 2:14.0
07. Mikko Hirvonen  – Citroen DS3 WRC – 2:14.7
08. Dani Sordo – Mini John Cooper Works WRC – 2:14.9
09. Ott Tanak – Ford Fiesta RS WRC – 2:16.3
10. Sebastien Ogier – Skoda Fabia S2000 – 2:17.0

Luca Piana


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