La notizia era nell’aria da diverso tempo ma Mikko Hirvonen ha deciso di renderla pubblica soltanto stamattina, a una settimana esatta dal via del Rally del Galles, ultimo appuntamento stagionale della serie iridata.

Il finnico ha deciso di lasciare il Mondiale Rally a fine anno dopo 259 vittorie nelle prove speciali, 68 podi e 1.192 punti conquistati nella massima serie. Un addio che sembrava scontato già a metà stagione, quando il boss del team M-Sport Malcolm Wilson disse apertamente che era deluso dalle sue prestazioni con la Ford Fiesta RS WRC. Nelle ultime settimane sembrava potesse esserci una riapertura delle trattative con l’ex vicecampione del mondo, visto che in Spagna era addirittura tornato sul podio.

Ma Wilson ha deciso di puntare sul giovane Elfyn Evans per il futuro che – con ogni probabilità – sarà affiancato dall’estone Ott Tanak, di nuovo in gara con una Fiesta WRC proprio al Rally del Galles. “Ho tanti ricordi incredibili degli ultimi tredici stagioni!” ha detto Hirvonen. “Ho avuto la possibilità di realizzare i miei sogni d’infanzia! Ho viaggiato in tutto il mondo, ha incontrato delle persone fantastiche e ho amato ogni manifestazione e ogni lotta che ho avuto con alcuni piloti eccezionali. Nel corso della mia carriera ho apprezzato assolutamente ogni minuto e anche se mi piace ancora guidare ora vorrei anche di concentrarsi maggiormente su altre cose importanti che fanno parte della mia vita, come i miei figli e la mia famiglia. Ci sono molte aree che non ho ancora esplorato e vorrei darmi la possibilità di provare nuove esperienze”. Tra queste non è escluso che possano esserci novità sempre nell’ambito del motorsport, magari nel Mondiale Rallycross dove troverebbe Petter Solberg.

Mikko e Jarmo (Lehtinen) sono una delle migliori coppie che abbiamo avuto” ha detto Malcolm Wilson. “Con le loro 14 vittorie hanno onorato il marchio Ford e M-Sport in giro per il mondo”. “Auguro il meglio a Mikko e Jarmo per il futuro” ha aggiunto Gerard Quinn, responsabile del reparto motorsport per Ford Europe.

Luca Piana


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