Il team principal di Citroen Racing, Yves Matton, poche settimane fa aveva parlato del Rally di Germania come ultima spiaggia per Mikko Hirvonen e Dani Sordo, che fino ad ora con le loro prestazioni non hanno soddisfatto i vertici della Casa francese.

Rispetto a quanto preannunciato, però, la prima “testa” è caduta ben prima delle previsioni. Dani Sordo infatti non sarà al via del Rally d’Australia, in programma dal 13 al 15 settembre, per lasciare spazio a Kris Meeke sulla Citroen DS3 WRC numero 2. Una scelta che lascia ben poco all’immaginazione e traccia in maniera netta il futuro del team francese nella serie iridata.

Il pilota britannico è infatti un pupillo di Matton, che lo seguiva fin dagli anni del campionato Junior con la Citroen C2 S1600. L’ottima prestazione di due settimane fa al Rally di Finlandia – terminata con un incidente nella fasi finali – ha dato ulteriore vigore alla candidatura di Meeke per un posto da ufficiale in squadra, facendo comunque una vittima illustre.

“E’ difficile prendere queste decisioni, ma a volte bisogna cambiare qualcosa per aumentare lo spirito di squadra e tornare al successo” ha dichiarato Yves Matton, team principal di Citroen Racing. “Di comune accordo con Dani (Sordo, ndr), abbiamo deciso di iscrivere Kris (Meeke, ndr) al Rally d’Australia per provare a raddrizzare le cose. In Finlandia ha fatto una prestazione d’alto livello e ha una grande motivazione. Così abbiamo deciso di rivolgerci a lui per questa gara particolarmente delicata”.

Il 34enne pilota di Dungannon non nasconde la sua gioia per questa chiamata, che sembrava probabile già nei giorni scorsi dopo le belle parole di Khalid Al-Qassimi, che gli prometteva l’utilizzo della sua vettura in Australia visto il probabile forfait. “Sono molto felice di questa opportunità. E’ fantastico sapere che la Citroen darà nuovamente fiducia a me e Chris (Patterson, il navigatore, ndr) dopo la prestazione al Rally di Finlandia. Per noi è un onore correre nel team Abu Dhabi Citroën Total World Rally Team insieme a Mikko (Hirvonen, ndr) e Jarmo (Lehtinen, ndr) e siamo particolarmente motivati per dare il meglio”.

Luca Piana


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