La Qualifying Stage del Rally del Galles, disputata ieri, ha visto imporsi Sebastien Loeb. Il francese ha coperto i 3,91 km della speciale ricavata attorno alla Walters Arena di Cardiff in 2:22.260, riuscendo a farsi beffa del meteo e del rivale Petter Solberg.

Loeb ha avuto dalla sua parte un po’ fortuna: nei suoi due passaggi cronometrati, infatti, la Citroen DS3 WRC numero 1 ha trovato un terreno ideale e condizioni climatiche favorevoli. Non è stato lo stesso per molti altri equipaggi partiti alle sue spalle, che lungo la speciale hanno trovato una pioggia torrenziale. È stato così ad esempio per Solberg, che ha perso il confronto cronometrico con il campione del mondo in carica per appena 51 millesimi.

Alle loro spalle le Citroen di Mikko Hirvonen e Thierry Neuville, mentre ha chiuso 5° (a 1″151 di ritardo) Jari-Matti Latvala, vincitore della scorsa edizione ma autore di un piccolo errore in un salto. Sesta posizione per Mads Ostberg, che precede Nasser Al-Attiyah e Ott Tanak.

Matthew Wilson, al rientro nel Mondiale e alla sua prima “qualifica”, ha ottenuto il 9° tempo. Completa la top-ten Evgeny Novikov, il quale ha danneggiato la propria Ford urtando una grossa pietra.

11° Chris Atkinson con la Mini John Cooper Works WRC del team Motorsport Italia.

Al termine delle qualifiche è stato premiato Stephan Prevot, navigatore proprio di Atkinson, con il trofeo in memoria di Micheal Park, lo sfortunato copilota di Markko Martin scomparso al Rally del Galles del 2006, in seguito ad un incidente della loro Peugeot 307 WRC. Questa sera alle 19 i piloti potranno decidere l’ordine di partenza per la prima speciale. Una decisione che sembra cruciale per la gara, visto che le previsioni danno il maltempo in Galles per tutto il weekend.

La gara vera e propria comincerà attorno alle 8:15 di domani mattina con la PS denominata “Dyfnant 1”.

Classifica

01. Sebastien Loeb – Citroen DS3 WRC – 2:22.2
02. Petter Solberg – Ford Fiesta RS WRC – 2:22.3
03. Mikko Hirvonen – Citroen DS3 WRC – 2:23.1
04. Thierry Neuville – Citroen DS3 WRC – 2:23.1
05. Jari-Matti Latvala – Ford Fiesta RS WRC – 2:23.3
06. Mads Ostberg – Ford Fiesta RS WRC – 2:23.5
07. Nasser Al-Attiyah – Citroen DS3 WRC – 2:23.8
08. Ott Tanak – Ford Fiesta RS WRC – 2:24.0
09. Matthew Wilson – Ford Fiesta RS WRC – 2:24.4
10. Evgeny Novikov – Ford Fiesta RS WRC – 2:25.0

Luca Piana


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