Un inizio di gara davvero titanico per il Rally d’Irlanda, terzo appuntamento dell’Intercontinental Rally Challenge.

Davanti a tutti, come accade puntualmente da inizio anno, è lotta interna in casa Skoda: in testa c’è il finnico Juho Hanninen che ha un vantaggio di sei decimi nei confronti del campione in carica Andreas Mikkelsen. Il norvegese sarebbe in testa alla corsa, se non avesse avuto un’incertezza lungo la PS3, quando ha colpito una balla di fieno ai lati della strada.

Per gli inseguitori è già notte fonda. Jan Kopecky, vincitore della prima prova spettacolo di Belfast, svoltasi dove dove il mitico Titanic venne ultimato 100 anni fa, è subito a 28 secondi dalla vetta.

Alle sue spalle si sono classificati alcuni piloti al debutto nel campionato con vetture Super 2000: Alastair Fisher (Ford), Mathieu Arzeno (Peugeot), Robert Barrable (Skoda) e Craig Breen (Peugeot). Sepp Wiegand e i locali Garry e Donagh chiudono la top ten, ultima posizione a causa di una foratura per Robert Consani, al via l’unica vettura Produzione iscritta (Renault Megane R4).

Oggi si sono disputate quattro prove speciali, la quinta (in programma alle 22:55) è stata annullata ufficialmente per ritardo sulla tabella (la PS4 è iniziata intorno alle 23). Per la seconda e ultima giornata sono in programma dieci prove speciali, si chiude  alle 19 (ora italiana).

Classifica

01. Hanninen/Markkula Skoda Fabia S2000 – 34:55.7
02. Mikkelsen/Floene – Skoda Fabia S2000 – +0.6
03. Kopecky/Dresler – Skoda Fabia S2000 – +28.2
04. Fisher/Kennedy – Ford Fiesta S2000 – +48.4
05. Arzeno/Jamoul – Peugeot 207 S2000 – +1:02.4
06. Barrable/Connolly – Skoda Fabia S2000 +1:18.5
07. Breen/Roberts – Peugeot 207 S2000 – +2:27.0
08. Wiegand/Gottschalk – Skoda Fabia S2000 – +2:34.4
09. Jennings/McNulty – Mitsubishi Lancer Evo IX – +2:44.0
10. Moffett/O’Reilly – Mitsubishi Lancer Evo IX – +2:53.1

Luca Piana


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