Pochi giorni fa, in occasione della presentazione del Rally delle Azzorre, quarto appuntamento dell’ERC, il responsabile Francois Ribeiro si era detto speranzoso di poter assistere al debutto assoluto della Ford Fiesta R5 all’interno della serie. “Sarebbe una bella cosa, per M-Sport la nostra ampia copertura televisiva rappresenterebbe un toccasana”, aveva detto il manager francese.

Ora questa ipotesi sembra molto vicina alla certezza, con tempi decisamente più ridotti rispetto a quelli previsti. La vettura, infatti, potrebbe debuttare ben prima rispetto al Rally di Ypres di fine giugno, quando il team M-Sport si presenterà con Thierry Neuville. Malcolm Wilson sarebbe intenzionato a far debuttare la Fiesta R5 già al Tour de Corse, che si svolgerà a metà maggio, come apripista.

“Stiamo valutando, è probabile che in Corsica ci saremo”, ha dichiarato il manager inglese. “Vogliamo mostrare il livello di sviluppo raggiunto dall’ auto in questi mesi. Il campionato europeo rappresenta per noi una grande occasione, a livello di prestigio è secondo solo al Mondiale”.

La vettura, che ha debuttato con qualche problema di gioventù al “Malcolm Wilson Rally”, avrà il numero “0” sulle fiancate come accadde un anno fa con la Peugeot 208 R2, che fece da apripista in Corsica con il francese Stephan Sarrazin.

Per il team M-Sport, invece, è ancota top secret il nome del pilota che porterà a battesimo la neonata di casa Ford. Escluso Neuville, che correrà esclusivamente la gara di casa nel campionato continentale, la rosa di papabili si riduce così a Matthew Wilson e all’ex WRC Academy Elyfin Evans, che negli ultimi mesi hanno testato frequentemente la vettura sui veloci asfalti del sud della Spagna.

Luca Piana


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