Giorgio Pantano (nella foto, in azione) riconferma il quinto posto dei test della scorsa settimana sul circuito californiano di Sonoma nella prima sessione di prove libere svoltesi ieri. Il pilota padovano ha preceduto il rientrante Sebastien Bourdais e la compagna di squadra Ana Beatriz, a riprova del buon stato di forma del team Dreyer & Reinbold.

Per un momento il tifo per il nostro connazionale, al rientro in IndyCar dopo 6 anni, ci aveva fatto dimenticare che ci sono anche i primi quattro. Il miglior tempo della sessione, svoltasi sotto un clima insidioso (sole cocente e forti raffiche di vento) è stato segnato da Dario Franchitti con 1’19:4629, più basso di oltre 4 decimi del migliore tempo fatto segnare da Will Power la scorsa settimana. Dietro lo scozzese lo stesso Will Power a 14 centesimi, seguito a ruota dal compagno di squadra Helio Castroneves, finalmente a suo agio nella sua Penske, e da Scott Dixon.

Tra i volti nuovi, oltre al nostro Giorgio Pantano, il cinese Ho-Pin Tung capace di staccare un buon 17° tempo dopo le vicissitudini della Indy 500, e Simon Pagenaud, che ha sostituito – almeno per la giornata di oggi – Simona de Silvestro, costretta a rientrare in Svizzera dopo essere stata bloccata per non meglio precisati “problemi tecnici” al Customs and Border Protection americano. Pagenaud, che è alla sua terza sostituzione quest’anno, è volato direttamente in California dal circuito di Alcaniz, dove in settimana era stato coinvolto nei test con la Peugeot 908 di ILMC. Curioso l’escamotage utilizzato per far utilizzare al francese una tuta del team HVM: è bastato coprire la “a” di Simona con del nastro adesivo verde.

Scorrendo ancora la classifica, buone prestazioni per EJ Viso, primo della compagine KV-Lotus, ottavo davanti al mancato vincitore di Loudon, Oriol Servia. Luci ed ombre ancora una volta al Team Andretti, con Hunter-Reay  e Marco a metà schieramento (rispettivamente 12° e 15°), Mike Conway, ancora atteso a ripetere l’ottimo inizio di Long Beach, solamente 18°, e Danica Patrick, evidentemente con la testa già altrove, desolatamente 26ma.

Il programma continua oggi con una nuova sessione di prove libere e le qualifiche, in attesa della gara di domenica.

Piero Lonardo

I risultati delle libere-1


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http://www.stopandgo.tv/wp-content/uploads/2011/10/Pantano_Son2.jpg IndyCar – Sonoma, Libere 1: Si rinnova il duello Franchitti-Power. Pantano quinto!