Un uggioso giovedì sul circuito del Paul Ricard, con temperature poco superiori ai 10 gradi, è stato lo scenario nel quale è andata in scena l’attesissima prima giornata di test della GP3 Series, che di fatto inaugura oggi la propria storia. Squadre e piloti hanno potuto finalmente scoprire le caratteristiche della nuova vettura realizzata dalla Dallara, e dotata di un propulsore Renault sovralimentato: in totale sono stati 1324 i giri completati sul circuito in configurazione 3D da 3853 metri, corrispondenti a oltre 5000 chilometri.

Non sono mancati i quasi inevitabili problemi di gioventù, ma il bilancio di questo primo giorno di scuola si direbbe generalmente positivo, a giudicare dai commenti di molti protagonisti. A sorridere più di tutti è Esteban Gutierrez: il messicano della ART Grand Prix, nel pomeriggio, ha ottenuto il miglior tempo in 1:20.949, al culmine di un costante abbassamento dei riferimenti cronometrici, inizialmente ostacolati anche dall’asfalto umido trovato in apertura.

Alla fine Gutierrez precede di appena 37 millesimi il sorprendente Michael Christensen, alfiere danese della MW Arden, e un altro messicano: Pablo Sanchez Lopez, ex protagonista della F3 italia. Hanno fatto tesoro della propria esperienza internazionale drivers quali Kazim Vasiliauskas, Robert Wickens e Max Chilton, rispettivamente quarto, quinto e sesto. Settimo tempo per Alexander Rossi, davanti a tutti prima della pausa pranzo.

Il nostro Mirko Bortolotti, in azione con l’Addax Team, figura con il 13° crono, al ritorno in pista dopo aver guidato la Toro Rosso di F1 nel mese di dicembre. Problemi al cambio hanno purtroppo fortemente penalizzato Vittorio Ghirelli, il quale ha potuto lavorare seriamente solo nelle ore conclusive, senza riuscire ad andare oltre la 26esima piazza. Destino simile quello di Buzaid, Sechelariu e Monras, anch’essi messi in difficoltà da una precaria affidabilità. Per Buzaid (Carlin) c’è quantomeno l’onore di essere stato il primo ad uscire dalla pit-lane.

Fra gli altri “big”, top-ten per Pal Varhaug, nono; un po’ arretrati Luiz Razia (18°) e James Jakes (19°), chiamati a varare le monoposto di casa Manor, colorate allo stesso modo della Virgin F1. Restando in tema di livree, tutto è apparso ancora come un “work in progress”, in attesa di definire meglio contratti e sponsor.

Domani si continua: le condizioni meteo a Le Castellet dovrebbero essere sostanzialmente analoghe a quelle odierne, o leggermente più favorevoli.

Classifica

01. Esteban Gutierrez – ART Grand Prix – 1:20.949
02. Michael Christensen – MW Arden – 1:20.986
03. Pablo Sanchez Lopez – Addax Team – 1:21.283
04. Kazimieras Vasiliauskas – Tech 1 Racing – 1:21.402
05. Robert Wickens – Status GP – 1:21.644
06. Max Chilton – Carlin – 1:21.761
07. Alexander Rossi ART Grand Prix – 1:21.818
08. Nigel Melker – RSC Mucke Motorsport – 1:21.868
09. Pal Varhaug – Jenzer Motorsport – 1:21.994
10. Luca Foresti – Carlin – 1:22.021
11. Renger Van der Zande – RSC Mucke Motorsport – 1:22.163
12. Nico Muller – Jenzer Motorsport – 1:22.188
13. Mirko Bortolotti – Addax Team – 1:22.240
14. Rio Haryanto – Manor Racing – 1:22.259
15. Dean Stoneman – Tech 1 Racing – 1:22.357
16. Leonardo Cordeiro – MW Arden – 1:22.377
17. Alexander Sims – Atech CRS GP – 1:22.542
18. Luiz Razia – Manor Racing – 1:22.645
19. James Jakes – Manor Racing – 1:22.653
20 Tobias Hegewald – RSC Mucke Motorsport – 1:22.719
21. Simon Trummer – Jenzer Motorsport – 1:23.395
22. Viktor Jensen – Atech CRS GP – 1:23.585
23. Pedro Nunes – ART Grand Prix – 1:24.257
24. Olivier Oakes – Addax Team – 1:24.425
25. Daniel Morad – Status GP – 1:24.555
26. Jim Pla – Atech CRS GP – 1:24.740
27. Ivan Lukashevich – Status GP – 1:25.594
28. Vittorio Ghirelli – Atech CRS GP – 1:25.715
29. Adriano Buzaid – Carlin – 1:28.317
30. Doru Sechelariu – Tech 1 Racing – 1:31.996
31. Miki Monras –  MW Arden – 1:38.504

Jacopo Rubino


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