Un weekend indimenticabile, da sogno, ha segnato l’avvio della stagione 2011 nella F3 Euro Series per il team Prema. La squadra di Angelo Rosin, ha lasciato il circuito di Le Castellet, nel sud della Francia, con due vittorie su tre gare, una pole, un proprio pilota sempre sul podio in ognuna delle corse, il primo e il secondo posto nella classifica generale del campionato. Perfetti interpreti della prima tappa della categoria propedeutica di maggiore importanza in Europa, i piloti Daniel Juncadella e Roberto Merhi sospinti da un perfetto motore Mercedes. Le basi per il dominio Prema, le ha gettate Merhi nel corso della qualifica quando ha realizzato una fantastica pole position, con il secondo classificato staccato di ben sette decimi.
 
La decisione di utilizzare gomme usate e la verifica di un set-up particolare non rivelatosi performante, non ha permesso ai due piloti spagnoli del team italiano di poter lottare per la vittoria in gara 1, il cui schieramento di partenza è stato determinato dai migliori secondi tempi ottenuti in qualifica. Afflitto da sottosterzo, Merhi, scattato dalla pole, non ha potuto far meglio del quarto posto mentre Juncadella, quarto in griglia, ha concluso terzo guadagnandosi la prima coppa in terra di Francia. La corsa successiva, sprint, di soli 20 minuti, ha proposto un Merhi in gran spolvero, che dalla terza fila (schieramento disegnato dall’ordine di arrivo di gara 1 con i primi otto invertiti) ha recuperato in gran fretta fino al primo posto finale mentre Juncadella ha nuovamente fatto sua la terza posizione partendo dalla sesta piazzola. Grande euforia dunque sotto la tenda Prema per il primo perentorio successo 2011. Le prime due gare si sono disputate il sabato, la main-race, la domenica mattina, prima dell’avvio della corsa della Le Mans Series, con cui la F3 Euro Series ha condiviso il paddock di Le Castellet.
 
E nella prova più importante, dove per lo schieramento di partenza vengono presi i tempi migliori della qualifica, la Prema non ha avuto rivali. Merhi dalla pole si è fiondato al comando, Juncadella si è rapidamente fatto largo dalla seconda fila prendendo la scia del compagno. Dietro di loro hanno fatto il vuoto, mantenendo un ritmo indiavolato. A tre giri dalla conclusione, Juncadella è riuscito a superare Merhi andando a vincere. Una prova incredibile per il team Prema, capace di portare sul gradino più alto del podio le due diverse monoposto Dallara-Mercedes. Ora Juncadella conduce il campionato con 46 punti, Merhi è secondo con 40. Prossimo appuntamento, il weekend dell’1 maggio sul circuito di Hockenheim, valevole oltre che per la Euro Series anche come prima prova del FIA International Trophy.
 
René Rosin – Direttore Sportivo: “Speravamo di poter essere competitivi sul circuito di Le Castellet, ma conoscendo il valore dei nostri avversari, eravamo stati piuttosto cauti alla vigilia. Però, fin dalla qualifica abbiamo capito che potevamo ottenere grandi risultati. Merhi ha disputato prove eccezionali inventandosi un paio di giri meravigliosi che gli hanno consentito di partire dalla pole in gara 1 e gara 3. Questo nuovo format, con le tre corse, è piuttosto particolare e induce a un saggio utilizzo dei treni di gomme a disposizione. Nella prima corsa, abbiamo anche tentato un particolare set-up che però non si è rivelato azzeccato, comunque abbiamo ottenuto un podio con il terzo posto del bravo Juncadella. Nelle successive due corse, abbiamo impresso il nostro marchio. In gara 2, Merhi è stato splendido, dimostrando una volta di più tutto il suo valore, mentre Daniel ha acchiappato ancora una terza posizione. Infine, nella prova più importante del weekend, è arrivata la doppietta con Juncadella e Robert semplice mente perfetti. Non potevamo augurarci un miglior inizio di campionato. Ma siamo solo ai primi gradini di una lunga stagione, queste due vittorie non ci rilasseranno di certo, ma anzi, ci sproneranno a lavorare ancora di più per poter mantenere questo vantaggio nei confronti dei team rivali”.


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