Nella giornata di ieri è stata ufficialmente inaugurata la nuova configurazione “Arena” del tracciato di Silverstone, sottoposto a un importante restyling per venire incontro alle esigenze degli spettatori e per rendere ancora più impegnativa la sfida ai piloti. Concepito inizialmente per le gare motociclistiche (quest’anno nel Northamptonshire tornerà il Motomondiale), l’inedito tracciato è stato poi destinato anche all’automobilismo, Formula 1 compresa.

Silverstone tornerà ad essere il circuito dalla media oraria più elevata nel calendario, e sarà ora caratterizzato da un’inedita sezione che dalla curva Abbey si ricongiunge poi al National Straight, escludendo però il famoso Bridge. La FIA ha deliberato l’omologazione dell’impianto all’inizio della settimana.

All’evento hanno presenziato circa 500 invitati, alcuni dei quali di primo livello. In “rappresentanza” del Circus hanno detto sì Mark Webber, Christian Horner e David Coulthard della Red Bull, e Nick Fry, direttore generale della Mercedes GP. Le curve del nuovo settore hanno già ricevuto un nome: Village, The Looop, Wellington Straight e Aintree. Proprio alla Village è stata collocata la prima tribuna, dove si è svolta la cerimonia d’apertura, mentre gli ultimi lavori sono in fase di completamento per far sì che tutto sia pronto in vista del GP di Gran Bretagna previsto a luglio.

“È un giorno importante per Silverstone”, ha commentato Damon Hill, attuale presidente del British Racing Drivers Club, l’associazione che gestisce il circuito. “Le modifiche apportate sono strepitose da tutti i punti di vista”. Richard Phillips, managing director di Silverstone Circuits Ltd, ha aggiunto: “È l’inizio di un piano di sviluppo biennale”.

Nel pomeriggio sarebbe dovuta svolgersi una sorta di sessione di prove libere per le due ruote (ad agosto ci sarà anche la Superbike), ma la pioggia ha rovinato i programmi obbligando alla cancellazione del turno. In questo week-end FIA GT1 e British F3 segneranno l’esordio agonistico del percorso. Suggestivi in ogni caso i giri percorsi da Coulthard con la Red Bull RB5 assieme ai centauri Neil Hodgson e Leon Haslam.


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