Ora è ufficiale: Pat Symonds lascerà la Williams al termine di quest’anno. L’ingegnere inglese, Chief Technical Officer del team di Sir Frank, non rinnoverà il contratto in scadenza il 31 dicembre 2016.

Symonds, 63 anni, collaborava con la Williams dalla metà della stagione 2013, dopo l’esperienza con la Virgin (oggi Manor). L’ingegnere, al suo arrivo, aveva siglato un contratto di tre anni. Nella sua prima stagione completa, il 2014, la Williams è tornata ad essere tra i top team della Formula 1, conquistando il terzo posto nel Mondiale Costruttori. L’impresa è stata ripetuta anche nel 2015. Nel 2016, però, il team ha subito una preoccupante involuzione tecnica ed, esaurita la spinta energetica del biennio precedente, ha navigato nella mediocrità, venendo surclassata, oltre che dalla Red Bull, anche dalla Force India.

L’addio di Symonds alimenta i rumours che danno per certo l’arrivo, al suo posto, di Paddy Lowe, l’executive director della Mercedes. Riguardo la partenza di Pat Symonds, Claire Williams ha dichiarato: “Il contributo di Pat è stato notevole in questi tre anni. Con il suo l’arrivo è cominciato un processo di ricostruzione del team, il quale ha portato la Williams ad essere più forte oggi. Vorrei ringraziarlo per il suo duro lavoro.”.

Symonds ha iniziato a lavorare in F1 a partire dai primi anni Ottanta, quando venne ingaggiato dal team Toleman, con il quale rimase fino al 1984, anno in cui si trasferì alla Benetton. Con il team, con il quale visse i primi due titoli iridati di Schumacher (1994 e 1995) ha collaborato fino al 2002, anno in cui la scuderia divenne Renault. Nel team di Enstone Symonds ricoprì un ruolo centrale e diede un notevole contributo ai successi iridati di Fernando Alonso nel 2005 e nel 2006. Il rapporto con i francesi si interrompe nel 2008, quando vi fu il coinvolgimento di Symonds nel crash-gate di Piquet Jr. nel Gran Premio di Singapore. In seguito riabilitato, Pat ha collaborato con la Virgin e, infine, con la Williams.

Matteo Ferrera


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