La Merdeka Millennium Endurance Race ha sancito il vincitore dopo dodici ore di gara abbastanza massacranti, sia per la meccanica delle vetture che per il fisico dei piloti, su una pista come Sepang, spesso e volentieri toccata da un sole bollente. A portarsi a casa il trofeo del primo posto è stata la Lamborghini LP560 dell’Arrows Racing e pilotata da Tunku Hammam Sulong-Peter Kox-Christopher Haase. La vettura italiana, partita dalla seconda posizione in griglia di partenza, ha ereditato la testa della corsa alla terza ora di gara, dalla Porsche 997 GT3 RSR #7, poi ritiratasi. A solo un giro dalla Lamborghini, ha concluso l’Audi R8 LMS di Frank Biela, Darryl O’Young e Marco Werner, veramente molto convincente alla sua prima apparizione nel famoso evento malese. Il podio è completato da Noboteru Taniguchi, Masataka Yanagida e Imran Zaharias Shaharom, piloti della BMW Z4M Coupè #28 portata in pista dal Petronas Syntium Team. La seconda vettura della compagine malese, la #1 di Kataota-Hairuman-Moh, vittoriosi lo scorso anno, si sono dovuti ritirare alla 275a tornata.

Fra i ritirati di lusso, al 119° giro s’è fatta da parte per problemi meccanici la Porsche 997 GT3 RSR #7 del Team Porsche Club Singapore Racing e condotta da Mok Weng Sun, Craig G. Baird e Richard Lietz. Anche la Porsche 997 GT3 Cup del Kenkana Racing Team, che arruolava Dominik Farnbacher, oltre a Dato Mokhzani Mahathir e Sven Herberger, ha dovuto abbandonare la competizione per noie simili.

Tunku Hammam Sulong, alla seconda vittoria nella MMER, ha dichiarato: “Questo trionfo è stato più sudato rispetto al primo, raggiunto nel 2002. Sono veramente felice di aver vinto di nuovo. Se la Porsche 997 GT3 RSR #7 del Team Porsche Club Singapore Racing non si fosse ritirata, sarebbe stato tutto più difficile. Loro avevano la vettura più veloce. Non so se il prossimo anno mi ripresenterò in pista col medesimo team, ma sono sicuro che tornerò”.

“Si è trovato un buon assetto per le gomme Pirelli e non abbiamo subito problemi”, ha commentato Peter Kox.

La classe Touring Production è stata padroneggiata dalla Honda Civic Type R pilotata da Eddie Lew-Aaron Lim-Rueben Wong e gestita dall’Honda Malaysia Racing Team. In seconda posizione, staccata di sei giri, ha terminato la Honda Integra DC5 di Lai Wee Sing, Moh Yze Yang e Kelvin Phon. Lo schieramento Sport Production ha visto la vittoria della Honda S2000 di Kawaguchi-Ueda-Hun, dinanzi alla Porsche 997 GT3 Cup condotta da Chin-Chin-Wong.

Classifica – MMER

Gabriele Sbrana


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