Questo weekend ritorna l’American Le Mans Series sul circuito cittadino di Long Beach. Rispetto al primo appuntamento di Sebring lo schieramento, nonostante l’assenza delle squadre che partecipano al World Endurance Championship (WEC), è comunque degno di nota con 33 vetture, equamente suddivise tra LM P1, P2, FLM (PC), GT e GTC.

Si sperava nel sole della primavera Californiana e invece i piloti sono stati accolti da un clima umido, quasi autunnale. Nell’unica sessione di prove libere previste a causa dalla fitta schedule, in condivisione con l’IndyCar e l’Indy Lights, ha dominato la nuova HPD ARX-03a già comportatasi egregiamente Sebring del Team Muscle Milk delle vecchie volpi Lucas Luhr e Klaus Graf, capace di segnare nel finale, con pista quasi asciutta, un crono di 1.33.121. Secondo tempo a sorpresa per l’agile Oreca di Formula Le Mans del Merchant Servic Racing di Kyle Marcelli e Lucas Downs, distanziata comunque di mezzo secondo. Terza piazza virtuale per la prima delle LM P2, la Morgan-Nissan di Martin Plowman e David Hansson del Team Conquest. Tra le GT, emerge la Porsche 997 RSR del Team Falken Tire con Wolf Henzler e Peter Sellers, addirittura col quarto tempo assoluto, capaci di stare davanti alle favoritissime BMW M3 e Chevrolet Corvette. Completa la top five la FLM del RSR Racing di Bruno Junqueira e Tomy Drissi.

Da segnalare. in questa sessione interrotta ben tre volte da incidenti che hanno coinvolto le Porsche del TRG e del Black Swan e la seconda FLM del Merchant Services , il positivo debutto della Lotus Evora GT gestita dall’Alex Job Racing per il veterano dell’IndyCar Townsend Bell e Bill Sweedler, 24ma assoluta. Solo 22ma invece l’eterna rivale del Team Pickett per la vittoria assoluta, la Lola-Mazda versione 2012 del Team Dyson vincitrice di categoria a Sebring.

Appuntamento per la tarda serata locale (notte fonda in Italia) per le qualifiche.

Piero Lonardo

La classifica delle libere


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