Una sola variazione nella line-up della Stella, dovuta alla dipartita di Pascal Wehrlein in F1 con Manor. Al suo posto è confermato Esteban Ocon, già riserva lo scorso anno. In parallelo il francese sarà terzo pilota per Renault F1.

L’obiettivo di Toto Wolff e dei vertici di Mercedes-AMG Motorsport è stato centrato: Pascal Wehrlein lascerà il DTM quest’anno per cominciare l’avventura nella massima serie, siglando un posto fisso con Manor F1.

Per colmare il vuoto lasciato in DTM, Mercedes ha deciso di promuovere la sua riserva Esteban Ocon. Il giovanissimo francese, che ha scelto per sé il numero 34, stava quasi per compiere la sua prima gara in DTM lo scorso anno: sostituì il malato Daniel Juncadella durante le prove libere della finale ad Hockenheim.

Per il campione in carica GP3 si prospetta un 2016 dal doppio impegno. Difatti oltre alla presenza fissa in DTM, Ocon è stato anche confermato terzo pilota della rinata Renault F1. Non è la prima volta che il suo nome è legato alla categoria massima, dopo esser stato tester per Lotus nel 2014.

“È una sensazione incredibile far parte di una serie così forte e professionale. Sono molto contento di guidare per Mercedes-Benz.” L’appena diciannovenne (classe 1996) sarà il pilota più giovane del DTM 2016, anch’egli proveniente dal Junior Programme di Mercedes.

“Dopo aver guidato nelle prove libere durante il weekend di gara finale della stagione 2015 ad Hockenheim, non vedo l’ora di prendere parte ad una gara DTM. Ovviamente ho molto da imparare, ma il mio obiettivo – e quello di chiunque nel team – è quello di lottare per le vittorie il prima possibile.”

Ocon può vantare l’aiuto di sette piloti con esperienza, essendo l’unica novità nella line-up di Stoccarda. Maximilian Götz e Lucas Auer si apprestano a cominciare la loro seconda stagione, mentre Gary Paffett dovrebbe continuare con la scuderia ART Grand Prix.

Gli altri volti noti riguardano Robert Wickens, Daniel Juncadella, Christian Vietoris e il campione 2010 Paul Di Resta. Non è stata ancora comunicata la suddivisione dei piloti fra le scuderie: come lo scorso anno, HWA dovrebbe arruolare quattro piloti, mentre saranno due ciascuno per ART e Mücke Motorsport.

I primi test stagionali sono fissati fra il 23 e il 25 febbraio al familiare Circuito Monteblanco, nel sud della Spagna.

Giuseppe Poliseno


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